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Au plus profond des lignes ennemies: l’attaque d’Atalanta

Alejandro Darío «Papu» Gómez est devenu une institution de l’Atalanta et de la Serie A, le fournisseur d’assistance le plus prolifique de la ligue au cours des six dernières années. À 33 ans, non seulement il n’avait pas montré de déclin, mais les deux dernières années ont en fait été le sommet de sa carrière de joueur. Jamais auparavant Papu n’avait eu autant d’impact sur le terrain, et au cours des deux dernières saisons, il est apparu dans le top 10% de la Serie A dans un large éventail d’actions offensives, du passage progressif au portage au dribble, au tir et à l’assistance. .

Avec Papu ayant un rôle aussi vital, la plupart d’entre nous ont assumé le pire lorsque le meneur de jeu argentin a été exclu de l’équipe en décembre et est parti en janvier pour Séville après des conflits avec l’entraîneur Gian Piero Gasperini. Nous ne pouvions pas imaginer que l’attaque d’Atalanta soit la même après avoir perdu son pivot, le joueur qui a articulé son attaque.

Eh bien, il semble que nous manquions d’imagination. Dans le diagramme ci-dessous, vous pouvez voir qu’au cours des deux derniers mois depuis que Papu a cessé de jouer pour La Dea, la production offensive d’Atalanta a en fait augmenté par rapport à la première partie de la saison lorsque Papu a joué. Ils ont accumulé plus de points, produit plus de tirs et de buts par match, se classant encore plus souvent dans le dernier tiers et dans la surface adverse.

Nous avons sous-estimé la force et la robustesse de la structure tactique créée par Gasperini et ses hommes. Aucun joueur n’est plus grand que cette structure, pas même un joueur avec l’impact de Papu. Quelle est la structure d’Atalanta et comment est-elle née?

Les principes de l’attaque de Gasperini

Gian Piero Gasperini avait mis en œuvre des trois arrière pressants et agressifs au milieu des années 2000, avant que ce ne soit cool et courant en Serie A. Après plusieurs années d’entraîneur des équipes de jeunes de la Juventus, il a pris son premier emploi en Serie A à Gênes en 2006, pour finalement obtenir Gênes à une 5e place (et football de la Ligue Europa) dans la Serie A 2008/09, avec Diego Milito marquant 24 buts. Après quelques périodes difficiles avec l’Inter et Palerme entre 2011 et 2013, il est retourné à Gênes en 2013, y passant encore trois saisons avant d’être embauché par Atalanta en 2016.

Tout au long de sa carrière d’entraîneur en Serie A, Gasperini ne s’est pas éloigné de sa forme bien-aimée 3-4-3. Il utilise cependant des variations de sa forme (3-4-2-1 ou 3-4-1-2) selon l’adversaire. Contre de gros adversaires, Gasperini aime utiliser le 3-4-1-2, avec un joueur plus milieu de terrain comme numéro dix pour un contrôle accru au milieu de terrain et une pression supplémentaire sur le milieu de terrain adverse.

Le 3-4-1-2 peut être divisé proprement en deux larges diamants composé d’un arrière central extérieur, d’un wingback, d’un milieu de terrain à double pivot et d’un attaquant. L’offensive d’Atalanta se concentre fortement sur les ailes, avec relativement peu de choses au milieu. Le rôle numéro dix dans le 3-4-1-2 est généralement censé se déplacer habilement d’un côté à l’autre, reliant les deux diamants et permettant à Atalanta de déplacer rapidement le ballon d’un côté à l’autre. C’est le rôle qui était auparavant joué par Papu Gómez. Depuis son départ, le plus défensif Matteo Pessina occupe le poste. Il n’est pas le joueur le plus talentueux avec le ballon que Gasperini peut aligner dans cette position, mais Gasperini aime son travail défensif et ses mouvements hors ballon en attaque. Pour compenser, Iličić abandonne désormais plus souvent son poste d’attaquant et assume un rôle plus central et créatif.


Les deux larges diamants du 3-4-1-2 d’Atalanta. GIF par John Muller https://spacespacespaceletter.com/the-golden-apples-of-atalanta/

Pour favoriser l’ajout de plus de fluidité et de flexibilité aux défenses de renforcement et de désordre plus facilement, les joueurs d’Atalanta quittent constamment leur position pour faire des courses à la troisième personne, et un coéquipier prendra la place du joueur qui a quitté son poste. Cela signifie que les larges diamants d’Atalanta présentent une rotations de position.

Les joueurs ont si bien intériorisé ce système et ses principes qu’ils n’ont plus de mouvements prédéfinis, ils improvisent en quelque sorte dans le cadre du système. La fluidité de ces diamants est un plaisir à regarder et a des tonnes de variations. Parfois, vous verrez le défenseur central effectuer une course au troisième joueur, le milieu de terrain à double pivot restant en arrière et prenant la place du défenseur central. Parfois, un attaquant ou un milieu de terrain recevra le ballon dans une large zone, comme un ailier, et laissera l’ailier faire une course sous-jacente.

À part peut-être Iličić, les joueurs de l’Atalanta eux-mêmes ne sont pas aussi résistants à la presse, mais ils connaissent si bien le système et se déplacent ensemble de manière si cohérente que l’équipe est collectivement résistante à la presse. Lorsqu’un joueur est pressé, ses coéquipiers savent comment faire glisser les défenseurs de manière à générer plus d’options de passes pour ce joueur.

Les larges diamants d’Atalanta pour la plupart n’essaient pas de créer des chances par le milieu. Grâce à leurs combinaisons de joueurs sur les ailes, ils visent à amener les joueurs dans de bonnes positions de croisement et de réduction. Voici un excellent exemple de ce à quoi cela ressemble en pratique, avec un but contre Napoli l’année dernière.

La saison dernière, Atalanta a produit 98 buts en 38 matchs de Serie A, de loin le plus en championnat. Cette saison, ils marquent à un rythme légèrement inférieur (53 buts en 23 matchs), mais à ce rythme, ils seraient en bonne voie pour marquer 87 buts d’ici la fin de la saison.

Les Attaquants: Iličic – Zapata – Muriel

Atalanta BC v Torino FC - Serie A

Photo par Emilio Andreoli / .

Après une carrière discrète et quelque peu incohérente à Palerme et à la Fiorentina, Josip Iličić a connu le meilleur football de sa carrière à Atalanta. Iličic est l’attaquant le plus percutant à Atalanta car non seulement il tire et assiste dans le dernier tiers, il aide également Atalanta à déplacer le ballon à travers les zones du milieu de terrain, et il est incroyablement difficile de trouver un joueur d’élite dans tous ces types d’actions. . Comme le montre le nuage de points ci-dessous, dans cette Serie A 2020/21, seuls Iličić et Ronaldo ont réussi à figurer dans le top 10% de la progression du ballon et de la production de tirs.

La saison dernière, la production offensive d’élite d’Iličić sur tant de mesures ne pouvait être dépassée que par des joueurs comme Messi ou Neymar. Cette saison, il n’a pas été en mesure de reproduire l’incroyable taux de buts et d’assistance de la saison dernière, mais son impact à Atalanta reste sans précédent. Malgré ses 1,90 m et son centre de gravité élevé, il est le meilleur dribbleur d’Atalanta, avec 4,12 dribbles par match sur 6,23 tentés. Pour vous donner une idée de sa qualité, c’est le même taux de dribbles qu’Eden Hazard a eu lors de sa dernière saison à Chelsea.

Iličić est l’attaquant le plus créatif de l’Atalanta, mais les principaux buteurs sont le duo colombien de Duván Zapata et Luis Muriel. Zapata est le meilleur buteur de l’Atalanta en Serie A depuis deux ans et demi, avec 41 buts lors des deux dernières campagnes de championnat et 9 buts en 1450 minutes de la saison en cours. Zapata est rapide et intelligent pour se déplacer dans l’espace, mais aussi fort dans les airs et il est un bon homme cible pour les combinaisons de passes rapides près de la boîte. Comme les autres grévistes de l’Atalanta, il se déplace fréquemment dans les vastes zones pendant contre-attaques ou pendant l’accumulation pour fournir une sortie de passage.

Cette saison, cependant, le meilleur buteur de l’Atalanta est le super-remplaçant Luis Muriel, qui a marqué 14 buts en Serie A en seulement 8 départs et 755 minutes. En d’autres termes, il marque un but toutes les 54 minutes. Par rapport à ses jours sans but à Séville, Muriel a fait beaucoup de progrès sous Gasperini, améliorant sa finition et son instinct dans la surface tout en conservant ses excellentes compétences en lien et en dribble.

Ne vous attendez pas à ce que Gasperini entame ces trois attaquants. En raison de problèmes défensifs, Gasperini préfère ne commencer que deux des trois attaquants, Muriel étant normalement utilisé comme substitut d’impact en deuxième mi-temps contre les jambes fatiguées. Étant donné que Muriel a commencé le match de ce week-end contre Napoli et qu’Iličić était reposé, nous nous attendions à ce que la paire d’attaquants partants contre le Real soit Iličić et Zapata, avec Muriel en attente sur le banc.

Matchups clés contre Real MadridDéfense de

Le Real Madrid continue de lutter contre une grave crise de blessures (Carvajal, Ramos, Marcelo, Militão, Valverde, Rodrygo, Hazard) qui a désormais fait de Karim Benzema sa dernière victime.

Il y a quelques points d’interrogation sur la sélection du personnel de Zidane pour l’attaque, mais en défense, les noms sont très clairs: nous verrons à nouveau Lucas Vázquez à l’arrière droit, tandis que Nacho continue de remplacer Ramos en tant qu’arrière central gauche.

Du côté d’Atalanta, la seule blessure est celle de l’ailier droit Hans Hateboer. Attendez-vous au 3-4-1-2 habituel de Gasperini, avec ces noms probables.

Gardien: Pierluigi Gollini au but

Dos centraux: Berat Djimsiti à gauche, Cristian Romero comme balayeur, Rafael Toloi à droite

Dos d’aile: Robin Gosens à gauche, Joakim Mæhle à droite.

Double pivot: Marten de Roon à droite, Remo Freuler plus agressif à gauche.

Numéro dix: Matteo Pessina

Grévistes: Ilicić à droite, Duvan Zapata à gauche

Les Atalanta sont un défi défensif complexe car on ne peut pas simplement annuler leur attaque en se concentrant sur leurs meilleurs attaquants. Si vous lancez quelques défenseurs à Iličic pour le sortir du jeu, vous concédez un espace supplémentaire ailleurs sur le terrain que ses coéquipiers remarqueront et exploiteront avec plaisir.

La hauteur de la ligne défensive est la clé ici. Zidane peut choisir d’appuyer de manière agressive et d’exploiter la capacité de dribble et de résistance à la presse relativement faible du double pivot d’Atalanta (Freuler-De Roon), mais cela pourrait générer des espaces à l’arrière qui pourraient être exploités par les ailiers de Zapata et d’Atalanta. Zidane peut également choisir de défendre des espaces profonds, fermés et essayer de frapper un contre derrière la ligne haute d’Atalanta, mais courir le risque de concéder trop d’initiative et de territoire à Atalanta. Dans un monde idéal, la meilleure solution défensive serait de mélanger à la fois une défense pressante et une défense plus profonde.

Les ailiers du Real Madrid seront essentiels pour défendre avec succès l’Atalanta. L’attaque de La Dea est fortement concentrée sur les ailes et si les ailiers du Real (probablement Vinicius et Asensio) ne reviennent pas, il sera très facile pour Atalanta de surcharger les ailes et de mettre leurs joueurs dans de très bonnes positions de croisement. Le comportement pressant des ailiers sera également vital: s’ils se précipitent sans réfléchir, les joueurs d’Atalanta se déplaceront intelligemment, les tireront hors de leur position, puis exploiteront les espaces derrière eux. Dans l’ensemble, presser les larges diamants d’Atalanta nécessitera une excellente coordination entre les arrières latéraux, les milieux de terrain centraux et les ailiers du Real.

Méfiez-vous des duels entre les arrières et les arrières. Selon l’agressivité avec laquelle Zidane choisit de faire pression, Lucas et Mendy pourraient être jumelés contre les arrières latéraux d’Atalanta. Lorsqu’ils défendent des zones plus profondes, Lucas et Mendy devront être agressifs pour suivre les Gosens et Mæhle, car la paire d’ailiers de l’Atalanta attaque souvent la surface comme si elle était attaquante.

Varane et Nacho auront un duel difficile contre Zapata et Iličić. Les attaquants de l’Atalanta tenteront de se déplacer largement et derrière le dos des arrières latéraux du Real, forçant Nacho et Varane à sortir de la surface et à les suivre. Dans ces cas, des interceptions rapides et rapides de la paire de défenseurs centraux seront nécessaires pour empêcher la ligne défensive du Real de devenir désordonnée.

Iličić en particulier est une menace difficile à défendre en raison de sa mobilité dans la zone de Nacho, Casemiro et Mendy. Cette mobilité signifie qu’aucun joueur ne peut le suivre, ce qui nécessitera une bonne coordination entre le trio du Real Madrid pour décider qui suit Iličić dans quelles zones. Iličić représente une énorme triple menace car il est un tireur d’élite, un fournisseur d’assistance ET un dribbleur.