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“Avec Tuchel, tout s’est amélioré”

Trouver l’équilibre entre les stars et les joueurs d’équipe est essentiel. En fait, Mourinho a déclaré il y a des années qu’avec onze comme Azpilicueta (Navarre, 28 août 1989), il pourrait remporter la Ligue des champions. Le capitaine de Chelsea apprécie les éloges, bien qu’il se considère comme un de plus dans un vestiaire qui affronte le match nul contre l’Atlético de Madrid avec optimisme. Le passage de Lampard à Tuchel s’est bien déroulé à Stamford Bridge.

Le Chelsea d’aujourd’hui n’est pas celui d’il y a quelques mois.

Il y a six semaines, nous n’étions pas à notre meilleur. Maintenant, avec Tuchel, tout s’est amélioré. L’équipe a de meilleurs sentiments. Bien que le Premier ministre n’ait rien à voir avec cela, atteindre la Ligue des champions sur un rouleau est une bonne nouvelle.

Quelle a été la contribution de Tuchel?

La solidité s’est rétablie, moins d’opportunités sont accordées et cela parle du travail du groupe, du premier attaquant au dernier défenseur. Avec le nouvel entraîneur, nous essayons de contrôler les matchs avec et sans le ballon.

Qu’est-ce que vous approfondissez habituellement dans vos discussions?

Prenez grand soin d’améliorer le mouvement du footballeur et comment attaquer pour punir l’adversaire. Nous sommes maintenant dans cette première phase d’absorption rapide de toutes les informations car il n’y a pratiquement pas de repos, de traitement et de réalisation. Gagner permet de continuer dans la même direction.

Passez-vous beaucoup de temps avec le footballeur?

Il a la capacité d’analyser en détail l’équipe en face de lui et bien sûr, nos besoins. Le joueur attaquant a tendance à lui donner la liberté de s’exprimer, de créer des opportunités ou des espaces qui lui permettent d’affronter chaque jeu dans les meilleures conditions.

Consommez-vous beaucoup de football?

J’aime observer, maîtriser la situation. Au fil du temps, vous apprenez à connaître vos rivaux, mais je regarde les particularités de chacun, car avoir des informations fait une différence. Voir que vous avez tendance à aller dans un sens ou dans l’autre, que vous vous déplacez à l’intérieur ou à l’extérieur peut vous donner un avantage sur le terrain.

Qu’est-ce qui vous inquiète à l’Atlético de Madrid?

Tout. C’est une équipe stable, fiable sur le plan défensif et avec des alternatives de haute qualité en attaque. Et l’intensité a toujours été sa marque de fabrique. Ce n’est pas un hasard s’ils sont là où ils sont.

Est-ce que ce Luis Suárez vous enlève le sommeil?

Il a un talent incontestable. Ses chiffres l’ont toujours soutenu: à Liverpool et au Barça. Un footballeur avec un énorme gène compétitif. Sans aucun doute, un atout pour contrer cet Atlético.

Et on a dit que c’était fini …

Ceux qui ont pris la décision ont peut-être pensé que c’était fini, mais leur nombre est irréfutable. J’espérais sincèrement qu’il maintiendrait le niveau à l’Atlético de Madrid. Cela a toujours été parmi les meilleurs.

Pensez-vous que la Ligue peut échapper à l’Atlético de Madrid?

Chaque fois qu’il y en a moins et si vous continuez à gagner, ce sera compliqué. Il est dans une position très favorable.

Chelsea doit-il être considéré comme un candidat ferme pour la Ligue des champions?

Parler hors du terrain ne sert à rien. L’Atlético de Madrid va nous mettre à l’épreuve et c’est sur le terrain que l’on verra si Chelsea mérite d’être considérée comme candidate pour la Ligue des champions. Je pense que nous avons notre chance, mais nous devons avoir une égalité parfaite.

Simeone a une dette en suspens dans Champions. Et vous?

La Ligue des champions est une épine dans le côté. Nous avons atteint les demi-finales en 2014 contre l’Atlético de Madrid et nous n’avons pas pu les éliminer. C’est le trophée que depuis l’enfance vous avez vu à la télévision, écoutez de la musique et en rêvez. Il en reste beaucoup mais c’est une illusion.

Chelsea avait-elle besoin d’air frais?

J’ai vécu avec de nombreux coachs à Londres et l’envie n’a jamais changé: gagner. Quel que soit son style. Chelsea exige l’excellence. Mais c’est le club qui a pris le pas de soulager Lampard pour Tuchel.

Quelque chose a dû se briser entre Lampard et le vestiaire pour arriver à cet extrême.

Les résultats n’étaient tout simplement pas bons. Frank a été un mythe en tant que footballeur, j’ai eu la chance de partager un vestiaire avec lui et après m’avoir formé, mais Abramovich et son exécutif ont décidé de changer de cap. Le vestiaire est responsable dans la mesure où nous ne gagnons pas assez, mais rien de plus.

Il est resté sept matchs de remplacement. Avez-vous compris cette situation?

Cela devient plus compliqué quand on a l’habitude de jouer. Ce n’était pas un scénario, encore moins souhaité, mais j’ai respecté l’entraîneur et essayé d’aider de l’extérieur. Je suis resté calme et préparé à entrer si nécessaire. Vous voulez toujours jouer et ça fait mal d’être un remplaçant, mais en tant que capitaine, je mets l’intérêt collectif en premier parce que je ne me considère pas comme un footballeur égoïste.

Mourinho a dit un jour qu’avec onze joueurs comme Azpilicueta, il gagnerait la Ligue des champions.

C’était flatteur. Vous avez toujours besoin d’un équilibre entre les joueurs d’équipe et les autres qui font la différence.

Quel coach avez-vous le plus apprécié?

En fin de compte, la vie vous apprend à garder le meilleur de chacun, avec sa personnalité et ses idées. J’ai appris de tout le monde. J’ai eu huit entraîneurs et ils ont tous partagé le même désir de gagner.

Kepa mérite-t-il une autre chance?

Ce n’est pas moi qui lui donne une chance. Cela dépend de Tuchel. Je suis votre partenaire et votre ami. J’ai une relation étroite parce que nous sommes également des coéquipiers de l’équipe nationale et je peux vous garantir qu’il travaille dur. Il a souffert comme n’importe qui qui ne joue pas mais la carrière d’un footballeur a des bosses, ce n’est pas un lit de roses. Vous devez être humble. Et il est jeune, avec l’avenir à venir. Il continuera sûrement à contribuer beaucoup à Chelsea.

Neuf ans en Angleterre: la fin est-elle loin à Stamford Bridge?

Je suis très content à Chelsea. Je n’aime pas chercher beaucoup plus loin. J’apprécie le moment, j’ai l’ambition de quitter le club le plus haut possible et je vais m’entraîner avec l’espoir de continuer à faire des choses importantes. Espérons que cela dure longtemps.

Avez-vous une relation avec Hazard?

Nous sommes de bons amis.

Comment le voyez-vous?

Frustré. Et vouloir que les blessures lui donnent une pause. Cela vous permet de montrer tout le talent que vous chérissez. Son rêve était de jouer pour le Real Madrid. Malgré ses années à Chelsea, il a toujours voulu porter cette chemise. Mais pour une chose ou une autre, pour la cheville, pour des problèmes musculaires, il n’a pas pu démontrer sa classe. En tant qu’ami, j’espère que vous le pouvez. C’est un gars formidable.

Êtes-vous à temps pour réussir à Madrid?

Sans doute.