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Guardiola fait des prédictions audacieuses pour l’Arsenal d’Arteta

Pep Guardiola pense que son ancien assistant Mikel Arteta transforme Arsenal en prétendant au titre de Premier League.

Manchester City de Guardiola se dirige vers Arsenal dimanche après avoir remporté une 17e victoire consécutive toutes compétitions confondues à Everton mercredi et ouvert une avance de 10 points en tête de la Premier League.

Il y a à peine deux mois, City avait remporté le match nul 4-1 de la Coupe Carabao à l’Emirates Stadium, et l’enquête d’après-match visait à savoir si Arteta garderait son poste de manager d’Arsenal avec les Gunners en difficulté 15e de la Premier League.

Mais Arsenal a remporté son prochain match de championnat, contre Chelsea le lendemain de Noël, et est monté dans le top 10 à la suite de la victoire 4-2 du week-end dernier sur Leeds.

“Ce que les deux mois montrent, c’est que tous les managers ont besoin de temps”, a déclaré le directeur municipal Guardiola.

«Il (Arteta) n’est pas une exception, mais quand je vois les deux derniers mois chaque match joué par Arsenal, ils sont meilleurs que l’adversaire.

«Parfois, vous perdez des matchs, vous ne pouvez pas le contrôler. Mais ils ont été meilleurs que l’adversaire, en termes de contrôle du jeu, de création de plus de chances et de concessions moins nombreuses.

«Nous avons besoin d’une performance incroyable pour jouer avec le ballon et courir beaucoup dans le bon tempo pour obtenir le ballon car ils ont une formation exceptionnelle dans le dernier tiers.

«Ils ont une qualité et une énergie incroyable en (Emile) Smith Rowe, (Bukayo) Saka, (Pierre-Emerick) Aubameyang avec les points derrière, et ils ont les joueurs avec la qualité au milieu pour bien faire le processus. Tôt dans le futur, ils seront un véritable prétendant à se battre pour le titre.

Arteta a passé trois ans à être entraîneur à City entre 2016 et 2019 avant de partir pour le nord de Londres.

Mais Guardiola a minimisé l’influence qu’il a eue sur la carrière de son compatriote espagnol.

«Je ne l’ai pas inspiré», a déclaré Guardiola. «Ce qu’il sait, il le sait par lui-même.

«Je ne suis dans ce cas absolument aucune influence. Ce qu’il fait, le mérite en revient à lui et à son personnel.

«Il n’a pas besoin d’aide. Il est plus que bien préparé à obtenir de l’aide de ma part.

“Mais bien sûr, c’est une personne importante de ma vie, tout ce qu’il a fait pour moi à Manchester m’a rendu heureux.”

Course de fitness Gundogan

City – qui s’est distancé des affirmations qu’il négocie avec Lionel Messi au sujet d’un déménagement estival à l’Etihad – attend la forme physique d’Ilkay Gundogan.

Le Gundogan en forme, qui a marqué 10 buts depuis Noël, a raté la victoire 3-1 à Everton en raison d’une blessure à l’aine mais s’est joint à une partie de la séance d’entraînement de vendredi.

Guardiola a confirmé que City continuerait à se prendre le genou avant les matches après que l’attaquant de Crystal Palace Wilfried Zaha ait qualifié le geste de «dégradant».

“Nous n’allons pas simplement résoudre le problème en prenant le genou avant le début du match”, a déclaré Guardiola à propos de la lutte contre le racisme.

«Mais c’est un geste et nous devons en faire plus. Tout ce que nous pouvons faire de mieux en mieux – plus de gestes, plus d’actions, plus de punitions – c’est le seul moyen de l’éradiquer.

«C’est un geste pour les nouvelles générations dans les écoles de l’égalité, que tout le monde est pareil.»

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