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La sous-performance d’Arsenal en Europe se poursuit sous Mikel Arteta

Lorsque le point culminant d’un match est le renversement du renversement d’un but, vous savez que cela n’a pas été très bon, et c’était donc le cas pour Arsenal contre Benfica lors du premier match et nominalement “ à l’extérieur ” de leur dernière Ligue Europa. 32 cravate. L’égalisation de Bukayo Saka après que Benfica ait pris les devants a été initialement exclue pour hors-jeu par l’arbitre assistant, avant d’être écartée par l’arbitre, sauvant un match nul pour Mikel Arteta et son équipe.

Arsenal avait été si pauvre devant le but tout le match, avec même Pierre-Emerick Aubameyang manquant ce qui était pour lui un gardien, qu’il n’aurait pas été surprenant que le but de Saka ne soit pas resté. Finalement, cependant, il l’a fait et Arsenal a au moins entamé le deuxième match prétendument “ à domicile ” – qui aura lieu à Athènes jeudi prochain – au niveau de l’égalité. Cependant, c’était toujours un résultat et une performance décevants qui étaient malheureusement typiques de la sous-performance d’Arsenal dans la compétition européenne, pas seulement sous Arteta au cours de la dernière année, mais tout au long de l’histoire du club.

Mikel Arteta poursuit la sous-performance d’Arsenal en Europe

Luttes en Europe pour Mikel Arteta

La vérité est qu’Arsenal est probablement le plus gros sous-performant du football européen – pas seulement parmi les clubs anglais, mais parmi tous les clubs d’Europe. Jusqu’à présent, au cours de sa période relativement courte à la tête des Emirats, Mikel Arteta n’a pas été en mesure de faire grand-chose pour changer cet effroyable record. Avant le début du premier lockdown il y a près d’un an, Arsenal a boité hors de la Ligue Europa contre l’Olympiakos en perdant misérablement à domicile après une victoire à l’extérieur, Aubameyang manquant encore un autre gardien à la mort. (Dans l’ensemble, le record de buts en compétition européenne du grand gabonais ne se compare pas à sa superbe forme nationale en France, en Allemagne et maintenant en Angleterre.)

Cette saison, bien qu’Arsenal ait bien performé en Ligue Europa en phase de groupes avant Noël – si bien, en fait, que les stars de l’équipe “ Youthropa ”, Bukayo Saka et Emile Smith Rowe, sont maintenant devenues des matches de la première équipe – le L’état général du match contre Benfica n’offrait guère d’espoir d’une reprise significative du record européen du club sous la direction d’Arteta.

Les luttes historiques d’Arsenal en Europe: Partie I (1930-1970)

Cependant, le mauvais bilan d’Arsenal dans le football européen est antérieur à Arteta, et de loin. Bien sûr, lorsque Arsenal était à son apogée dans le football anglais, il y a près de cent ans dans les années 1930, il n’y avait pas de football de club européen, même si le plus grand manager du club, Herbert Chapman, le recherchait activement. Au lieu de cela, les fans d’Arsenal à cet âge d’or de l’histoire du club ont dû se contenter de remporter la Coupe du monde. Du moins, c’était ce que beaucoup d’entre eux affirmaient qu’Arsenal avait fait après la tristement célèbre bataille de Highbury à l’automne 1934. Ensuite, une équipe anglaise avec un record de sept joueurs d’Arsenal et jouant sur le terrain d’Arsenal a vaincu les champions du monde en titre, l’Italie, qui avait remporté la Coupe du monde à domicile cet été-là après que l’Angleterre n’ait même pas daigné entrer, ils étaient donc sûrs de leur supériorité sur toutes les autres équipes internationales.

Bien sûr, lorsque la compétition de clubs européens a finalement commencé dans les années 1950, cela a coïncidé avec le début de la longue sécheresse des trophées d’Arsenal, qui a duré entre 1953 et 1970. Pendant cette période, même si Arsenal s’est qualifié pour l’Europe, il n’a jamais été que dans les Foires ou Uefa Cup et pas dans la Coupe d’Europe infiniment plus glamour ou même la Coupe des vainqueurs de coupe un peu plus glamour. Cependant, c’est dans le football européen qu’Arsenal a finalement mis fin à près de deux décennies d’attente pour l’argenterie en 1970, lorsqu’ils ont battu pour la première fois l’équipe Ajax de Johan Cruyff en demi-finale (juste un an avant que l’Ajax ne remporte le premier d’un triplé. des Coupes d’Europe) et Anderlecht dans une finale incroyable. Cette finale, comme les matchs nuls qui l’ont précédée, s’est disputée sur deux manches, Arsenal revenant d’un déficit de 3-1 à l’extérieur pour gagner 3-0 à domicile et 4-3 au total.

Les luttes historiques d’Arsenal en Europe: partie II (1970 à nos jours)

Cependant, bien que cette toute première victoire de trophée européen ait ouvert la voie au double triomphe historique de 1971, elle n’a pas vraiment ouvert les vannes à davantage d’argenterie européenne. Depuis plus d’un demi-siècle, Arsenal n’a remporté qu’un seul trophée européen de plus, la Coupe des vainqueurs de coupe 1994. Ce fut le dernier grand succès de l’ère George Graham – en fait, c’était sans doute le deuxième plus grand succès de cette période, après le spectaculaire triomphe de la Ligue 1989 à Anfield. C’est parce que Graham’s Arsenal a battu le détenteur de la Coupe des vainqueurs de coupe, Parme, lors d’une finale unique à Copenhague au plus fort de la domination italienne du football européen.

Avant et après cette seule victoire, cependant, il n’y a pas eu moins de cinq défaites pour Arsenal en finale européenne: deux en Coupe des vainqueurs de coupe (en 1980 et 1995); deux en Coupe UEFA / Ligue Europa (2000 et 2019); et le pire de tous, bien sûr, une fois en finale de la Ligue des champions en 2006. À cette dernière occasion, la dernière grande équipe d’Arsène Wenger est arrivée dans les 15 minutes après avoir remporté le plus gros prix du football de club, malgré avoir joué la majeure partie du match avec 10 hommes après Le gardien Jens Lehmann a été expulsé très tôt, pour succomber à la mort à Barcelone de Ronaldinho et E’too.

Le pire record européen de tous les grands clubs anglais

En effet, les problèmes persistants d’Arsenal dans le football européen ont été tels que leur bilan dans le football européen dans son ensemble est presque le pire de tous les grands clubs anglais, ou du moins de ceux qui sont encore généralement considérés comme “ The Big Six ” (même si certains parmi eux, notamment Arsenal eux-mêmes, sont loin du top six de la Premier League depuis un certain temps). Bien sûr, Liverpool et Manchester United, les deux seules équipes anglaises à avoir remporté plus de titres de champion que les 13 d’Arsenal, ont remporté plusieurs Coupes d’Europe / Ligues de champions chacune, sans même prendre en compte les autres trophées européens (Coupes des vainqueurs de coupe et Coupe Uefa / Europa Leagues) qu’ils ont également gagnés.

Cependant, même les grands rivaux londoniens d’Arsenal, Chelsea et Tottenham Hotspur, ont mieux fait qu’eux en Europe, avec le Chelsea de Roman Abramovich remportant finalement la Ligue des champions en 2012 et Tottenham remportant trois trophées européens au total contre les deux d’Arsenal. Ce n’est que Manchester City, qui a bien sûr passé des décennies dans le marasme et même dans les divisions inférieures jusqu’à la prise de contrôle soutenue par Abu Dhabi en 2008, qui a fait pire qu’Arsenal en Europe, remportant un seul trophée européen – la Coupe des vainqueurs de coupe – en 1970.

Pourquoi Arsenal a-t-il toujours été si mauvais en Europe?

La raison pour laquelle la troisième équipe d’Angleterre la plus titrée au niveau national a toujours été aussi mauvaise dans la compétition européenne reste un mystère. Et le très grand mystère est pourquoi les grandes équipes d’Arsène Wenger d’Arsenal, elles-mêmes remplies de joueurs européens, auraient dû systématiquement échouer à bien performer en Ligue des champions, ou même en Coupe UEFA / Ligue Europa quand elles y sont passées. Peut-être était-ce simplement parce que Dennis Bergkamp, ​​l’homme qui tricotait tant de ces grands côtés, était souvent indisponible pour les jambes éloignées à cause de sa peur de voler.

Pas de changement jusqu’à présent pour Mikel Arteta

Bien sûr, jusqu’à présent, Mikel Arteta n’a pas été en mesure de contourner le record d’Arsenal en compétition européenne, après la défaite contre l’Olympiakos la saison dernière et l’impasse dans le match contre Benfica, qui est la première opposition sérieuse à laquelle Arsenal a été confronté en Ligue Europa. saison. Ironiquement, Benfica pourrait être le deuxième plus gros sous-performant du football européen, après Arsenal, étant donné qu’ils sont maintenant passés plus de 60 ans sans remporter aucun trophée européen après avoir mis fin à l’emprise du Real Madrid sur le début de la Coupe d’Europe (un exploit qui dépassait même le Busby. Babes) quand ils ont remporté le tournoi en 1961 et 1962. La légende de Benfica raconte que le grand manager de cette équipe, le Hongrois Béla Guttmann, a jeté une malédiction sur le club quand il est parti presque immédiatement après avoir remporté une deuxième Coupe d’Europe parce que le conseil a refusé pour lui donner l’augmentation de salaire qu’il méritait si manifestement.

Arsenal est-il aussi maudit?

Arsenal n’a peut-être pas reçu de malédiction de la part d’un ancien manager (à moins que George Graham ne l’ait fait lorsqu’il a été renvoyé en 1995 pour irrégularités financières), mais ils semblent toujours être maudits en Europe. Arteta espère qu’avec le temps, il pourra transformer la fortune du club en compétition européenne. Cependant, le temps presse, d’autant plus qu’il existe un risque très réel qu’Arsenal ne se qualifie pas pour le football européen de quelque nature que ce soit la saison prochaine pour la première fois depuis 1995.

Le problème auquel Arsenal est confronté en Ligue Europa semble être le même que celui auquel ils sont confrontés en Premier League, à savoir qu’à l’heure actuelle, il semble y avoir beaucoup de meilleures équipes qu’eux dans la compétition. Après avoir de nouveau bloqué lors des deux récentes défaites à l’extérieur contre Wolverhampton Wanderers et Aston Villa, et avec le Manchester City actuellement intouchable qui arrive aux Emirats dimanche, il semble toujours incroyablement improbable qu’Arsenal puisse se qualifier pour la Ligue Europa, sans parler de la Ligue des champions, grâce à leur classement en Premier League. De même, la Ligue Europa de cette saison ressemble vraiment à une “ Ligue des champions B ”, avec tant de géants déchus – dont Manchester United, Tottenham, AC Milan, PSV Eindhoven, Naples et Bayer Leverkusen – également dans la compétition.

Néanmoins, tout espoir n’est pas encore perdu. Après avoir perdu quatre matchs successifs à domicile à l’automne, pour la première fois depuis les années 1950, Arsenal est fort à domicile depuis Noël et pourrait encore être en mesure de prendre au moins un point à Manchester City. Et en Ligue Europa, malgré toutes leurs difficultés lors du match aller contre Benfica, ils seront toujours favoris pour passer aux 16 derniers. Le défi pour Mikel Arteta maintenant, en Premier League et en Europa League, est le même. qui a existé tout au long de son année à la tête d’Arsenal – pour trouver une cohérence désespérément nécessaire. Ce serait le moment idéal pour le trouver. Sinon, Arsenal affrontera au moins une saison sans football européen du tout pour la première fois en près de 30 ans.

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