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GRANDES LIGUES – Juan Soto promet de jouer dur pour un contrat similaire à Fernando Tatis Jr.

Fernando Tatis Jr. et Juan Soto ont parcouru le même itinéraire ensemble depuis qu’ils étaient deux enfants en République dominicaine, rêvant de jouer un jour dans les ligues majeures.

Il n’est donc pas étonnant qu’un jour après que Tatis et les Padres de San Diego aient officialisé l’un des contrats les plus riches de l’histoire du baseball, Soto ait passé une demi-conférence de presse à répondre à des questions sur l’impact qu’un tel accord pourrait avoir sur leur propre avenir.

“Félicitations à lui, c’était un contrat qui lui plaisait. Je l’ai félicité, je n’ai eu aucune autre réaction, j’ai juste pensé que ce serait bien pour lui et sa famille”, a déclaré Soto à ESPN Digital mardi lors d’une réunion avec les médias. via zoom, depuis le camp des Nationals de Washington à West Palm Beach, Floride.

“Mon truc est de penser à mon truc, de continuer à jouer au ballon, de continuer à m’entraîner dur”, a ajouté Soto, qui a déclaré qu’il n’avait aucune idée de la façon dont le contrat de Tatis influencera ses propres décisions pour l’avenir.

“Avec le temps, nous le verrons. Lorsque nous nous asseyons et l’analysons, mon avocat et moi, nous verrons comment cela aura un impact”, a déclaré Soto. “Je me sens heureux pour lui, mais pour moi, il s’agit simplement de venir jouer au baseball, de ne penser à rien d’autre que d’avoir l’esprit au baseball, pendant que je remets mon corps en forme”, at-il ajouté.

Avec seulement 143 matchs d’expérience dans les ligues majeures, Tatis, 22 ans, a signé une prolongation de contrat pour 14 saisons et 340 millions de dollars. En argent total garanti, il s’agit de la troisième plus grande transaction de tous les temps dans les ligues majeures, derrière seulement l’extension de 12 ans de 426,5 millions de dollars de Mike Trout avec les Angels de Los Angeles et l’extension de 12 saisons de 365 millions de dollars de Mookie Betts. Los Angeles Dodgers.

Soto et les Nationals ont évité l’arbitrage salarial en acceptant un salaire de 8,5 millions de dollars pour 2021. Le voltigeur dominicain, qui était éligible à l’arbitrage pour la première fois, sera sous le contrôle de l’équipe jusqu’à la saison 2024.

Soto et Tatis sont membres de la promotion internationale qui a bondi vers le professionnalisme en juillet 2015. Alors que Soto a reçu un bonus de 1,5 million de dollars des Nationals, Tatis a signé pour 700 000 dollars avec les White Sox de Chicago, qui l’année suivante, ils ont échangé le garçon à la Padres pour le lanceur James Shields.

Soto a fait ses débuts dans les ligues majeures en mai 2018 à 19 ans, Tatis en mars 2019 à 20 ans. Alors que Tatis atteint .301 avec 39 circuits et un .956 OPS en 629 apparitions au marbre, Soto atteint .295 avec 69 circuits et un .972 OPS lors de ses 1 349 premiers voyages au marbre.

Tatis a terminé quatrième et Soto cinquième dans la lutte pour le MVP de la Ligue nationale l’année dernière. Dans la liste des 100 meilleurs joueurs de la MLB pour 2021 établie par la ligue elle-même, Soto a été placé à la cinquième place et Tatis à la sixième, derrière Trout, Betts; le lanceur Jacob deGrom des Mets de New York et le joueur de premier but Freddie Freeman des Braves d’Atlanta.

Alors que Tatis sera le visage sur la couverture du jeu vidéo MLB The Show 2021, à 22 ans, Soto s’est fondamentalement établi comme le meilleur frappeur livre pour livre dans les majors aujourd’hui et l’un des plus complets depuis longtemps avec ce qu’il a fait lors de ses trois premières saisons, mais surtout à cause de ce qu’il a réalisé en 2020.

Dans un tournoi réduit à 60 matchs par la pandémie de coronavirus, Soto a remporté l’ancien titre de frappeur sur circuit avec une moyenne de .351 à 21 ans, le plus jeune de l’histoire. Malgré la perte de 13 matchs contre le virus, il était parmi les meilleurs dans les circuits (13), les doubles (14), les courses (39) et les points produits (37) et était premier en marches intentionnelles (12) et quatrième en marches (41) .

Plus impressionnant encore, en 2020, Soto a dominé tout le baseball en pourcentages d’atteindre les buts (.490), Slugging (.695), OPS (1185) et les courses créées. Son pourcentage au bâton était deuxième en MLB. En 2019, il a frappé cinq circuits en séries éliminatoires, dont trois en Série mondiale, pour aider Washington, 19 ans, à remporter son premier championnat.

Avec 21 ans et plus d’un millier d’apparitions, Soto (150) est l’un des meilleurs de l’histoire d’OPS plus. Il est exactement sixième, derrière Trout (166), Ted Williams (161), Jimmy Foxx (157), Rogers Hornsby (155) et Ty Cobb (153). Tous sauf Trout sont membres du Temple de la renommée de Cooperstown.

Maintenant, Soto se prépare pour sa quatrième saison, une dans laquelle il passera du champ gauche au champ droit, la position qu’il a joué le plus dans les ligues lors de son court passage dans les ligues mineures.

“Ça fait du bien d’être de retour. J’ai joué sur le bon terrain tout le temps que j’étais dans les ligues mineures. Être de retour dans le bon champ, là où j’ai toujours été, c’est bien. Quoi qu’il en soit, je vais travailler pour être meilleur. là-bas », dit Soto.

“C’est amusant d’être de retour sur le terrain. Je suis reconnaissant d’être de retour avec les autres gars et de m’amuser sur le terrain. Oubliez le coronavirus, tout, déconnectez-vous du monde et concentrez-vous sur le baseball. Je me sens heureux. Ça va. être un an. amusant », a déclaré Soto.

“J’espère qu’il continuera à faire ce qu’il a fait depuis son arrivée”, a déclaré le manager Dave Martinez à propos de Soto. “Il vient travailler dur tous les jours. Il veut être le meilleur joueur de baseball.”

“Je me sens très bien dans tous les aspects”, a déclaré Soto.

“Être dans une comparaison avec de si bons joueurs et être dans le top cinq sur une liste avec des gars comme Mike Trout, Mookie Betts et ce calibre, ça fait du bien, mais en fin de compte, je prends cela comme une motivation pour continuer à avancer. . »a ajouté le Quisqueyano.