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Interview de Denzel Valentine sur sa musique rap, nouvel EP

Le joueur de la NBA Denzel Valentine a célébré la Saint-Valentin en sortant son premier EP, en sortant onze chansons qu’il a écrites et enregistrées.

Le projet de Valentine, une aile de 27 ans des Chicago Bulls, s’intitule «517: Made Me» et est un hommage à sa ville natale de Lansing, Michigan. Vous pouvez diffuser son dernier projet dans son intégralité ici.

Valentine, qui a été sélectionné avec le n ° 14 au classement général du repêchage de la NBA 2016 et re-signé avec les Bulls pendant l’intersaison, a récemment contacté For The Win pour discuter de ses dernières initiatives musicales.

Il crée également un clip vidéo pour «On Sight (feat. Rockie Fresh)» que vous pouvez regarder ci-dessous:

Merci pour votre temps aujourd’hui, Denzel. J’aimerais en savoir un peu plus sur votre expérience musicale et comment vous la décririez.

DV: J’ai commencé à faire de la musique pendant ma première année à l’université. Mon colocataire, Eron Harris, faisait de la musique sur son ordinateur portable. J’avais fait du freestyle depuis le lycée. Il m’a demandé si je voulais sauter sur l’une de ses pistes. Depuis, je continue avec ça. Quand je suis arrivé à Chicago, je me suis assuré d’avoir un studio dans mon appartement. Ma musique parle de ma vie et de ce que je ressens parce que je veux qu’elle soit réelle. Je suis polyvalent. Il y a des morceaux de moi qui rappent directement et il y a des morceaux de moi où c’est plus R&B.

Quelles sont les choses que vous appréciez le plus dans la création musicale?

DV: Cela aide tellement de pouvoir se défouler. La musique, pour moi, est une forme de ventilation. J’essaie de me rapporter aux fans et de leur faire entendre ma version de l’histoire ou simplement de me débarrasser de tout. Je n’ai pas à penser à ce que je vais faire le lendemain et à toutes les choses que je dois faire. Je suis juste pleinement présent quand je suis en studio en train d’écouter de la musique.

Quelles sont certaines des plus grandes influences qui vous ont amené à poursuivre cela un peu plus sérieusement?

DV: J’écoutais du hip-hop avec mon père depuis ma naissance. Mon père est définitivement ma plus grande inspiration pour moi plonger dans ce genre de musique. On écoutait Jay Z, 50 Cent, Tupac, Biggie et tous les rappeurs de la vieille école. Une fois que j’ai commencé à écouter du rap par moi-même, j’ai commencé à écouter Lil Wayne. C’était le premier rappeur que j’aimais vraiment. Je me suis également intéressé à Drake et Meek Mill. Ce sont mes trois favoris de tous les temps, donc je veux faire de la musique comme ils le font.

Comment êtes-vous passé du statut de basketteur et fan de hip-hop à celui qui fait aussi de la musique?

DV: Ma première fois dans un studio était au Michigan quand j’ai joué pour l’État du Michigan. J’avais un ami qui m’a amené moi et certains de mes coéquipiers. Je suis devenu ami avec un ingénieur qui était là. Quand j’ai déménagé à Chicago, il a créé le studio. Il ne pouvait pas aller et venir tout le temps alors mon ami Rockie Fresh, qui est un rappeur, m’a emmené aux studios Classick dans l’ouest de Chicago. J’y ai rencontré quelqu’un qui était là pour m’aider à mon berceau. Tout était très organique.

Quel est le processus que vous suivez lorsque vous enregistrez?

DV: Si je vais faire quelque chose comme ça, je vais le faire avec une bonne qualité. Il y a des moments où j’irai là-dedans, je pointerai et je fais du freestyle quand je le sens vraiment. Il y a aussi des moments où j’ai des beats et je me réveille tôt ou il est tard dans la nuit et je vais commencer à écrire des paroles. Mais cela prend beaucoup de temps. Il ne s’agit pas seulement d’enregistrer des sessions. C’est le mixage et le mastering et l’écoute à nouveau et s’assurer que ça sonne bien. Je sais maintenant pourquoi les grands artistes mettent autant de temps à réaliser leurs projets.

Selon vous, quelle part de votre musique concerne le basket-ball?

DV: Je dirais qu’un tiers de ma musique parle de basket-ball. Un autre troisième concerne les autres choses que je fais en ce moment, tous les moments de plaisir. Le reste est à peu près mon passé et comment je suis arrivé à ce moment. Je vais parler de mon éducation.

En tant qu’athlète professionnel, quels sont les plus grands défis auxquels vous êtes confronté en tant qu’artiste?

DV: Le plus grand défi est de trouver le temps de s’améliorer. Je suis vraiment un rat de gym, donc je suis toujours dans la salle de sport pour essayer de m’améliorer au basket. Il est donc difficile de trouver le temps. Mais quand j’ai le temps, je dois aussi m’assurer que mon ingénieur est libre et m’assurer d’avoir le bon rythme que je ressens. Tout équilibrer peut être difficile.

La pandémie vous a-t-elle permis de créer votre art un peu plus souvent que d’habitude?

DV: Tout était fermé, donc je me concentrais principalement sur la levée de poids. A part ça, je me détendais soit chez moi, soit en studio. J’ai vraiment utilisé ce temps pour me verrouiller, comprendre de quoi je voulais parler et faire cette musique. Cela a définitivement accéléré le processus de sortie de musique.

Que pensent vos coéquipiers de votre travail au clair de lune en tant que musicien?

DV: Otto Porter Jr. a été en studio avec moi mais il ne rappe pas. Certains de mes amis de l’université ont également sauté, comme Gary Harris des Denver Nuggets. Ils pensent que c’est plutôt cool. Bryn Forbes et Gary écoutent ma musique depuis 2015. Ils aiment entendre leurs cris et ils me soutiennent vraiment quand je leur envoie des morceaux. Ils me disent aussi que je devrais continuer aussi, ce qui est vraiment utile.

Si vous deviez collaborer sur une piste avec quelqu’un de la NBA, qui serait-ce et pourquoi?

DV: Si c’était n’importe qui, il faudrait que ce soit Damian Lillard. Je pense qu’il est le meilleur. Il pourrait en fait être un rappeur pour de vrai. Son dernier projet, je me suis lancé dedans, j’écoutais depuis quelques semaines solides. J’ai vraiment beaucoup de respect pour lui non seulement en tant que joueur mais aussi en tant que rappeur. Il a eu une influence sur moi. Je l’ai vu le faire et j’ai pensé que je pourrais l’essayer aussi. Tout est organique avec moi alors peut-être qu’un jour nous pourrons faire un morceau ensemble.

Le basketball est évidemment votre objectif principal. Mais avez-vous des objectifs particuliers à long terme avec la musique?

DV: Je veux vraiment continuer à m’améliorer. Je veux un jour entrer en studio avec certains de mes rappeurs préférés. Je suis impatient de voir ce que l’avenir nous réserve.