Accueil Sport La génétique aide à découvrir d’où viennent les quatre millions d’ibis momifiés...

La génétique aide à découvrir d’où viennent les quatre millions d’ibis momifiés de Saqqara

Pyramide de Djoser dans la nécropole de Saqqara. Charles J. Sharp, CC BY-SAS Si vous roulez au sud du Caire (Egypte) et laissez-vous guider par la grande pyramide à degrés de Djoser, le plus ancien bâtiment debout du monde, il est fort probable que vous y trouverez l’énigmatique nécropole de Saqqarah. Quelque 5 000 ans après sa grande splendeur, le grand moment de Saqqarah est arrivé. Ce complexe de pyramides, de tombes et de catacombes, qui se trouve sous une couche dense de sable saharien accumulé au cours des millénaires, détient les secrets de milliers d’années de cérémonies religieuses et de funérailles égyptiennes. Nous sommes confrontés à une période qui va de la première dynastie à la période hellénistique ou gréco-romaine. Les découvertes les plus intéressantes sont le temple funéraire de la reine Nearit, l’épouse du pharaon Teti, la découverte de nombreuses fosses funéraires, des centaines de cercueils et de momies accompagnés de nombreuses statues, stèles, jouets, modèles de bateaux funéraires et masques de momie datant de le Nouvel Empire. Les archéologues confirment l’existence dans la nécropole de nombreux ateliers pour produire des cercueils et autres objets funéraires, et pour effectuer des tâches de momification. Cependant, être enterré à Saqqarah n’était pas seulement le privilège des pharaons ou des hauts fonctionnaires. Des animaux y ont également été enterrés, et beaucoup. Probablemente para servir como exvotos, se disecaron halcones, gatos, babuinos, toros y otros animales, aunque ninguno de ellos en cantidades tan grandes como los ibis sagrados africanos (Threskiornis aethiopicus), asociados para su desgracia con Thoth, el dios de la sabiduría y l’écriture. Ibis sacré africain (Threskiornis aethiopicus) Derek Keats Une estimation approximative met le nombre d’ibis momifiés à Saqqarah à quatre millions, et ce sont probablement tous des ibis sacrés africains. Au cours des 400 ans de cérémonies organisées à l’époque gréco-romaine, ces oiseaux étaient enterrés à raison de 10 000 par an. On pense que quatre autres millions sont enterrés dans la nécropole de Tuna al Gebel à Hermopolis. Des nombres aussi énormes suggèrent que l’Égypte a dû autrefois produire des ibis à l’échelle industrielle. Au rythme de 10 000 offrandes annuelles, la pression sur la population d’ibis sacrés dans la région de Saqqarah aurait été massive, et en quelques années la capture de spécimens sauvages serait devenue insoutenable. Alors que les ibis vivants ont peut-être été importés de toute l’Égypte et même de plus loin, l’élevage de volailles local semble une meilleure alternative pour assurer un approvisionnement continu. Mais les ibis auraient-ils pu être élevés comme s’ils étaient de la volaille? Comment? Certes, les preuves que les animaux ont été élevés dans des sanctuaires par les anciens Egyptiens à des fins religieuses ne manquent pas. Même les prêtres élevaient des crocodiles près de certains lieux saints. Elever et élever des milliers d’ibis par an pour une cérémonie funéraire – qui n’a peut-être lieu qu’une fois tous les douze mois – serait une tâche énorme. Même si nous supposons qu’une moyenne de quatre œufs prospéreraient, en tenant compte du fait qu’ils produisent entre deux et cinq œufs par an, 2500 couples (soit 5000 oiseaux parents) devraient être élevés en captivité et un total de 15000 oiseaux affamés soignés pour. Ibis momifié. Période dynastique, 715-332 av.J.-C. Ayelet Chen En fait, les ibis sacrés sont assez faciles à reproduire en captivité. Si les œufs leur sont prélevés pour être éclos, par exemple par des poulets, ou si les poussins leur sont enlevés, ils pondront à nouveau jusqu’à trois fois par an. Ainsi, sur un millier de paires, environ 10 000 poussins peuvent être obtenus chaque année. Même si tel était le cas, l’entreprise exigerait des enclos pour un total de 11 000 ibis, ainsi que des poulets pour servir de mères adoptives. En raison de l’énorme échelle de l’industrie de la momie ibis, de nombreux égyptologues ont supposé que, comme les peuples autochtones du Chaco Canyon, au Nouveau-Mexique, l’ont fait avec les aras sacrés, ces oiseaux ont été élevés dans de grandes fermes centralisées. Cependant, jusqu’à présent, dans aucun des deux cas, des preuves matérielles n’ont été découvertes sur des installations qui auraient pu abriter une entreprise de cette taille. A) Une scène du Livre des Morts (Musée égyptien) montrant le dieu à tête d’ibis Thoth notant le résultat du jugement final. B et D) Exemples des millions de momies votives présentées comme offrandes par les pèlerins au dieu Thot. C) Récipients en céramique contenant des momies votives empilés dans la catacombe de l’Ibis Nord à Saqqara. Certaines sources documentaires égyptiennes antiques font état de grandes fermes d’ibis à l’échelle industrielle qui n’ont pas encore été découvertes. Par exemple, les archives Hor – qui recueille les écrits d’un prêtre qui travaillait dans les galeries de Saqqara où les ibis étaient conservés – recueille la quantité de nourriture nécessaire pour nourrir 60000 spécimens et raconte un porteur dont la tâche était de garder les oiseaux. et leurs poussins. La génétique moderne entre en scène La génétique est contre l’idée de l’élevage en masse d’oiseaux domestiques. Contrairement à l’ADN nucléaire, qui est transmis à la fois par la mère et le père, l’ADN mitochondrial n’est transmis que par la mère. Cela signifie qu’il n’est pas mélangé de génération en génération. Si les Égyptiens avaient élevé des ibis dans des fermes, la consanguinité aurait fait ressembler de plus en plus leur ADN mitochondrial au fil du temps. En revanche, l’analyse comparative des génomes mitochondriaux complets des momies sacrées d’ibis indique que la diversité mitogénomique entre les momies et celle trouvée dans les populations sauvages modernes à travers l’Afrique est très similaire. Si la consanguinité caractéristique à faible variabilité génétique typique des oiseaux élevés dans les fermes modernes n’apparaît pas chez les ibis rituels, cela signifie qu’ils n’ont pas été élevés en captivité assez longtemps pour qu’ils se reproduisent. Compte tenu du nombre considérable d’ibis abattus, il est certain que l’activité liée aux rituels funéraires ne pouvait dépendre de la saisonnalité de l’approvisionnement, mais plutôt que les fournisseurs ont rassemblé les spécimens sauvages pendant le temps écoulé entre l’arrivée des oiseaux capturés et le moment où ils ont été sacrifiés et enterrés. Des stylos perdus du Nil? Peut-être. Quelle que soit la réponse, il est difficile d’échapper à l’ironie selon laquelle, dans l’Égypte moderne, pas un seul ibis sacré ne marche sur les rives du grand fleuve. La nouvelle recherche sur l’ADN pourrait peut-être aider à répondre à la question de savoir pourquoi l’ibis sacré africain a finalement disparu en Égypte au milieu du XIXe siècle. Jusqu’à présent, les chercheurs ont émis l’hypothèse que les ibis sacrés, qui profitent des zones humides marécageuses, ont peut-être disparu à mesure que le climat de l’Égypte devenait plus sec avec le temps. La perte d’habitat ne peut pas être la seule réponse car, comme le font les cigognes ou les goélands, les ibis s’adaptent et se tournent vers les décharges pour se nourrir. L’extinction de l’ibis du Nil fait partie d’un casse-tête plus vaste impliquant les interactions homme-animal et leur impact sur l’environnement. Cet article a été initialement publié dans The Conversation. Lisez l’original. Manuel Peinado Lorca est responsable du Groupe Fédéral Biodiversité du PSOE: