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La recrue de 7 pieds Aleksej Pokusevski fait des jeux à couper le souffle

Le choix de premier tour d’Oklahoma City Thunder, Aleksej Pokusevski, était largement considéré comme l’un des joueurs les plus inhabituels sélectionnés lors du repêchage de la NBA 2020.

Pokusevski, qui n’a eu 19 ans que le 26 décembre, est un 7 pieds qualifié originaire de Serbie. Il est une pièce de développement à long terme pour Oklahoma City, et s’il ajoute un peu de muscle à son cadre nerveux, il a le potentiel d’être bien plus qu’un simple projet.

Il a été lent à sortir des portes lors de son premier passage en NBA, avec une moyenne de seulement 3,2 points par match tout en tirant simplement 17,9% au-delà de l’arc. Puis depuis qu’il a rejoint l’affilié de la ligue mineure du Thunder dans la bulle de la G League, il a eu du mal avec sa constance et son efficacité.

Il y a des flashes, cependant, où il devient incroyablement évident pourquoi les éclaireurs étaient si enthousiastes à propos de son plafond et pourquoi Oklahoma City a dû échanger pour le sélectionner.

Lors de son match du 22 février contre les Iowa Wolves, il a ébloui avec des passes si insondables qu’il est difficile de mettre des mots sans avoir l’air un peu mythique.

Premièrement, il utilise sa longue foulée pour empêcher une passe errante du côté faible de sortir des limites. Le grand homme est capable d’utiliser son envergure de 7 pieds 3 pouces pour attraper le rocher avant qu’il ne devienne un chiffre d’affaires.

Ensuite, il est capable de faire preuve d’une connaissance suffisante du tribunal pour maintenir la possession en vie. Sa coordination œil-main, son agilité et son toucher sauvent la passe où il est en quelque sorte capable de transformer une erreur en aide en moins de deux secondes.

Ce n’est pas très souvent que vous voyez ce genre de fluidité ou d’audace d’un 7 pieds. L’audace d’essayer ce genre de pièce mérite des applaudissements en soi, mais pour qu’elle soit terminée, il vaut une standing ovation.

Plus tard dans le jeu, il a un énorme différentiel de hauteur lorsqu’il rencontre un défenseur dépareillé. Avec le ballon en haut du périmètre, il feint de conduire à droite et dribble derrière le dos pour attaquer à gauche.

Puis, en mouvement, ayant déjà changé de mains sur la possession, il retourne à nouveau dans le dos. L’ambidextérité remarquable l’aide à trouver Moses Brown pour un dunk incontesté.

En raison de son jeu et de sa volonté de tirer, Pokusevski peut éventuellement jouer aux côtés d’un grand traditionnel comme Brown, qui mesure 7 pieds 2 pouces. Si vous avez un 7 pieds comme Pokusevski (qui est capable de mettre le ballon au sol) sur le terrain en même temps que votre centre, votre équipe aura presque toujours un avantage de taille significatif.

Tout bien considéré, il y en a eu plusieurs de sa saison en G League au cours desquelles il a montré exactement pourquoi l’attente de son développement pouvait en valoir la peine. Il suffit de regarder sa poignée comme le gestionnaire de balle en transition, ce qui a conduit à ce roulement de doigt absurde.

Pokusevski était une perspective fascinante lorsqu’il a joué à l’Olympiacos, bien que la plupart de ses minutes aient été consacrées à une compétition de division inférieure en Grèce. Il avait un potentiel 3-et-D prometteur dans la zone avant, avec une moyenne de 2,8 blocs et 2,4 trois points par 36 minutes en 2019-20.

Il était particulièrement dominant tout en protégeant la jante lors des Championnats d’Europe U18 en 2019, enregistrant cependant le meilleur pourcentage de bloc global (14,2%) parmi tous les participants.

Mais vous pouvez voir pourquoi son talent le plus intrigant a longtemps été sa capacité de meneur de jeu. Pokusevski a récolté en moyenne 5,6 passes décisives pour 36 pendant le tournoi, un excellent taux pour quelqu’un de sa taille. De plus, le concept d’un dime éblouissant ne lui est pas étranger.

Quiconque est capable de réussir une passe comme celle que Pokusevski a montrée ci-dessus se fera remarquer, quel que soit le niveau de compétition contre lequel il jouait.

Au fur et à mesure que sa carrière progressera, il vaudra la peine de garder un œil sérieux sur ce qu’il nous réserve. Jusqu’à présent, l’avenir s’annonce prometteur pour lui et pour le Thunder.