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Le bœuf de Garnett avec le propriétaire des Wolves s’est aggravé sans Flip Saunders

Cet épisode de Beef History détaille la querelle entre le plus grand joueur de l’histoire des Timberwolves du Minnesota, Kevin Garnett, et le milliardaire qui possédait la franchise pendant toute la carrière de Garnett, Glen Taylor. C’est une histoire sombre et déchirante qui illustre comment l’excellence du basket-ball qui fait des joueurs des millionnaires fait des franchisés. milliardaires, combien il est important d’entourer une star d’autres grands joueurs, et comment la présence ou l’absence d’un tiers peut moduler une querelle (repos en paix, Flip Saunders). Je suis content que nous ayons fait cet épisode. C’est un complément utile à l’effondrement des loups. Cela dit, ce n’était pas l’histoire du bœuf que je me proposais de produire.

J’ai commencé à faire des recherches sur la querelle entre Garnett et sa co-star la plus ancienne et la plus productive du Minnesota. Je vais vous donner un moment pour essayer de vous rappeler de qui il s’agissait.

Wally Szczerbiak. Ouais. Parce que les dirigeants du Minnesota ont fait des mouvements horribles et se sont frayés un chemin en perdant un tas de choix au repêchage, Wally World est probablement le deuxième meilleur loup de l’ère KG. Ou du moins, il était le deuxième meilleur loup le plus constant, puisque des gars comme Stephon Marbury, Tom Gugliotta, Sam Cassell et Latrell Sprewell ne sont pas restés longtemps. Szczerbiak a été le coéquipier de Garnett pendant six saisons et demie, la majorité du premier passage de KG au Minnesota.

Szczerbiak est arrivé en tant que choix de loterie en 1999, peu de temps après la prolongation du contrat record de Garnett et la dissolution de la distribution de soutien originale de Garnett. Wally était un bon deuxième buteur, vraiment excellent tir de l’extérieur, et a en fait fait une équipe All-Star en 2002. Il n’était pas assez bon, cependant, et il ne s’entendait pas exactement avec Garnett, à commencer par une confrontation d’entraînement en La deuxième saison de Szczerbiak qui a failli se transformer en un combat à part entière.

Depuis que Garnett et Szczerbiak ont ​​passé autant de temps en tant que coéquipiers, j’étais curieux de savoir comment leur relation s’est déroulée après cette explosion. Ces commentaires, initialement publiés dans la St.Paul Pioneer Press, semblent résumer la dynamique entre deux collègues qui ne s’aiment certainement pas, mais ne se détestent probablement pas autant que certains pourraient le penser:

“Nous sommes deux personnes totalement différentes de deux parties totalement différentes de la terre”, a déclaré Garnett vendredi avant le match du Minnesota à Houston contre les Rockets. «Je pense que les gens veulent que ce soit plus que ce que c’était vraiment. Ce n’était pas comme si nous nous détestions. Nous parlions tous les jours, disions ce qui se passait, avions des conversations, des blagues, comme n’importe quel autre coéquipier ici. En ce qui concerne le basketball, il est entré, a fait ce que nous devions faire pour remporter la victoire. Parfois, nous ne l’avons pas compris. Nous sommes tous les deux compétitifs. »

Le fossé perçu entre les joueurs a été scruté depuis que Garnett et Szczerbiak se sont disputés dans la salle d’entraînement de l’équipe en novembre 2000.

Mais ils ont coexisté à l’amiable au fil des ans. Garnett a invité Szczerbiak au championnat de tennis de l’US Open l’été dernier à New York.

«Je n’ai jamais eu de bœuf avec le monde», a déclaré Garnett. «Personnellement, nous étions coéquipiers. Nous l’avons compris. J’ai compris ça. En tant que principale (option) de cette équipe, j’ai senti qu’il était de ma responsabilité de faire passer le ballon par moi, et j’ai consolidé et distribué à tout le monde. Je ne sais pas si World a été dérangé par cela.

Ces citations proviennent de la semaine de 2006 où le Minnesota a échangé Szczerbiak aux Celtics, ce qui est bien sûr exactement ce qu’ils feraient avec Garnett en 2007. Garnett a d’abord hésité à être échangé aux Celtics, et vous pouvez trouver des rumeurs de l’époque suggérant La négativité de KG avait quelque chose à voir avec le fait que Wally était à Boston. Je ne suis pas convaincu que ces rumeurs étaient exactes, mais cela n’avait pas d’importance de toute façon, puisque le commerce qui a aidé à convaincre Garnett d’accepter le commerce des Celtics – l’acquisition de Ray Allen par Boston – a également envoyé Wally à Seattle. C’était une sacrée chose pour Garnett de rejoindre Allen ET Paul Pierce après une décennie au cours de laquelle le deuxième Timberwolf le plus productif était Wally Szczerbiak.

Szczerbiak vs Garnett n’a cependant pas été totalement terminé. Le conflit n’est pas qu’un combat d’entraînement suivi de quelques années de glace. Szczerbiak est devenu un gars des médias après avoir pris sa retraite en tant que joueur, et a fait la une des journaux en 2012 avec un tweet stupide, supprimé plus tard, proclamant que son ancien coéquipier n’avait pas le «gène de l’embrayage», qui est l’un des concepts faux-sérieux les plus stupides du sport. Wally s’est un peu rétracté une semaine plus tard, bien que ses commentaires supplémentaires soient tout aussi stupides. Wally est toujours à la télé maintenant. Je dois regarder ce mec parler des Knicks plusieurs soirs par semaine.

Quoi qu’il en soit, oui, je n’ai pas trouvé assez de viande sur l’os de Szczerbiak-Garnett pour un épisode de Beef History. L’histoire de Wally fonctionne mieux en tant que détail dans la guerre plus grande entre Garnett et son employeur merdique, Glen Taylor. Certainement une relation étrange, cependant, et une relation importante, si l’on considère la proéminence relative de Szczerbiak sur ces Timberwolves des années 2000. Ce conflit intermittent entre les joueurs ressemble à un symptôme du bœuf plus grand joueur-propriétaire. Un sous-boeuf. Un musclé.