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Le Centre des lamantins de Porto Rico, une référence pour les Caraïbes et l’Amérique latine

San Juan, 19 février (. News) .- Le Centre de conservation des lamantins de Porto Rico est devenu une référence non seulement pour les Caraïbes mais pour toute l’Amérique latine pour le rétablissement de ces mammifères et tortues. Le directeur du centre, Antonio Mignucci, a déclaré à Efe ce vendredi que depuis sa création il y a plus de dix ans -2009- il s’agissait d’aider au rétablissement et de conseiller les pays des Caraïbes et d’Amérique latine dans la lutte pour la conservation de cette espèce, dont il n’y a qu’entre 500 et 700 spécimens à Porto Rico, en danger d’extinction en raison de la menace de l’homme. Mignucci a expliqué que depuis environ 2 ans, le centre a également accueilli des tortues de mer et des oiseaux, avec lesquels il tente de répéter le travail de récupération de spécimens blessés ou physiquement handicapés qui est effectué avec des lamantins. "Nous sommes le seul centre de toute la région des Caraïbes à disposer d’une clinique vétérinaire marine"a déclaré Mignucci, professeur de sciences marines à l’Université interaméricaine, sur le campus de Bayamón, une municipalité près de San Juan. El Centro de Conservación de Manatíes, que está formado y cuenta con el apoyo financiero de la Red Caribeña de Varamientos y la Universidad Interamericana de Puerto Rico, dispone de programas de rescate y respuesta a animales varados, rehabilitación y cuidado veterinario, además de investigación de Ville. ENTRE 500 ET 700 COPIES À PUERTO RICO "Le lamantin est en danger à Porto Rico, où il y a entre 500 et 700 spécimens, alors qu’il en faut environ 3000 pour que l’espèce quitte le danger d’extinction"Dit Mignucci. Pour mener à bien ce travail, le centre, qui compte un personnel de quatre vétérinaires, dix techniciens et une soixantaine de bénévoles, doit allouer annuellement un demi-million de dollars au projet, ce qui oblige à recourir à des sponsors. L’un des articles les plus importants du centre est celui destiné à l’alimentation des animaux. Le centre abrite actuellement quatre lamantins, trois petits et un adulte. Un cas très particulier est celui de la progéniture, car s’ils perdent leur mère – dont ils ne sont pas séparés dans leurs 3 premières années de vie – ils se retrouvent sans possibilité de survivre si ce n’est grâce à l’aide du centre professionnels. ENTRE 1 ET 3 MANATES SAUVÉS ANNUELLEMENT Mignucci a expliqué qu’annuellement entre 1 et 3 lamantins sont sauvés, un nombre qui peut sembler petit, bien que traiter de nombreux spécimens serait pratiquement impossible étant donné que le budget par spécimen et par an est de 100 000 dollars. Le professeur a indiqué que la plupart des cas qui atteignent le centre sont des animaux qui présentent des problèmes physiques découlant de leur interrelation avec l’homme. Le cas le plus typique est celui des lamantins avec des dommages causés par les hélices des bateaux. Mignucci a expliqué que les cas les plus classiques de lamantins blessés à Porto Rico sont ceux causés par des bateaux, mais pas dans d’autres pays d’Amérique latine, où ils sont toujours chassés en raison de la valeur de leur viande. Le chef de la clinique marine du centre est la vétérinaire colombienne Lesly Cabrias, qui, en plus de s’occuper des spécimens qui arrivent à Porto Rico, travaille dans le conseil en cas de problèmes de lamantins dans les pays de la région, y compris son propre pays. PONT AVEC L’AMÉRIQUE LATINE "Nous sommes un pont pour l’Amérique latine"a déclaré Mignucci, qui a déclaré que le centre dispose également d’une unité de soins intensifs pour ces animaux. Les veaux lamantins qui vivent actuellement dans le centre sont ceux baptisés Loiza, Bajarí et Taicaraya, auxquels il faut ajouter l’adulte Guacara, qui est au centre depuis 2010. Les animaux, après avoir été soignés, sont renvoyés à la mer avec des systèmes de surveillance qui permettent de savoir où ils se trouvent. Ces mammifères, qui remontent à la surface toutes les quelques minutes pour respirer, ne se déplacent généralement pas à plus de 5 kilomètres de la côte. Le centre a démarré il y a environ deux ans avec un programme similaire pour les tortues et les oiseaux marins. Actuellement, le centre abrite trois tortues, parmi lesquelles un spécimen de l’espèce caretta caretta avec une coquille endommagée par un bateau et un imbriqué aveugle se distingue. Il y a aussi trois oiseaux de mer, dont deux pélicans, l’un souffrant d’arthrite dans une jambe et l’autre avec une aile disloquée. Le projet qui est aujourd’hui une référence régionale dans les Caraïbes a son origine en 1991, lorsque Mignucci a terminé son stage à La Parguera, dans la municipalité sud de Lajas, où il a reçu le lamantin blessé Moisés, qui a été soigné et réhabilité. Le chanteur d’origine italienne installé à Porto Rico Tony Croatto a dédié une chanson à ce lamantin, fait qui a rendu populaires ces mammifères en voie de disparition. Après des années de travail, Mignucci a lancé le Centre de conservation des lamantins de Porto Rico en 2009, qui est aujourd’hui une référence mondiale. Le lamantin est un mammifère marin qui habite les côtes et à l’embouchure des rivières que l’adulte peut atteindre un peu plus de 3 mètres (11 pieds) de long et peser environ 500 kilogrammes (1100 livres). (c) Agence .