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Le combat qui a enterré un rêve de 200.000 euros dans le désert saoudien

Ramilo s’est levé assez tôt jeudi, bien qu’il se soit couché très tôt le matin. Les trois mécaniciens qui composent l’équipe, avec lui et Blanco, commencent le voyage vers Djeddah après le départ de tous ceux qui sont encore en compétition. «Je leur ai dit de me laisser tranquille. Je suis resté ici pour commander les vêtements et autres affaires ». Ramilo prend une douche et se rase calmement. Il répond aux appels et aux messages, profitant de la couverture du bivouac – le camp itinérant – de Yanbu. «J’hallucine avec la répercussion», avoue-t-il.

ASO, la société qui organise le Dakar, demande à connaître sa narration. Mais quand il s’en va, le bureau de gestion des carrières a déjà été démantelé. “La nuit, je témoignerai pour qu’ils connaissent ma version.” Ils se rencontrent à Djeddah. Pendant que les mécaniciens déplacent le buggy, il sera en charge de conduire lui-même le camping-car. «Aujourd’hui, nous arrivons à Djeddah et demain nous rentrons chez nous», anticipe-t-il. ASO a préparé la célébration habituelle qui clôt le test. Ramilo ne participera pas: “Je n’ai pas envie de faire une fête.”

Une illusion coûteuse

Ramilo, qui a été un motocycliste polyvalent, a décidé de se lancer dans l’aventure Dakar après avoir surmonté une maladie douloureuse qui avait touché ses pieds ces dernières années, l’empêchant presque de marcher. Il voulait également célébrer le 30e anniversaire de sa principale entreprise, Rodamoto. “C’était une si belle occasion …”, regrette-t-il maintenant.

L’opportunité s’est présentée d’occuper le nombre attribué à Nacho Vidal, ancien acteur porno en proie à des problèmes juridiques. En plus des pilotes professionnels aux financements externes et aux aspirations qualifiées, des amateurs viennent au Dakar qui veulent tenter l’aventure et faire appel aux services d’entreprises spécialisées. Ramilo est parvenu à un accord avec le Catalan Buggy Master Team. L’homme de Vigo achèterait le bugou; l’équipe catalane serait en charge du quartier-maître. Eudald Noah, chef de l’équipe Buggy Master, agirait en tant que mécanicien en chef, avec Portes Aron et Fernando Rodriguez comme aides. En tant que copilote, ils ont recommandé Blanco, un expert en orientation. Ramilo décrit: “Ils sont comme un clan, tous de la même région.” La personne de Vigo a calculé avant de partir une dépense moyenne de 200.000 eurosRien de grave ne se passe dans les semaines qui ont précédé le Dakar. Ricardo Ramilo et Xavi Blanco font connaissance lors de différents rallyes du championnat national et des entraînements au Maroc. Sur le Dakar, cependant, des frictions apparaissent bientôt. Le pilote de Vigo est venu avec un esprit romantique. L’illusion de sa vie est payée. Vous ne reviendrez jamais au test moteur le plus difficile et voudrez y goûter. Blanco et les mécaniciens affrontent cependant le Dakar avec un calcul professionnel. Ils préfèrent limiter les risques. «La voiture ne fonctionnait pas au début, elle ne faisait pas plus de 100 kilomètres à l’heure. Les autres étaient devant moi, volant à 130 », se souvient Ramilo. «Je voulais mourir. Passer les dunes sans électricité, si vous n’avez pas non plus d’expérience, c’est de la torture. Je transpirais de l’encre de Chine ».

La voiture se renverse une fois. Des crevaisons et des pannes s’ensuivent, autrement courantes sur l’itinéraire exigeant. Les différences sont aggravées au neuvième stade. Ramilo veut traverser des dunes, même s’il est déjà tard. «La pire chose qui aurait pu arriver est que nous étions coincés dans le sable et que nous avons dû y dormir une heure ou deux. Certains Arabes nous avaient donné des couvertures et une djellaba. Ils nous avaient même invités à dormir chez eux ». Blanco, cependant, le convainc d’appeler quelqu’un pour venir les chercher. Cela suppose l’élimination de la catégorie des véhicules légers, au profit de la consolation du Dakar Experience. Ramilo le regrettera. Il en parlera dans l’une des vidéos qu’il envoie comme journal intime. Il déclare que Blanco lui a également assuré qu’il n’y aurait aucune pénalité pour avoir complété 80 pour cent des points fournis dans les contrôles. «J’ai appelé ASO et c’était un film mental. Il voulait me tromper ».

«Comme je les ai critiqués, ils m’ont payé avec ce médicament. Ils disent qu’ils sont des professionnels, mais ce sont des professionnels pour vous faire retirer de l’argent ”

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Son attitude était déjà étrange et le lendemain j’ai vu le résultat final », raconte Ramilo rétrospectivement. «Comme je les ai critiqués, ils m’ont payé avec ce médicament. Ils disent qu’ils sont des professionnels, mais ce sont des professionnels pour vous faire retirer de l’argent ».

Tout tombe en panne lors de la onzième étape. Blanco recommande à Ramilo d’anticiper le contrôle de certains camions pour éviter la poussière, même si cela entraîne une sanction. Et quelques kilomètres plus tard, il vous demande d’arrêter la voiture et de sortir. Là, leurs histoires commencent à diverger. Blanco dit que sa vie était en danger à cause de la conduite imprudente de Ramilo, qui lui a dit: “Là tu restes” et part. Il précise en outre qu’il voulait juste faire une pause. «C’est un mensonge», répond Ramilo. «Il a pris le sac avec le téléphone satellite, le chargeur de l’autre téléphone et le carton qu’ils scellent aux commandes. Tu ne prends pas ça si tu veux juste faire une pause. ” Ramilo assure qu’il transforme son buggy pour suivre Blanco “comme un fou”, lui demandant de se relever. “Cela ressemblait à une scène de Cantinflas.”

Avec l’aide de pasteurs

Enfin ils se séparent. Blanco demande que quelqu’un vienne le chercher. «Il ne se retrouve pas coincé au milieu d’un désert. Les passes étaient à une distance comme de Vigo à Porriño », calcule Ramilo. L’homme de Vigo essaie de terminer l’étape seul, mais est perdu et n’a aucune couverture. Déjà la nuit, des bergers le guident, par des signes, là où il avait entendu le bruit des voitures pendant la journée. D’autres compatriotes, en pick up, lui montrent enfin le chemin. Le camion balai arrive. Le règlement l’empêche de continuer sans le copilote, mais Ramilo compte bien terminer l’étape, même si elle est sous sa responsabilité. Mais l’envoyé de l’organisation l’en empêche. Après avoir fait le plein, ils le placent sur une route qui le mènera au bivouac. Mais la voiture ne démarre pas.

Vous avez déjà une couverture. “Je dis à l’équipe de venir réparer la voiture et au conducteur de sortir ses affaires du camping-car.” Parce que des messages avec “ce malheur” ont commencé à arriver sur son mobile, il résume les déclarations que Blanco a faites. Le Catalan l’a appelé “personnage”. Il jure qu’il l’a jeté et ne l’a pas respecté. Eudald Noé rejoint également la critique. «Je voulais mourir», assure Ramilo. «J’étais pétrifié. J’ai parlé seul avec Eudald. Je lui ai dit que je me vendais, que j’étais devenu un misérable devant tout le monde par le mensonge, dans le combat en Espagne. Il m’a répondu que Xavi était un de ses amis, qu’il ne l’avait jamais laissé tomber et qu’il ne pouvait pas s’opposer à lui ».

Bien que toujours dans un coin de l’Arabie, Ricardo Ramilo joue dans l’actualité en Espagne. Certains le décrivent comme un excentrique inconscient ou impitoyable. «Le sensationnalisme, même si je comprends comment cela fonctionne», dit-il. “A 57 ans, après 40 ans de course, je n’ai jamais eu de problème avec aucun rival, aucune hostilité.”

“C’est vrai que j’aime courir, je suis compétitif, mais pas sans cervelle”

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“La raison de la colère a été de la ralentir”, résume-t-il. «C’est vrai que j’aime courir, je suis compétitif. Je suis né comme ça. Mais je ne suis pas un cerveau. Entre Nacional et ici, nous avons quarante étapes et je n’ai fait que deux tours ».

«La vie n’est pas comment elle vient, c’est comment vous la prenez. Tu apprends de tout », philosophe-t-il stoïquement, même si à un certain moment il devient ému:« Ce qui m’inquiétait le plus, c’est que mes enfants ne pouvaient pas le comprendre, qu’ils pensaient que leur père est un monstre qui laisse les gens dans le désert, mais je ne sais pas . Pour le reste, la vérité sera connue car les contradictions de Blanco sont claires ».