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Les 200 frères de Keita Baldé, le footballeur samaritain | des sports

L’une des nuits d’enfermement les plus difficiles d’Espagne, Keita Baldé, alors footballeur monégasque, traînait sur Instagram chez lui en Principauté, quand une histoire triste et désespérée l’a rattrapé. Il était venu dans l’équipe trois étés auparavant pour combler le vide de Mbappé, vendu au PSG pour 180 millions. De parents sénégalais et formé à La Masia, Baldé (Arbúcies, Gérone, 25 ans) se dépêchait ses derniers jours au club de la Costa Azul, où aux commandes d’une Porsche il regardait la Méditerranée depuis des routes qui se tordaient entre falaises. Cette nuit-là sur Instagram, il était accro à une vidéo dans laquelle l’acteur et réalisateur Paco León s’est entretenu avec un ouvrier saisonnier qui travaillait à Lleida. “J’étais choqué. Très excité et très touché », raconte Baldé lors d’un entretien avec divers médias, dont EL PAÍS.

Serigne Mamadou était l’un des 200 travailleurs saisonniers qui ont dormi ces nuits de pandémie extrême dans les rues désertes de Lleida confinée. Des travailleurs sénégalais qui cueillaient des cerises sous les ordres d’hommes d’affaires qui profitaient de leur situation irrégulière pour se soustraire à l’obligation légale de leur fournir un logement. «En ce moment, je viens du travail et je suis dans la rue depuis trois jours. En dix heures, vous vous reposez 30 minutes. On ne mange pas bien, on dort mal … C’est de la connerie », raconte Mamadou dans la vidéo, avant de fondre en larmes et de quitter le plan, dans une séquence désormais récupérée par Informe + dans le documentaire Hermanos, qui ouvre ce jeudi (22h00, #Go).

Baldé, cette année à la Sampdoria, a été pris dans cette histoire: «J’ai écrit à Serigne pour passer un coup de fil, et j’ai proposé de l’aider. J’étais très clair que quelque chose allait faire, mais je ne savais ni comment ni quoi faire », dit-il. Il entreprit de leur apporter de la nourriture, des vêtements et un endroit pour dormir.

Les deux premiers objectifs étaient plus simples: chaque semaine, il envoyait de l’argent pour qu’ils puissent cuisiner quelque chose pour 200 personnes, et il demandait à deux amis de louer des camionnettes pour récupérer des vêtements qu’il stockait à Barcelone. «C’était des vêtements neufs, avec l’étiquette. J’avais une marque que j’ai fermée par la suite et j’allais l’envoyer en Afrique », dit-il. Lorsque ses amis ont ouvert les portes des fourgons à Lleida, le coup de joie a aussi eu un point de confusion: «Comme s’il allait faire un top model pour tous les Africains qui étaient là», se souvient Mamadou.

Le troisième objectif, leur donner un endroit pour dormir, était plus difficile. Malgré les garanties de paiement qu’il a fournies, le footballeur s’est retrouvé avec le refus de plusieurs hôtels de Lleida pour accueillir les travailleurs saisonniers. «J’aimerais aller dans ces mêmes endroits maintenant avec dix autres amis à la peau noire, avec une veste élégante et une bonne voiture à la porte, essayer de louer des chambres et voir s’ils disent oui ou non. Il ne se rendra même pas compte que je suis noir », dit Baldé, qui essaie d’éviter le mot racisme. “Je n’ai jamais eu de problème, mais que puis-je vous dire …?”

Il n’a pas abandonné. Baldé évoque la mémoire de son père et de ce qu’il a vu enfant dans son salon de Santa Maria de Palautordera: des nuits au sol jonché de matelas pour abriter des compatriotes à la dérive. «Quand vous le voyez, il reste avec vous», dit-il.

Le footballeur a insisté jusqu’à ce qu’il trouve un endroit pour accueillir les 200 saisonniers, et est revenu sur le contraste du football et de ses excès sur les podiums: «Nous sommes privilégiés. C’est pourquoi je donne tout sur le terrain, car j’ai de la chance. Parfois, je vois un collègue triste, je le regarde et je pense qu’on mange la tête pour des bêtises … ».

Baldé s’inquiète de la prochaine saison des fruits. «En mai, nous serons à nouveau comme ça. Que faisons nous? Prions-nous pour qu’un autre Keita sorte? »Dit-il. «Je suis en Italie depuis presque plus longtemps qu’en Espagne. Je ne connais pas ces gens, et il y en avait 200. Oui, ils sont du Sénégal, mais je ne les connais pas. Dois-je venir de Monaco pour résoudre un problème à Lleida? Et si je ne vois pas cette vidéo?