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MLB – Vladi Jr. aurait de meilleures performances avec une meilleure forme physique

Chaque année, lorsque Vladimir Guerrero Jr. se présente au camp de printemps des Blue Jays, l’un des thèmes principaux de l’hiver est avec lui.

À l’approche des campagnes 2018 et 2019, Guerrero a fait sensation et les espoirs de Toronto d’un neuvième reposaient carrément sur lui. En 2020, la forme physique et la position défensive de Guerrero ont été au centre de l’attention lorsqu’il a été transféré à la première base. Tout cela reste un sujet de conversation en 2021, mais avec un ton plus optimiste pour Guerrero, qui aura 22 ans en mars.

Si vous gardez un œil sur le compte Instagram de Guerrero cet hiver, vous avez vu pas mal de vidéos du Dominicain travaillant sur sa forme physique, et à son crédit, il s’est beaucoup amélioré à cet égard. Avec l’attention que ce problème a attiré et sa défense alors qu’il lutte pour regagner la troisième place de base, on a moins parlé de l’attaque de Guerrero, qui était considérée comme une élite il n’y a pas si longtemps quand il était le meilleur espoir dans les ligues majeures.

Les Blue Jays espèrent que l’amélioration de la condition physique de Guerrero lui permettra de mieux performer au bâton.

“Cela a beaucoup à voir avec la capacité athlétique que vous pouvez reproduire”, a déclaré le directeur général Ross Atkins. “Plus votre condition physique est bonne, plus les choses seront reproductibles, car vous pourrez les reproduire davantage dans votre pratique.”

«Jouer» est le mot clé ici. À la fin de 2019, Guerrero avait l’air fatigué et a reconnu que c’était ce qu’il ressentait. Il y a eu des moments où il a produit un swing violent, mais à de nombreuses reprises, il a laissé tomber ses mains et ses épaules, faisant tomber la balle au sol. En regardant ses métriques en 2019, l’angle de départ moyen de Guerrero de 6,7 le plaçait au 369e rang sur 398 frappeurs avec 100 frappes ou plus. Au cours de la saison 2020 raccourcie, ce nombre est tombé à 4,6 degrés, se classant au 325e rang parmi 352 frappeurs qui ont eu 50 apparitions ou plus.

L’idée est donc que cette version supérieure de Guerrero devrait lui permettre de reproduire la meilleure version de son swing avec plus de constance que lors des deux dernières saisons. Dans un monde parfait, les ajustements hivernaux de Guerrero lui permettraient de maximiser son swing non seulement à l’entraînement printanier, mais au cours de 162 matchs et en séries éliminatoires. La vitesse de sortie ne sera jamais un problème pour Guerrero, mais l’amélioration de son angle de départ sera la clé pour atteindre son potentiel.

Si Guerrero peut être plus cohérent avec sa capacité athlétique, comme le dit Atkins, il donnera aux autres frappeurs des Blue Jays plus d’opportunités de contribuer en tant que frappeur désigné. Cependant, Guerrero partage son temps de jeu entre la première et la troisième base, l’utilisant comme BD dans un tiers de ses matchs – comme ce fut le cas en 2020 – n’est pas idéal pour Toronto.

À l’heure actuelle, les Blue Jays ont quatre attaquants «de départ»: George Springer, Lourdes Gurriel Jr., Teoscar Hernández et Randal Grichuk. Si le receveur Alejandro Kirk faisait partie de l’équipe de bras, il représenterait une autre chauve-souris qui pourrait servir de BD de temps en temps. Par conséquent, les Blue Jays avec une meilleure équipe si Guerrero joue la défense tous les jours et laisse le rôle de BD comme une option pour les autres.

Il est encore au début de 2021, mais en ce qui concerne les choses qui sont sous son contrôle, Guerrero a tout fait correctement. Il n’y a pas de formule magique pour transformer ces changements physiques en une bonne moyenne et une OPS élevée. Mais si vous permettez à Guerrero d’être qui il est vraiment au bâton toute la saison, alors toutes ces conversations reviendront à ce qui nous a fait parler du dominicain en 2015: son énorme potentiel.