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Motiver les jeunes joueurs n’est pas différent de Tony La Russa maintenant que lors de son premier entraînement de printemps avec les White Sox de Chicago en 1980.

Avant son premier entraînement de printemps en tant que manager des White Sox de Chicago en 1980, Tony La Russa a clairement indiqué que le voltigeur droit de retour Claudell Washington devrait se déplacer vers la gauche pour faire de la place au voltigeur élancé Harold Baines, le nouveau phénomène de l’équipe.

“À moins qu’il ne se joue complètement d’un emploi à l’entraînement de printemps, je recherche Harold Baines comme notre défenseur régulier de droite en 1980”, a déclaré La Russa au journaliste de Tribune Dave Nightingale.

La Russa savait que Washington n’aimerait pas entendre la vérité froide et dure. Le voltigeur de 25 ans était un joueur établi qui entrait dans son année de marche, un concept relativement nouveau à l’époque après la décision de l’arbitre Peter Seitz de 1975 éliminant la clause de réserve qui a finalement accordé six ans de libre arbitre aux joueurs à partir de 1976.

La Russa était un entraîneur de 35 ans entamant sa première saison complète, essayant d’établir une culture gagnante sur le côté sud tout en faisant savoir aux joueurs qui était le patron.

«Même si Claudell était un peu contrarié d’avoir perdu son bon poste sur le terrain, j’attends toujours avec impatience une excellente saison de sa part», a-t-il poursuivi. «Il a deux motivations, vous savez: moi et le fait que ce soit la dernière année avant son option d’agence libre. Si je ne peux pas le motiver, alors la pensée que ses chiffres de 1980 auront beaucoup à voir avec la taille de son futur contrat devrait le motiver. “

Bien que Baines ait continué à profiter d’une carrière au Temple de la renommée, la frappe préventive n’a pas fonctionné comme La Russa l’avait espéré. Washington n’a eu qu’un seul circuit lorsqu’il a été distribué aux Mets de New York le 7 juin pour le lanceur des ligues mineures Jesse Anderson, qui n’a jamais dépassé le Double A.

“J’ai essayé de le jouer beaucoup plus tôt pour augmenter sa valeur commerciale”, a déclaré La Russa après l’annonce de l’accord. «Mais il n’a rien fait de spectaculaire et je veux gagner. Les autres ont fait des choses pour nous aider à gagner. “

Quarante et un ans plus tard, La Russa est de retour dans un uniforme Sox à l’âge de 76 ans avec la même philosophie gagnant-premier et le même penchant pour le franc-parler.

Alors que les White Sox organisent leur premier entraînement complet lundi au Camelback Ranch à Glendale, en Arizona, c’est principalement la même équipe de 2020 avec un nouveau manager et quelques nouvelles acquisitions. Seuls les protocoles COVID-19 rendent les introductions plus délicates.

L’histoire continue

«Étant le nouveau gars et tout le monde portant un masque, il est difficile de savoir qui est qui», a déclaré le nouveau starter Lance Lynn.

Mais il n’y a aucune question de savoir qui est en charge – ou quels sont les objectifs des Sox à l’entrée de la saison 2021. L’une des plus grandes inconnues est de savoir si La Russa pourra également communiquer avec une génération de joueurs qui pourraient être ses petits-enfants. Rappelons qu’après 2018, les cuivres des Cubs ont poussé le manager Joe Maddon à étudier pendant l’intersaison comment gérer les milléniaux, comme s’ils venaient tous d’une autre planète.

Les Sox n’ont aucun scrupule quant à la capacité de La Russa à motiver la génération Y, et quand je lui ai demandé si les joueurs d’aujourd’hui étaient si différents de ceux qu’il dirigeait il y a quatre décennies, il a noté qu’ils étaient assez similaires.

“Si vous pensez au moment où j’ai commencé à gérer, c’est-à-dire en août 1979, le libre arbitre était là après la décision Seitz, et ESPN venait juste de démarrer”, a-t-il déclaré. «Ce que je veux dire, c’est que les joueurs pourraient déjà être distraits par la quantité d’attention qu’ils pourraient obtenir ou par leur chance de gagner de l’argent. Le rappel constant était que ce n’était pas du golf ou du tennis – c’était un sport d’équipe.

«Je ne suis pas venu ici (depuis longtemps), mais j’ai côtoyé des équipes et elles sont très similaires. Beaucoup de talent, et ils veulent faire leur marque, qu’ils soient lanceurs ou frappeurs. Et ceux que j’ai côtoyés, comme ici, comprennent que c’est un jeu d’équipe.

«Plus l’équipe est bonne, plus vous êtes productif. Vraiment, je ne vois rien de significatif dans la (différence dans la) façon dont ils aiment la compétition et la pratique. “

Presque tout le monde admet que le talent est là, et l’aurait même été si le manager des Sox avait retenu Rick Renteria, dont le point fort était de communiquer avec ses jeunes joueurs. La perte de Renteria est survenue après que son équipe soit tombée de la tête de série des séries éliminatoires de la Ligue américaine au n ° 7 après avoir décroché une place en séries éliminatoires avec une semaine à jouer.

Au cours de leur implosion de la dernière semaine, j’ai demandé au joueur de premier but Jose Abreu après une défaite contre les Indians de Cleveland si les Sox avaient enlevé le pied du gaz.

«De mon point de vue, je suis d’accord (avec ça)», a répondu Abreu. “Nous nous sommes relaxés un peu, et c’est pourquoi nous avons été pris dans ce moment.”

Ce récit a été secondé la semaine dernière par le démarreur Lucas Giolito.

“Je ne dirais pas nécessairement que nous avons laissé notre pied sur l’accélérateur, mais c’était un peu comme un soulagement, comme:” Nous avons réussi, nous sommes arrivés en séries éliminatoires “”, a-t-il déclaré. «Et puis nous savons tous que nous avons fait une mauvaise passe immédiatement après cela. C’était vraiment une grande expérience d’apprentissage. “

Le directeur général Rick Hahn a concédé la semaine dernière que les Sox avaient joué «certaines de nos pires balles de baseball» après le clincher, et devaient développer un «instinct de tueur» qui sépare les grandes équipes des bonnes.

L’arrêt-court Tim Anderson a approuvé La Russa, affirmant qu’il était derrière son nouveau manager “110 pour cent”.

“Je peux lui dire tout ce que je veux”, a déclaré Anderson. «Je n’ai pas peur de lui. Dis lui ça. “

Entrez La Russa, qui n’a besoin que de montrer un résumé de ses anciennes équipes de A avec Dave Stewart, Rickey Henderson et Dennis Eckersley pour prouver exactement comment cela est fait. À son arrivée au camp, La Russa a parlé d’avoir une atmosphère familiale, sans parler de son besoin de gagner la confiance des joueurs à la suite des nouvelles de l’intersaison de son arrestation pour DUI en février dernier.

«J’ai pour objectif de les faire me respecter parce que je peux les aider et je vais leur montrer que je prends soin d’eux», a-t-il déclaré. «Et l’avantage, c’est que c’était la force de cette équipe l’année dernière, ils ont parlé de leur chimie. Et jusqu’à présent, dans mes relations que j’ai eues avec les gars, je les vois être ouverts à mon affrontement et relever ce défi.

Les temps changent, mais la motivation des joueurs reste la même que jamais.