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NBA – L’entraîneur des pompiers des Timberwolves Ryan Saunders

Les Timberwolves du Minnesota ont limogé Ryan Saunders dimanche, quelques heures après que l’équipe avec le pire bilan de la saison ait perdu son huitième match sur neuf en NBA.

Le club finalisait ses plans pour présenter lundi l’entraîneur adjoint de Toronto Chris Finch comme nouvel entraîneur, selon une personne au courant de la situation. La personne a parlé à l’Associated Press sous couvert d’anonymat parce que l’embauche de Finch n’avait pas été officiellement terminée.

ESPN a d’abord signalé le tir de Saunders, et . a d’abord signalé l’arrivée prochaine de Finch.

Saunders, 34 ans, fils de l’entraîneur vétéran du Minnesota, Flip Saunders, était avec les Timberwolves pendant trois saisons, terminant 43-94. Le Minnesota a le pire bilan cette saison à 7-24 et est maintenant à 7 1/2 matchs derrière la dernière place pour atteindre les séries éliminatoires de la Conférence de l’Ouest.

«Nous tenons à remercier Ryan pour son temps et son engagement envers l’organisation Timberwolves et nous lui souhaitons le meilleur à l’avenir», a déclaré le président des opérations de basketball de l’équipe, Gersson Rosas. “Ce sont des décisions difficiles à prendre, même si ce changement est dans le meilleur intérêt des objectifs de l’organisation à court et moyen terme.”

Ce fut une saison très décevante pour les Timberwolves, qui ont commencé 2-0 et n’ont pas eu grand-chose à célébrer depuis. Karl-Anthony Towns, le meilleur joueur de l’équipe, s’est disloqué le poignet gauche lors du deuxième match de la saison et a raté six matchs, est revenu et a été éliminé 13 autres après avoir été testé positif au COVID-19.

D’Angelo Russell, l’autre joueur clé de l’équipe, a été opéré la semaine dernière au genou gauche et pourrait être absent jusqu’en avril.

Il ne semblait pas que les Timberwolves aient arrêté de jouer pour Saunders. Dimanche, ils ont traîné 21 points au troisième quart aux Knicks de New York, mais ont ensuite pris les devants dans les dernières minutes avant de perdre 103-99.

Finch, pour sa part, a un passé avec Rosas, ayant tous deux travaillé avec les Houston Rockets. Il a entraîné l’affilié de l’équipe dans ce qu’on appelle maintenant la G League, remportant un championnat avec Rio Grande Valley avant de devenir assistant des Rockets. Il a ensuite occupé des postes d’assistant avec les Denver Nugges, New Orleans Pelicans et en était à sa première saison avec les Raptors.