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Les Clippers mettent fin à la séquence de l’Utah

Il y a à peine deux nuits, les Clippers sont tombés aux mains des Utah Jazz, qui ont consolidé leur position de leaders de la NBA. Ce matin, avec ses étoiles déjà disponibles, le résultat a été différent. L’équipe de Tyronn Lue a battu Salt Lake City 116-112, mettant fin à sa séquence de neuf victoires consécutives et montrant qu’avec toute l’équipe disponible, ils sont une équipe avec laquelle il faut compter.

Et c’est que, forcément, la présence de Kawhi Leonard sur la piste a changé les choses. L’attaquant, qui avait raté les trois derniers matchs, est revenu en marquant 29 points, en captant 5 rebonds et en distribuant 4 passes décisives, et bien qu’il ne soit pas devenu le dominateur absolu qu’il a montré à d’autres occasions, il a agi en tant que leader de son propre chef et cela les a rendus beaucoup plus solides et ingénieux. Quelque chose de similaire s’est produit avec Paul George, dont les 15 buts ne représentaient aucune exposition mais ont donné un coup de pouce important à l’équipe.

La profondeur de l’effectif a également été un facteur de différenciation, car les hommes de soutien, qui avaient laissé un bon sentiment lors de la défaite de jeudi, étaient encore mieux dans leurs rôles respectifs. Lou Williams, de retour à son rôle de sixième homme, a terminé deuxième avec 19 points, tandis que Marcus Morris et Patrick Beverley, qui ont terminé avec 17 chacun, ont contribué à marquer plusieurs points décisifs à 3 points au quatrième quart qui ont aidé les Angelenos à prendre une avance que l’Utah ne retrouverait plus.

Dans l’ensemble, les Jazz se sont battus jusqu’à la fin, même lorsqu’ils étaient en baisse de 13 points avec un peu plus de deux minutes à faire (107-94), mais bien qu’ils aient comblé l’écart, ils n’ont pas pu faire le miracle et ont subi leur première défaite mois de février. Cela ne les fait cependant pas renoncer à leur leadership, puisqu’ils mènent toujours les Lakers en deux matches, deuxième du tableau, et par 2,5 devant les Clippers eux-mêmes.

Donovan Mitchell a été le meilleur de son équipe avec 35 points, dont 17 au quatrième quart. L’insistance et l’efficacité de la garde ont obligé les hommes de Snyder à s’accrocher à l’accident jusqu’à ce qu’ils ne soient plus qu’à un panier à 10 secondes de la fin (112-110), mais les Californiens n’ont pas échoué lorsqu’ils ont été envoyés à 4,60. Bojan Bogdanovic, avec 23 points et un 8/11 sur le terrain, a également joué un grand match, tandis que Jordan Clarkson était à nouveau une chose sûre en sortant du banc et a signé 19 buts.

Qui n’a pas ajouté autant en attaque était Rudy Gobert, qui était sûrement le meilleur dans le premier match mais cette fois il ne pouvait pas aller au-delà de 8 points, bien qu’il ait toujours dominé la peinture en captant 15 rebonds et en plaçant 3 blocs. Mike Conley, quant à lui, est revenu après six nuits d’absence, et l’a fait avec 16 points en 25 minutes.

(Photo de couverture: Katelyn Mulcahy / .)