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ON THE HIT – Quelle est la prochaine étape pour les Dodgers

Les Dodgers de Los Angeles sont les champions actuels de la MLB et les favoris de beaucoup pour en sortir triomphant à nouveau en 2021. Ils ont ajouté Trevor Bauer à leur rotation et ont réussi à retenir les agents libres Justin Turner et Blake Treinen, tous deux importants pour la couronne 2020.

Malgré la perte de Joc Pederson, Kike Hernández et Pedro Báez, entre autres, ils présentent à nouveau une équipe profonde et équilibrée.

Mais si nous regardons un peu plus loin, la saison à venir pourrait être la fin d’une époque pour la franchise. Bien qu’ils aient le talent et les ressources pour être compétitifs pendant longtemps, la configuration actuelle du groupe est en passe de subir d’importantes transformations à partir de 2022.

Commençons par Clayton Kershaw, qui met fin à son contrat fin 2021. Dans une interview publiée il y a quelques jours dans le LA Times, la star du gaucher a laissé entendre son indécision sur ce qu’il allait faire après la saison. Signer avec une équipe plus proche de chez soi peut être une option. La retraite est également une possibilité.

D’autre part, Corey Seager, le premier arrêt-court de l’équipe et le dernier héros des séries éliminatoires, sera un agent libre dans environ huit mois. Kenley Jansen entre également dans la dernière année de son contrat.

Dans le cas de Seager, la direction devra décider s’il est judicieux d’attribuer un autre méga contrat (en plus de celui de Mookie Betts) pour conserver l’arrêt-court, qui aura 27 ans à la fin avril et a toujours été productif tant qu’il a été en bonne santé.

Jansen, 33 ans, a sauvé 312 matchs pour être le pivot de huit titres de division consécutifs. Mais il est évident que ses «affaires» ont subi une perte en raison de la charge de travail qu’il a eue pendant des années. Son mandat avec l’équipe au-delà de 2021 n’est pas garanti.

Turner a un nouveau contrat de deux ans pour rester à Los Angeles. Bien qu’il ait été un joueur influent et productif depuis son arrivée en 2014 (moyenne de .302 / .382 / .503 sur cette période), on ne peut pas perdre de vue qu’il a 36 ans. Ses jours de célébrité pourraient être comptés.

En l’état, il est très probable qu’en 2022, nous verrons une équipe construite autour de Mookie Betts, Cody Bellinger, Will Smith, Walker Buehler, Bauer et peut-être Seager, entre autres, avec un enclos très différent de l’actuel.