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Open d’Australie 2021: l’angoisse, la douleur et la rédemption de Djokovic | des sports

Juste renverser Daniil Medvedev (7-5, 6-2 et 6-2, en 1h 53m) et soutenir son règne à Melbourne, où il a remporté neuf trophées – les trois derniers d’affilée, huit lors des onze dernières éditions -, Novak Djokovic Il se leva et pointa droit sur son banc comme un tireur d’élite. Le destinataire de cet index était Ulises Badio, Uli, un petit Argentin qui l’accompagne à travers le monde et prend soin de ce corps fibreux et élastique au millimètre qui a déjà réalisé 18 grands, le Serbe étant à deux pas de Rafael Nadal et Roger Federer (20 ans).

«J’ai traversé de véritables montagnes russes ces deux dernières semaines et je tiens à remercier mon équipe; spécialement à Uli, pour son dévouement. Merci de m’avoir donné l’opportunité de jouer », a déclaré le numéro un au parlement suivant, dans lequel il a également laissé tomber qu’il est blessé par les voix qui ont remis en question la blessure abdominale qu’il a subie au troisième tour:« Je n’ai pas permis la critique et la méfiance me gêneront, et gagner ce trophée est ma réponse. Bien sûr, ça fait mal, mais j’ai développé une peau épaisse au fil des ans pour me concentrer sur ce qui compte vraiment. “

Toujours soupçonné, exposé en permanence et jouant à la limite du hors-jeu, Djokovic mène une bataille qui dépasse les tribunaux depuis le début de sa carrière. «Avant, c’était moi contre le monde, plus maintenant», a-t-il poursuivi. Mais l’histoire ne change pas. Pour une raison ou une autre, le Balkan de 33 ans est toujours sur la clôture et ne peut pas se débarrasser d’une réputation dangereuse de concurrent querelleur.

Derrière lui, il y a une série de controverses et de cloques soulevées. Sans aller plus loin, il y a six mois, il a involontairement frappé un garçon de balle avec le ballon dans une action qui lui a coûté la disqualification de l’US Open, alors qu’il était clairement le favori pour remporter ce titre. L’image a parcouru le monde et blessé l’esprit du joueur de tennis, qui a perdu une opportunité en or et a de nouveau été marqué par une agitation inutile. Le monde lui est venu. “Cela restera avec moi pour la vie, j’ai été sous le choc pendant plusieurs jours”, a-t-il déploré.

Roland Garros lui a offert une première revanche à l’automne, mais là, il a été massivement renversé par Rafael Nadal en finale, et la nouvelle année n’a pas non plus aidé à dissiper la poussière. Pour tenter d’aider les joueurs les plus modestes, il a manœuvré depuis Adélaïde et de nombreux collègues lui ont reproché que du haut du château – il était installé dans la bulle exclusive que l’Australie avait conçue pour les figurines, peu à voir avec celle de Melbourne. – tout semble mieux. «J’essaye juste d’utiliser ma position privilégiée pour aider», se défendit-il. “Certains d’entre nous n’annoncent pas ce que nous faisons pour aider les autres”, a laissé entendre Nadal.

Puis vinrent les soupçons. Lors du duel du troisième tour avec l’Américain Taylor Fritz, le Serbe a remarqué une forte douleur dans le côté droit et a glissé que sa continuité dans le tournoi était dans les airs, à face ou à face. Pour beaucoup, de la propagande. «Je passais une dizaine d’heures par jour sur la civière», a-t-il expliqué avec le trophée à ses côtés. «Les analgésiques m’ont également aidé», a-t-il poursuivi.

«J’ai ressenti un claquement, c’est une déchirure musculaire dans le muscle abdominal oblique. Je sais qu’il y a eu beaucoup de spéculations, des gens qui se demandaient comment je pourrais récupérer si vite et qui croient qu’il est impossible de faire quelque chose comme ça … Chacun a sa propre opinion, mais je pense que c’est injuste. Ce n’est ni la première ni la dernière fois que cela m’arrive. Dans le sport professionnel, on joue toujours avec la douleur, cela fait partie de ce que nous faisons, mais cette fois-ci, cela a été différent », a-t-il affirmé, ajoutant qu’à la fin de l’année il sortira un documentaire dans lequel la blessure pourra être vérifiée.

En tout cas, Djokovic hante à nouveau le record de Nadal (34 ans) et Federer (39 ans). Depuis 2018, il a ajouté six grands noms, quatre d’Espagne et un seul de Suisse; lui et le Manacor ont partagé dix des onze derniers majeurs; et entre les trois ils en ont pris 54 des 63 derniers. Le 8 mars, Nole cumulera 311 semaines en tant que numéro un et arrachera le record à Federer, en cale sèche depuis un an en raison d’une blessure au genou droit.

“Mais il est toujours attaqué, tout est de sa faute, ‘on va attaquer Novak”, a dénoncé Goran Ivanisevic, l’entraîneur qui l’a accompagné sur le tour de l’océan. «Tout ce que vous faites ou dites est commenté, ce n’est pas bon, et si vous ne dites rien, ce n’est pas bon non plus. Il n’a pas été facile de gérer la critique, la blessure. Avec tout. Il avait besoin de ce titre oui ou oui. Il y a quelqu’un là-haut qui a vu toutes les injustices qui ont été faites à Novak par les médias et certaines personnes. Il a vécu beaucoup de choses: l’US Open, la finale de Roland Garros, 42 jours de quarantaine et sa tentative d’aider les autres… », a ajouté l’entraîneur.

Pendant ce temps, le champion prévoit de faire “une pause” et n’a pas voulu préciser quoi que ce soit lié au calendrier. Djokovic a assuré qu’il se concentrera sur le repos, sur la dégustation du jalon du sommet en mars et que ce n’est que lorsqu’il sera prêt qu’il commencera à préparer l’assaut sur Roland Garros (du 23 mai au 6 juin). Compte tenu du fait d’être toujours sous la loupe, il se retrouve avec la consolation de la rédemption sur la piste.