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Open d’Australie 2021: Osaka se rend chez les élus | des sports

En attendant que Serena Williams termine son immense travail avec la 24e grande, ou bien se désiste et finit par s’incliner devant l’Australian Margaret Court, le tennis féminin trouve des raisons de joie dans le décollage final de Naomi osaka. La Japonaise de 23 ans a conquis son quatrième gros en battant l’Américaine Jennifer Brady en finale de Melbourne (6-4 et 6-3, en 1h 17m) et a confirmé que le virage de page se rapproche, que s’il y a une nouvelle patronne sur le circuit, c’est elle et si une joueuse de tennis a des chiffres et des arguments pour devenir la prochaine référence, l’élu est bien reconnaissable: cheveux bouclés, teint mixte et chaussures de tennis brûlantes. S’il n’y a pas d’oublis importants, Osaka va là où seuls les élus apparaissent.

Après deux semaines à fournir des indices, la première énigme en Australie s’est achevée samedi. Le champion a posé avec le trophée et a fait un autre pas vers l’espace onirique de l’histoire. Brady a résisté jusqu’à ce qu’il fasse un faux pas dans le premier set, et le reste a été une douce promenade vers le quatrième majeur d’Osaka, qui n’a pas perdu un match depuis sa chute contre Sara Sorribes le 7 février, en Coupe de la Fédération, et a depuis lié 21 victoires. Il n’y a personne pour l’arrêter – il n’y a que deux démissions pour cause de blessure, mais pas de pertes – et avec le dernier succès, elle est devenue la quatrième joueuse active à réussir un poker après Serena (23), Venus Williams (7) et la Belge. Kim Klijsters (4).

«Je ne vois plus les attentes comme une pierre. J’ai l’impression d’être à un point où je sens que tout ce que j’ai, j’ai gagné. Je sais que maintenant il y aura plus de pression, mais en même temps c’est quelque chose qui me motive », a-t-il commenté alors que les experts et les fans font déjà des pools sur le nombre de grands joueurs qu’il va gagner, et s’il grimpera plus ou moins dans la liste des célébrités. Pour le moment, Osaka est à une étape historique de deux illustres comme la Suisse Martina Hingis et la Russe Maria Sharapova, toutes deux avec cinq lauriers. Cependant, il y a un monde, des mots plus grands.

A son âge, ces 23 ans, Serena en comptait six; Steffi Graf, une autre institution, en avait pris 11; l’Américain Chris Evert en comptait sept; mais Martina Navratilova, par exemple, était plus tardive et n’avait récolté que deux des 17 qu’elle avait remportées dans la modalité individuelle. Ainsi, Osaka est loin d’être l’une des premières héroïnes, mais elle va certainement dans la bonne direction. Son break and tear tennis commence à prendre le dessus sur le circuit et depuis qu’il a soulevé l’US Open en 2018, renversant Williams lors de cette soirée dramatique, il a triomphé à chaque finale sur laquelle il a marché: Australie l’année suivante, New York à nouveau (le bien sûr passé) et Melbourne dans le présent. Autrement dit, quatre sur quatre. Depuis que Monica Seles l’a fait en 1990, elle n’avait pas joué avec un disque de ce calibre.

«Je vais pas à pas. Maintenant je ne pense qu’au cinquième », a-t-il abaissé en apprenant que le Suédois Mats Wilander, très bon champion olfactif, prédit qu’il gagnera au moins dix tournois du Grand Chelem. «C’est un honneur qu’il dise cela, mais j’aime vivre dans le présent, ne pas voir les choses d’un point de vue général», a-t-il ajouté alors que ses légions d’abonnés – deux millions sur Instagram et plus de 800 000 sur Twitter – se frottent les mains. penser à une décennie de domination, en tenant compte du fait que seuls Garbiñe Muguruza (27 ans, deux grands) et Simona Halep (29 ans, deux autres) ont réussi à récolter plus d’un grand prix. Il n’y a, jusqu’à présent, aucun représentant de sa villa pour l’éclipser.

«Cela peut sembler bizarre, mais mon plus grand objectif est de jouer assez longtemps pour affronter une fille qui a dit que j’étais son joueur de tennis préféré. J’ai eu ce sentiment, même si malheureusement je n’ai pas eu l’occasion de jouer contre Li Na [jugadora china que ganó dos majors]”, Il a dit.

Dans cette dernière route, Muguruza était précisément le seul à le déranger. Ce jour-là, Osaka a sauvé deux balles de match et après avoir résolu cet écart et noué le triomphe final contre Brady, son regard se tourne maintenant vers Roland Garros, où il n’a jamais dépassé le troisième tour. Puissant sur le béton, l’argile et l’herbe sont deux sujets en suspens. «Comme je n’ai pas joué chez les juniors, j’ai grandi sans jouer sur gazon et je pense que le terrain sera meilleur pour moi. L’année dernière, j’ai très mal fait, mais je pense que c’est une question de s’y habituer », a décidé le tout nouveau vainqueur, se dirigeant vers une nouvelle dimension.