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Pourquoi Artemi Panarin prend congé des Rangers de New York

Les Rangers de New York ont ​​annoncé lundi après-midi qu’Artemi Panarin se retirerait de l’équipe pour une brève période.

Sa décision de quitter l’équipe fait suite à des allégations publiées dans un journal russe selon lesquelles l’attaquant aurait agressé une femme dans un bar en 2011. Dans un communiqué, les Rangers ont exprimé leur plein soutien à Panarin.

“Artemi nie avec véhémence et sans équivoque toutes les allégations de cette histoire fabriquée”, ont déclaré les Rangers dans un communiqué. «Il s’agit clairement d’une tactique d’intimidation utilisée contre lui pour avoir été franc sur les récents événements politiques. Artemi est évidemment secoué et inquiet et prendra du temps loin de l’équipe. Les Rangers soutiennent pleinement Artemi et travailleront avec lui pour identifier la source de ces allégations non fondées.

C’est une histoire sauvage et bien plus compliquée qu’il n’y paraît à première vue.

Tout d’abord, décomposons les allégations contre Panarin, qui sont apparues dans le tabloïd russe Komsomolskaya Pravda.

Dans l’histoire, l’ancien entraîneur de la KHL de Panarin, Andrei Nazarov, affirme que l’ailier, contrarié après un mauvais match, a agressé une femme de 18 ans dans un barreau de Lettonie en 2011. Selon Nazarov, il a «envoyé le citoyen de 18 ans de La Lettonie à terre avec plusieurs coups puissants. »

Selon le journaliste sportif du New York Post Mollie Walker, Nazarov allègue que Panarin a été arrêté par la police mais que les charges et le procès ont finalement été rejetés après que «40 000 euros» aient changé de mains.

Les allégations sont graves, même si elles arrivent si tard après les faits. Pourtant, il est impossible d’ignorer la politique de la situation.

Nazarov est un fervent partisan du président russe Vladimir Poutine. Panarin a récemment montré son soutien au chef de l’opposition Alexei Navalny.

Dans un récent article sur les réseaux sociaux, Panarin s’est tenu derrière Navalny, un critique fervent de Kermlin qui, selon NPR, est actuellement emprisonné en Russie après s’être remis d’un «empoisonnement presque fatal que lui et les gouvernements occidentaux ont imputé au Kremlin».

Il est clair que le gouvernement russe ne prend pas la dissidence à la légère. Ce n’est pas comme aux États-Unis où publier une photo Instagram est considéré comme performant et paresseux. En montrant publiquement son soutien à Navalny, Panarin a risqué non seulement sa réputation, mais aussi sa santé et sa sécurité. En Russie, il y a des conséquences pour la moindre opposition, et Panarin en a fait allusion lorsqu’il en a parlé en 2019.

“Je peux ressembler à un agent étranger en ce moment, mais ce n’est pas comme ça”, a déclaré Panarin via une traduction d’ESPN. «Je pense que les gens qui étouffent les problèmes ressemblent plus à des agents étrangers qu’à ceux qui en parlent. Si je pense aux problèmes, je viens d’un endroit positif, je veux changer quelque chose, que les gens vivent mieux. Je ne veux pas voir les retraités mendier. »

Que les allégations soient vraies ou non, on ne peut nier le courant politique sous-jacent. Les allégations ne proviennent pas de la femme que Panarin aurait attaquée, mais d’un ancien entraîneur de la KHL dont la réputation est également discutable. Les Rangers et Panarin affirment que cette nouvelle est une «tactique d’intimidation» ciblée.

Le fait que Panarin ait senti qu’il avait besoin de prendre du temps loin de l’équipe, plutôt que de simplement nier les allégations et de continuer à jouer, laisse également entendre qu’il pourrait y avoir quelque chose de plus grave en jeu ici.

L’entraîneur-chef des Rangers de New York, David Quinn, a déclaré que l’équipe soutenait pleinement Panarin.

«Nous avons fait une déclaration en tant qu’organisation et je ne peux vraiment pas développer grand-chose, à part le fait que c’est quelqu’un qui nous tient beaucoup à cœur. Cela va bien au-delà du hockey. Nous sommes ici pour le soutenir.