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Que nous dit notre sperme?

Quelque chose d’alarmant se passe entre nos jambes. Le nombre de spermatozoïdes a diminué; les garçons développent plus d’anomalies génitales; plus de filles ont une puberté précoce; et les femmes adultes semblent souffrir d’une diminution de la qualité de leurs ovules et de plus d’avortements. Et cela ne se produit pas seulement parmi les humains. Les scientifiques rapportent qu’il existe des anomalies génétiques dans une variété d’espèces, telles que des pénis inhabituellement petits chez les crocodiles, les loutres et les visons. Dans certaines régions, un nombre considérable de poissons, de grenouilles et de tortues ont été observés comme ayant des organes sexuels féminins et masculins. Il y a quatre ans, une éminente spécialiste de la santé reproductive, Shanna H. Swan, a calculé que, de 1973 à 2011, le nombre de spermatozoïdes chez l’homme occidental moyen avait chuté de 59%. Les gros titres sur «Spermageddon» et le risque que les humains disparaissent étaient inévitables, mais d’autres objets lumineux ont détourné notre attention. Maintenant, Swan, chercheur en santé publique au Mount Sinai Medical Center à New York, a écrit un livre, “Count Down”, qui sera mis en vente mardi et sonnera un drapeau rouge. Le sous-titre est puissant: “Comment notre monde moderne affecte le nombre de spermatozoïdes, altère le développement reproductif des hommes et des femmes et met en danger l’avenir de la race humaine.” Swan et d’autres experts disent que le problème est une classe de produits chimiques appelés perturbateurs endocriniens, qui imitent les hormones du corps et donc trompent nos cellules. Il s’agit d’un problème grave pour les fœtus, car la différenciation sexuelle se produit au début de la période gestationnelle. Les perturbateurs endocriniens peuvent faire des ravages sur la reproduction. Ces perturbateurs endocriniens sont partout: plastiques, shampooings, cosmétiques, pesticides, conserves et reçus de guichets automatiques. Plusieurs fois, ils ne sont même pas répertoriés sur les étiquettes et peuvent être difficiles à éviter. «D’une certaine manière, la baisse du nombre de spermatozoïdes est similaire à l’état du réchauffement climatique d’il y a 40 ans», écrit Swan. «La crise climatique a été acceptée – du moins par la plupart des gens – comme une menace réelle. J’espère que la même chose se produira avec cette crise qui plane sur nous. ” Les fabricants de produits chimiques sont aussi imprudents que les fabricants de tabac il y a une génération ou les fabricants d’opioïdes il y a dix ans. Ils font pression pour que même les perturbateurs endocriniens ne soient pas testés pour la sécurité, nous ne savons donc pas vraiment si les produits que nous utilisons tous les jours nuisent à notre corps ou à nos enfants. Nous sommes tous des cobayes. En plus de la baisse du nombre de spermatozoïdes, il y en a d’autres qui semblent défectueux – il y a une augmentation des spermatozoïdes à deux têtes – tandis que d’autres nagent en rond plutôt que de se précipiter à la recherche d’un ovule. Et les garçons qui ont été plus exposés à un type de perturbateur endocrinien appelé phtalates ont des pénis plus petits, a découvert Swan. De nombreux doutes subsistent, la recherche est parfois contradictoire et les voies biologiques ne sont pas toujours évidentes. Il existe des théories divergentes quant à savoir si la diminution du nombre de spermatozoïdes est réelle et ce qui pourrait la causer, et pourquoi il semble que les filles atteignent la puberté plus tôt, et il est parfois difficile de savoir si l’augmentation des anomalies génitales chez les hommes reflète une augmentation. Réelle ou juste augmentation de la disponibilité des données. Quoi qu’il en soit, l’Endocrine Society, la Society for Pediatric Endocrinology, le Presidential Cancer Panel et l’Organisation mondiale de la santé ont mis en garde contre les perturbateurs endocriniens, et l’Europe et le Canada ont commencé à les réglementer. Mais aux États-Unis, le Congrès et l’administration Trump ont apparemment écouté plus les lobbyistes de l’industrie que les scientifiques indépendants. Patricia Ann Hunt, généticienne de la reproduction à l’Université de l’État de Washington, a mené des expériences sur des souris qui montrent que l’impact des perturbateurs endocriniens est cumulatif, de génération en génération. Lorsque les souris en lactation ont été exposées pendant quelques jours à des produits chimiques perturbant le système endocrinien, leurs testicules adultes produisaient moins de spermatozoïdes, et cette incapacité était transmise à leur progéniture. Bien que les résultats des études animales ne soient pas nécessairement applicables à l’homme, après trois générations d’exposition à ces substances, un cinquième des souris mâles étaient stériles. “Cela me semble particulièrement préoccupant”, m’a dit Hunt. “Du point de vue des expositions chez l’homme, on pourrait dire que nous sommes maintenant plus ou moins dans la troisième génération.” Qu’est-ce que cela signifie pour l’avenir de l’humanité? “Je ne vois pas les humains disparaître, mais je vois des lignées familiales se terminer pour un sous-ensemble de personnes infertiles”, m’a dit Andrea Gore, professeur de neuroendocrinologie à l’Université du Texas, campus d’Austin. «Les personnes ayant des problèmes de nombre de spermatozoïdes ou de qualité de leurs ovules ne peuvent pas exercer leur droit de décider d’avoir un enfant. Cela ne détruira peut-être pas notre espèce, mais c’est certainement dévastateur pour ces couples infertiles. ” Des recherches supplémentaires sont nécessaires, et la réglementation gouvernementale et la responsabilité des entreprises sont essentielles pour contrôler les risques, mais Swan offre des conseils pratiques pour le quotidien de ceux qui en ont les possibilités. Conservez les aliments dans des récipients en verre et non en plastique. Surtout, lorsque vous réchauffez des aliments au micro-ondes, ne les mettez pas dans du plastique et ne les couvrez pas avec ce matériau. Évitez les pesticides. Si vous pouvez acheter des aliments biologiques. Évitez le tabac ou la marijuana. Utilisez un rideau de douche en coton ou en lin, pas en vinyle. N’utilisez pas d’arômes. Empêchez la poussière de s’accumuler dans votre maison. Passez en revue les produits de consommation que vous utilisez avec un guide en ligne comme celui du groupe de travail environnemental (EWG). Bon nombre des questions qui font la une des journaux aujourd’hui n’auront pas beaucoup d’importance dans une décennie, et encore moins dans un siècle. Le changement climatique est une exception, et un autre peut être les risques pour notre capacité à se reproduire. Le paradigme d’un «coup bas» est un coup de pied à l’entrejambe. Et cela, mes amis, peut être ce que nous nous faisons en tant qu’espèce. —Contactez Kristof à Facebook.com/Kristof, Twitter.com/NickKristof, ou par courrier au New York Times, 620 Eighth Ave., New York, NY 10018). Cet article a été initialement publié dans le New York Times. © 2021 The New York Times Company