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Y a-t-il eu un cas d’empoisonnement non résolu aux Jeux olympiques de 1932?

La dernière fois que nous avons rencontré la nageuse américaine Eleanor Holm, elle a été expulsée sans cérémonie de l’équipe olympique de 1936 pour avoir été ivre de manière catatonique ou avoir refusé de coucher avec le président du Comité olympique américain, a noté le connard Avery Brundage. Cela dépend à qui vous demandez. À l’époque, Holm était une assez grosse affaire. Ayant remporté l’or au 100 m dos féminin quatre ans plus tôt à Los Angeles, elle a été favorisée pour répéter à Berlin. Cela, évidemment, ne s’est pas produit, mais elle a transformé son succès sportif en une carrière de célébrité mineure, qui comprenait un rôle principal dans le film de 1938 La vengeance de Tarzan. Tant mieux pour elle.

La chose la plus folle à propos de Holm, cependant, n’était pas la controverse à Berlin, ses nombreuses affaires (prétendument) émeutes ou même les apparitions au cinéma. Ce titre appartient fermement à sa médaille d’or de 1932, qui a été remportée au milieu de une controverse sur l’empoisonnement non résolue. Allons creuser.

À l’approche des Jeux olympiques de 32, le 100 m dos ressemblait à un combat entre Holm, alors étoile montante, et le champion en titre, le nageur néerlandais Zus Braun. Ce n’est pas ainsi que les choses se sont déroulées. Voici ce que le fil AP avait à dire sur la victoire de Holm:

Petite Eleanor Holm, de la New York Women’s Swimming Association, a offert à l’Amérique son troisième championnat féminin en remportant la finale du 100 mètres dos de Bonnie Mealing, d’Australie, par un pied. Son temps de 1.19.4 était considérablement plus lent que le 1.18.3 qu’elle avait établi dans les préliminaires pour un nouveau record olympique.

Tout d’abord, le record actuel du 100 m dos féminin, établi par Reagan Smith en 2019, est désormais bien inférieur à une minute. Alors c’est drôle. Deuxièmement, et pour nos besoins bien plus importants, il n’y a pas de Zus Braun en vue. C’est parce que Braun, malgré sa qualification pour la finale, n’a pas participé. Que dire d’être à l’hôpital et tout.

Braun n’est pas réapparu pendant trois semaines et n’était pas assez en forme pour rentrer chez lui aux Pays-Bas jusqu’à la mi-octobre. À un moment donné, elle avait une fièvre de 107 ° et les médecins craignaient sérieusement qu’elle ne survienne pas. Ce qui lui est arrivé? Voici une version de l’histoire, tirée du Victoria Daily Times:

Au 100 mètres dos [Braun] a remporté sa première manche au premier tour. Puis vint la tragédie qui a probablement mis fin à sa carrière. Elle a été gravement mordue par un insecte. Un empoisonnement du sang s’est installé suivi d’une forte fièvre.

Aaaaand voici la version de Braun de l’histoire, qu’elle a racontée à la presse néerlandaise à son retour à la maison:

Il était impossible de nager l’après-midi de la finale du 100 mètres dos. Ils m’ont donné des bains très chauds et très froids, mais cela n’a pas aidé. J’ai une forte fièvre, 42 degrés [Celsius]. Un médecin néerlandais est venu me voir et m’a dit que je devais me rendre immédiatement à l’hôpital. Là, quatre médecins ont examiné ma jambe. J’ai entendu l’un d’eux dire: “Mais ce n’est pas une infection”. Puis ils ont réalisé que je pouvais comprendre l’anglais et sont partis discuter de l’affaire ailleurs. Tout à coup, Je me suis souvenu du coup de couteau dans le stade de natation et des deux hommes américains. Cela a dû arriver là-bas.

L’accent est mien là-bas, évidemment, parce que THE STAB?! LES DEUX AMÉRICAINS?! De toute évidence, nous avons besoin de plus d’informations ici.

Selon Braun, dont le presseur a été traduit par Ruud Paauw dans le Journal of Olympic History 2001, elle regardait le 9 août la finale du 400 m nage libre masculin depuis une section de tribunes réservée aux participants olympiques étrangers lorsqu’elle a remarqué deux «jeunes Américains» qui semblait à la fois déplacé et la surveillait de près. À la fin de la course, elle s’est levée et a senti un coup dans sa jambe gauche. Les deux Américains devant elle ont disparu de la scène.

Au cours du jour suivant, sa jambe a commencé à se gripper, et le 12 – date de la finale du dos – Braun était à l’hôpital. Le diagnostic officiel, comme nous l’avons déjà mentionné, était un empoisonnement du sang. La septicémie est bien sûr possible à partir d’une piqûre d’insecte, et 1932 était un peu avant l’utilisation généralisée des antibiotiques, donc, bien sûr, crédible, j’imagine. Mais encore, pas si crédible.

Et les deux hommes? Et le coup de couteau? Il y a eu un autre incident étrange avant que les Braun ne quittent Los Angeles aussi: «Mère a remarqué qu’il y avait un jeune homme qui se tenait souvent autour de notre appartement, mais quand elle a essayé de lui parler, il s’est enfui.

Les crimes, bien sûr, ont besoin d’un mobile, et dans la version de Braun, c’est de l’argent. Apparemment – et j’ai essayé en vain de le vérifier dans diverses archives – il y avait beaucoup d’argent misé sur le 100m dos féminin cette année-là, et en supprimant la plus proche concurrente de Holm, certaines personnes ont gagné beaucoup d’argent.

Est-ce principalement une conjecture? Oui. Mais est-il beaucoup moins plausible qu’une nageuse olympique ait été empoisonnée pour l’éliminer de la finale qu’un nageur olympique ratant la finale en raison d’une piqûre d’insecte infectée? Pas vraiment?

Franchement, l’histoire est sauvage, peu importe la façon dont vous la regardez: soit une conspiration criminelle a catapulté Eleanor Holm à une célébrité mineure et l’a mise sur la voie à la fois de la vengeance de Tarzan et d’un affrontement avec Avery Brundage ou une “ piqûre d’insecte ” ( avec mon chapeau de biologie, je suppose qu’une araignée ou maaaaybe une infection staphylococcique mal diagnostiquée).

Braun, quant à lui, n’a plus jamais nagé. Et, comme il n’y a pas de PI voyageant dans le temps sur la scène, nous ne saurons jamais vraiment pourquoi.