Steiner : Haas « ne serait pas là » sans l’argent de Mazepin

Après avoir confirmé Nikita Mazepin pour une deuxième saison, Guenther Steiner admet que Haas « ne serait pas là aujourd’hui » sans l’investissement de Dmitry Mazepin.

Mazepin a réservé une place pour son fils, Nikita, sur la grille de Formule 1 de cette année en investissant massivement dans l’équipe Haas F1 via sa société Uralkali.

Le milliardaire russe aurait payé des dizaines de millions pour le siège de F1 de son fils.

Des millions qui, si Haas n’avait pas reçu, auraient potentiellement signalé la fin de l’équipe.

« J’ai dû trouver plusieurs opportunités pour permettre à l’équipe d’avancer car l’avenir de nombreuses familles en dépendait », a expliqué le patron de l’équipe Guenther Steiner à la publication danoise Ekstra Bladet.

« Parfois, vous êtes obligé de prendre des décisions, même si vous ne les aimez pas du tout. Il s’agit donc d’un choix lié uniquement à des raisons économiques. Il n’y avait ni colère ni mécontentement.

« L’alternative était que nous ne serions pas ici aujourd’hui, et c’est quelque chose que les gens doivent comprendre. »

Il espère qu’avec le temps, ses recrues, officiellement confirmées pour 2022, pourront aider Haas dans leur tentative de revenir au milieu de terrain de la F1.

« Nous avons beaucoup lutté l’année dernière et ne savions pas du tout si nous existerions maintenant », a-t-il ajouté. « La solution était de prendre deux jeunes pilotes.

« Quand nous avons décidé de rester en Formule 1, nous pensions tout le temps que nous devions nous préparer à nouveau.

« Nous espérons être l’année prochaine – y compris avec les pilotes – au même niveau que nos anciens pilotes il y a quelques saisons. »

Avec Mick Schumacher rejoignant Mazepin à Haas cette saison dans une formation de recrues, cela signifiait la fin pour Romain Grosjean et Kevin Magnussen.

Les deux pilotes ont atterri ailleurs, Grosjean remportant des podiums en IndyCar tandis que Magnussen court dans le championnat IMSA SportsCar.

Demandant pardon au public danois, Steiner a poursuivi: «Les gens doivent comprendre que cela n’aurait pas gardé Kevin sur le siège. Si nous avions gardé Kevin mais que Haas était resté sur place, Kevin n’aurait eu rien à craindre.

« Cela peut être difficile à comprendre pour les personnes qui ne déménagent pas ici. Ils peuvent penser que nous aurions pu trouver une autre solution mais ils ne sont pas faciles à trouver. Même au Danemark, je ne pense pas que l’argent pousse sur les arbres…

«Je devais garder l’équipe en vie et je ne pouvais pas simplement croire que tout s’améliorait. Car si ça ne s’améliorait pas, Kevin aurait eu un contrat mais pas de voiture. Qu’est-ce que cela aiderait?

« Avec lui, 300 autres personnes [would have] ont perdu leur emploi. C’était sur la table et j’ai dû prendre du recul pour pouvoir en faire deux en avant. Alors les Danois ne devraient plus être en colère contre moi.

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