Stoffel Vandoorne va tester pour l’équipe McLaren IndyCar en vue de 2023

Stoffel Vandoorne sera le prochain ancien pilote de F1 à tester pour l’équipe IndyCar de McLaren alors qu’elle cherche à s’étendre à une équipe de trois voitures en 2023.

Vandoorne a passé deux saisons à courir pour McLaren en Formule 1, avec ses meilleurs résultats avec deux P7 lors de la saison 2017.

À la fin de la saison 2018, il s’est retrouvé dans le froid, lui et Fernando Alonso quittant l’équipe avec McLaren optant pour une toute nouvelle formation composée de Lando Norris et Carlos Sainz.

Vandoorne est passé à la Formule E, le coureur belge finaliste au classement des pilotes 2019-2020.

Mais avec Mercedes qui s’éloigne de la Formule E, Vandoorne examine ses options, dont l’une pourrait être une troisième voiture avec l’équipe Arrow McLaren SP en IndyCar.

Le joueur de 29 ans effectuera des tests pour l’équipe, la date n’étant pas encore confirmée.

Son test, qui fait suite à la course de Nico Hulkenberg au Barber Motorsports Park, est une autre étape dans l’évaluation par McLaren de ses options avec l’équipe désireuse de mettre une troisième voiture sur la grille en 2023.

« Nous avons déclaré publiquement que notre ambition était d’être une équipe de trois voitures en 23, donc je pense que nous considérons 22 comme une année de transition », a déclaré le président d’Arrow McLaren SP, Taylor Kiel, à RACER.

«Nous ne nous engageons donc sur rien pour le moment, mais nous évaluons toutes les options en même temps.

« Donc, dans un scénario idéal, nous ferions autant de courses que possible (avec trois voitures), mais encore une fois, cela doit être le bon ajustement du point de vue du personnel et du pilote. Ce n’est pas motivé financièrement, ce qui nous donne beaucoup de flexibilité dans la prise de décision.

« Vraiment, la balle est dans notre camp. Il y a eu beaucoup d’intérêt, beaucoup de gens qui ont certainement frappé à notre porte, mais nous allons travailler dessus et trouver ce qui est le mieux pour notre programme.

« Bien sûr, nous avons (nous avions un intérêt pour la F1) et je pense que cela aide aussi d’avoir notre famille dans le paddock de F1.

« Stoffel a évidemment des liens avec l’équipe et est activement engagé avec l’équipe en tant que pilote de réserve, c’était donc une évidence. Je pense qu’on va essayer de faire quelque chose avec lui.

« C’est certainement un pilote de course talentueux, mais nous avons eu des gens de partout.

« C’est une période passionnante. Pour nous en tant qu’équipe et organisation, il s’agit simplement de la trajectoire de croissance sur laquelle nous nous trouvons actuellement. Donc beaucoup à digérer, beaucoup à traverser, mais certainement beaucoup de perspectives passionnantes. »

McLaren finalise toujours les plans pour le test de Vandoorne.

Kiel a expliqué : « Pas de date, nous avons eu des discussions – comme nous en avons avec pas mal d’autres personnes – mais le plus dur est de trouver la disponibilité des pistes. Honnêtement, c’est vraiment difficile.

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