Sugar Pie DeSanto commence sa mission soul

Dans le canon glorieux de Chess Records, d’autres noms plus connus éclipsent parfois le merveilleux travail de l’oiseau chanteur soul né à New York, Sugar Pie DeSanto. Mais la dame née Umpeylia Balinton a enregistré des disques exceptionnels pour le label et a continué à se produire en direct jusqu’à ses 80 ans, basée dans sa maison de longue date d’Oakland, en Californie.

Nous nous souvenons du 5 septembre 1960 quand, avant son arrivée aux échecs, Sugar Pie a fait ses débuts dans les charts R&B américains avec le typiquement « I Want To Know ». De Santo s’était fait connaître au milieu des années 50 en chantant avec la Johnny Otis Revue, puis avec James Brown. Aux deux frontmen, elle a prouvé que ce qui lui manquait de stature, mesurant moins de cinq pieds de haut, était plus que compensé par sa prestation excitante et émouvante.

La chanteuse a enregistré elle-même à partir de la fin des années 1950, et « I Want To Know » a été réalisé pour le label Veltone basé à Oakland, apparaissant également sur Veltone. C’était l’une des nombreuses collaborations avec son mari Pee Wee Kingsley, et même si le mariage n’a pas duré, la chanson l’a fait. Il a atteint les Hot R&B Sides de Billboard à un n ° 10 confiant, alors que Brook Benton a continué au n ° 1 avec « Kiddio ».

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La piste a grimpé au n ° 4 en neuf semaines, et De Santo a ensuite signé pour Chess en 1962. Elle n’a connu un succès substantiel pour eux que deux ans plus tard, lorsque « Slip-In Mules », son smart Le record de réponses au hit « High Heel Sneakers » de Tommy Tucker est allé au n°10 R&B. Elle l’a suivi avec un autre de ses grands 45 tours, « Soulful Dress ».

Reconnaissance des réalisations à vie

En 1966, Sugar Pie a apporté une autre contribution durable à l’histoire de la soul avec « In The Basement », son délicieux duo avec la dame dont le succès aux échecs l’avait précédée, Etta James. Les futures sorties se sont moins bien passées pour De Santo, qui a enregistré pour d’autres labels après avoir quitté Chess et s’être installé dans la Bay Area. Elle a continué à ravir le public avec ses spectacles en direct et, en 2008, a reçu le Pioneer Award de la Rhythm and Blues Foundation. Puis, en septembre 2018, elle a reçu un Lifetime Achievement Award du magazine Blues Blast à Rockford, Illinois.

Achetez ou diffusez « I Want To Know » sur In The Basement: The Chess Recordings de Sugar Pie Desanto.

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