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Swiatek, fille d’un olympien, remporte l’ouverture du tennis à Tokyo

Ayant grandi en écoutant les histoires de son père sur la compétition d’aviron aux Jeux olympiques de 1988, puis ayant elle-même remporté une médaille de bronze en double aux Jeux olympiques de la jeunesse d’été, Iga Swiatek songeait depuis un certain temps à participer aux Jeux de Tokyo.

Elle s’est concentrée sur une performance nette lors d’une victoire 6-2, 6-2 contre Mona Barthel, 172e au classement, lors du match d’ouverture sur le court central du tournoi de tennis olympique samedi.

Swiatek, qui est devenue la première joueuse polonaise à remporter un titre du Grand Chelem aux Internationaux de France de l’année dernière, a pris une avance de 5-0 dans le premier set, puis s’est cassée à mi-chemin du deuxième contre son adversaire allemande.

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Ce n’était clairement pas le cadre dont Swiatek avait rêvé, avec des spectateurs interdits à cause de la pandémie de coronavirus, mais cela ne semblait pas l’affecter du tout.

Les seuls sons à l’intérieur du vaste stade provenaient des voitures et des trains passant à proximité, mélangés au coup droit de Swiatek, qui représentait 12 de ses 16 vainqueurs.

Swiatek n’a également commis que 16 fautes directes contre les 30 de Barthel.

La huitième Swiatek affrontera ensuite l’Espagnole Paula Badosa ou la Française Kristina Mladenovic.

Avec la chaleur et l’humidité étouffantes dès le début, les joueurs ont enveloppé des serviettes remplies de glace autour de leur cou pour se rafraîchir lors des changements.

La température était de 90 degrés F (32 degrés C).

Le père de Swiatek, Tomasz, a concouru en quadruple de couple à Séoul, terminant septième. Aux Jeux de la jeunesse 2018, Swiatek s’est associé à la Slovène Kaja Juvan pour remporter une médaille en double.

La récente finaliste de Roland-Garros Anastasia Pavlyuchenkova de la ROC et la Suisse Viktorija Golubic ont également progressé sur les courts en dur du Ariake Tennis Park.

Pavlyuchenkova a semblé lutter contre la chaleur lors d’une victoire 6-0, 6-1 sur Sara Errani.

À mi-chemin du deuxième set, Pavlyuchenkova a poussé des sacs de glace dans sa jupe lors d’un changement et a atteint un tube d’air pour plus de soulagement.

Golubic a battu la Colombienne Maria Camila Osorio Serrano 6-4, 6-1 et affrontera ensuite la favorite à domicile Naomi Osaka ou la Chinoise Zheng Saisai.

Le match Osaka-Zheng devait initialement débuter sur le court central, mais cette rencontre a été reportée à dimanche avant qu’Osaka n’allume le chaudron lors de la cérémonie d’ouverture de vendredi.

Plus tard, Novak Djokovic s’ouvre contre le n°139 Hugo Dellien de la Bolivie.

Djokovic tente de devenir le premier homme à terminer un Golden Slam en remportant les quatre tournois majeurs de tennis et une médaille d’or olympique en simple la même année.

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