Taxe de licence BBC : trou noir budgétaire de 40 millions de livres sterling alors que les plus de 75 ans refusent de payer les frais de licence TV | Politique | Nouvelles

La société a introduit le tarif pour les retraités plus âgés en août dernier après 20 ans de visionnage gratuit. Malgré l’envoi de lettres de « menaces » exigeant des paiements, il n’a pas été en mesure de forcer les refuseniks à remettre leur argent. Silver Voices a déclaré que de nombreuses personnes âgées ont cessé de regarder la télévision en direct car elles ne peuvent pas se permettre de payer les frais de licence.

Le réalisateur Dennis Reed a déclaré : « La BBC enregistre d’énormes pertes en raison de sa politique cruelle consistant à supprimer les licences de télévision gratuites pour les plus de 75 ans.

«Il a supprimé des centaines de milliers d’adresses de sa base de données de licences au total, et il lui sera impossible de réclamer rétrospectivement des frais de licence aux ménages qu’il poursuit toujours.

« La BBC est paralysée par sa réticence à poursuivre les plus de 75 ans devant les tribunaux et pourtant ses cadres supérieurs refusent d’admettre qu’ils ont commis une erreur monumentale.

« Nous avons renoncé à la BBC pour voir le sens et appelons maintenant le gouvernement à intervenir pour garantir le rétablissement des licences gratuites. »

Environ 4,2 millions de personnes ont été touchées par le changement de règle le 1er août de l’année dernière, avec seulement 770 000 de ceux qui réclament un crédit de pension exemptés de paiement.

La BBC a essayé un certain nombre de tactiques différentes pour faire payer les téléspectateurs plus âgés, notamment l’envoi de lettres « cruelles » disant aux retraités « votre licence de télévision a été annulée » et les avertissant « vous n’êtes plus autorisé à regarder ou à enregistrer des programmes ».

Il a dépensé 65 millions de livres sterling en publicité, en personnel de centre d’appels et en nouveaux systèmes pour générer des paiements.

Les frais annuels sont passés à 159 £ cette année et la société récupérerait 41,3 millions de £ supplémentaires si elle pouvait collecter les liquidités impayées.

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Quiconque installe ou utilise un téléviseur ou regarde BBC iPlayer sans payer les frais s’il y est obligé est coupable d’une infraction pénale et pourrait encourir une amende pouvant aller jusqu’à 1 000 £.

Ceux qui refusent de payer l’amende pour non-paiement risquent une condamnation pénale et l’emprisonnement.

Les patrons de la BBC ont été critiqués pour avoir introduit l’accusation au milieu d’une pandémie alors que de nombreux retraités plus âgés étaient isolés et comptaient sur leur télévision pour des mises à jour vitales sur la santé ainsi que sur l’entreprise pendant le verrouillage.

Il a introduit une brève amnistie de paiement pour permettre aux téléspectateurs de s’habituer aux changements de paiement, mais a depuis insisté pour qu’il continue d’imposer les frais.

Le principal militant Lord Foulkes a déclaré que les retraités étaient laissés pour compte par les frais.

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Il a écrit dans le Daily Express : « S’ils lésinent et économisent pour payer les frais de licence, ils devront réduire ailleurs.

« S’ils réduisent leur alimentation ou se réchauffent, leur santé pourrait se détériorer et de nombreux autres de plus de 80 ans mourront d’hypothermie ou de faim.

« S’ils refusent de payer, ils pourraient être traînés devant le tribunal malgré les promesses, cela ne serait pas pris en compte. »

La BBC écrira aux 260 000 téléspectateurs restants au sujet de la mise en place d’une licence dans les semaines à venir.

Un porte-parole a déclaré: « Le chiffre de 40 millions de livres sterling est hypothétique et ne prend pas en compte où nous en sommes dans le processus. Neuf personnes âgées sur dix se sont inscrites et nous leur en sommes reconnaissants.

«Nous avons maintenant écrit aux ménages qui ne nous ont pas encore contactés pour nous assurer qu’ils sont correctement autorisés.

« Certains de ces ménages peuvent déjà être licenciés et d’autres devront peut-être maintenant réclamer une licence de télévision gratuite ou en payer une, comme nous l’avons déjà indiqué. »

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