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c’était son atterrissage sur Mars

Il est facile d’imaginer l’illusion que l’équipe responsable de Mars Perseverance doit vivre ces jours-ci, après son atterrissage réussi sur Mars jeudi dernier. Un voyage qui a commencé en juillet dernier, et qui nous a mis sur les nerfs pendant des mois, et notre pouls s’est accéléré pendant les dernières minutes avant l’atterrissage, une phase critique de la mission, et que la NASA nous avait déjà expliqué précédemment avec une vidéo qui en reproduisait les phases.

Grâce à cette vidéo, aux explications complémentaires des derniers mois et à la narration directe de l’agence spatiale américaine, de nombreux on pouvait imaginer comment ces phases se développaient, et ce fut un moment vraiment excitant (oui, je suis de ceux qui se sont levés et ont sauté quand il a été confirmé que l’opération avait été un succès, et qu’à partir de ce moment la vraie mission de Mars Perseverance a commencé, celle qui permettra nous pour en savoir plus sur la vie sur la planète rouge.

Il est donc temps maintenant de se passionner pour les défis de l’hélicoptère Mars Perseverance et Ingenuity, et plus encore avec le développement complet des plans de la NASA, qui envisagent que certains des échantillons prélevés par le rover font le trajet inverse de celui de la sonde, et atteindre la terre pour que les scientifiques puissent les analyser. Ce sera la première fois dans l’histoire de l’humanité que nous pourrons apporter des échantillons d’une autre planète, démontrant ainsi que l’aller-retour est terriblement complexe, mais réalisable.

Maintenant, même s’il faut penser au présent et à l’avenir, une conférence de presse tenue il y a quelques heures par la NASA nous fait regarder le passé récent, plus précisément jeudi, et remplacer les images que nous avons composées dans notre tête par les vraies. , depuis que nous vous l’avons déjà dit il y a quelques jours, l’agence a sorti une vidéo avec les dernières minutes du vol Mars Perseverance. Et les images sont impressionnantes.

Dans un résumé de trois minutes et 25 secondes, et avec un navigateur visuel au bas de la vidéo qui indique les phases, on peut voir depuis le déploiement du parachute jusqu’à la déconnexion du Mars Perseverance de la grue qui était en charge de contrôler la phase finale de la descente, dans ce cas avec trois caméras, la plus basse de la grue montrant le rover, Un haut du rover montrant la grue et un bas du rover montrant le sol martien.

Gardez à l’esprit, bien sûr, que lorsque la grue et la sonde s’approchent de la surface martienne, les moteurs de freinage enlèvent la couche de régolithe qui recouvre la surface (imaginez un hélicoptère atterrissant sur une plage) soustrayant une grande partie de la visibilité de toutes les caméras. Pourtant, cela vaut le détour. C’est la première fois que nous pouvons voir une vidéo comme celle-ci. Jusqu’à présent, nous avons dû nous contenter d’infographies qui reproduisent le processus.

Cette vidéo marque un autre jalon, l’un des nombreux que Mars Perseverance a signé et ciblera à l’avenir, et rend l’exploration spatiale encore plus attrayante pour le grand public, et plus proche de ceux qui ont longtemps été des années que nous avons regardé le ciel et nous étions un peu perdus. Et, comme je l’ai dit il y a quelques semaines, et grâce à des missions telles que Mars Perseverance, Tianwen-1 et Hope Mars, la planète rouge est plus proche qu’elle ne l’a jamais été, et le mot «voisin» commence à charger dans ce cas le proximité que nous comprenons normalement comme implicite dans le terme.

Image: NASA / JPL-Caltech