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Comment un congé sabbatique d’un an a aidé ce fondateur de startup à ressourcer sa passion et son enthousiasme

James Hu, fondateur et PDG de Jobscan. (Photo Jobscan)

La notion selon laquelle «l’absence rend le cœur plus affectueux» est assez simple. Mais que se passe-t-il si cette absence signifie quitter temporairement l’entreprise que vous avez fondée et dirigée parce que votre passion pour l’entreprise a diminué?

Pour James Hu, c’était un risque qui valait la peine d’être pris et qui a payé.

Au début de 2014, Hu a lancé Jobscan, une plate-forme offrant des outils d’optimisation de CV pour aider les chercheurs d’emploi à adapter leurs candidatures aux postes spécifiques qu’ils recherchent. Il a créé la société basée à Seattle après une recherche d’emploi frustrante l’année précédente. Jobscan était sa deuxième startup – sa première entreprise de covoiturage en Chine.

Hu a lancé Jobscan avec un investissement de 35 $ pour héberger le site en ligne et, au fil des ans, a construit une entreprise de 27 employés et plus d’un million d’utilisateurs. Mais en 2019, son excitation était fulgurante. «Certaines personnes ont le sentiment que la vapeur se vaporise un peu et parfois vous voulez construire autre chose», dit-il.

Hu a décidé de prendre une année sabbatique pour voir s’il pouvait rallumer la flamme.

Il a approché un ami qui avait fondé sa propre entreprise et lui a demandé de prendre temporairement le relais. L’ami a accepté, les deux ont travaillé côte à côte pour faciliter la transition, puis Hu est parti en juin 2019. Il est resté en contact avec l’entreprise via Slack, passant quelques heures ici et là alors qu’il voyageait en Europe et en Alaska.

Hu, à l’extrême droite, en randonnée pré-COVID avec les ingénieurs de Jobscan. (Photo Jobscan)

Il est retourné dans le Nord-Ouest en décembre 2019 pour s’enregistrer.

«J’ai été rechargé et je suis revenu avec beaucoup plus d’énergie et je voulais continuer encore 10 ans», a-t-il déclaré. «C’était la différence.»

Hu avait prévu de continuer à voyager en Asie pendant encore quelques mois. Puis le COVID-19 a frappé. Hu a décampé à Taiwan où il a de la famille. Alors que la pandémie fermait les frontières et ralentissait les déplacements, il a choisi de rester à Taipei et a repris avec succès son poste de PDG à temps plein en mars 2020.

Le décalage horaire – Taipei a 16 heures d’avance sur Seattle – est gérable, mais Hu envisage de déménager dans un fuseau horaire plus pratique.

En réponse au COVID, l’équipe Jobscan a créé de nouveaux outils, y compris des ressources pour les employés de la restauration et de la vente au détail, les aidant à les guider vers des tâches qu’ils pourraient faire à distance avec des compétences qu’ils possèdent déjà.

«Nous redoublons d’efforts», a déclaré Hu, «et construisons le prochain niveau de technologie de recherche d’emploi.

Continuez à lire les réponses de Hu à notre questionnaire Working Geek.

Localisation actuelle: Taipei, Taiwan

Types d’ordinateurs: MacBook 12 “- le MacBook le plus léger du marché

Appareils mobiles: iPhone 11 Pro

Applications, services cloud et outils logiciels préférés: Pocket, To-Do, OneNote, Slack, Trello, LifeSum, Gravitus

Décrivez votre espace de travail. Pourquoi ça marche pour vous? Je me suis inscrit à un hot desk dans un espace de coworking JustCo. Cependant j’aime basculer entre les cafés et le bureau pour changer de décor.

Votre meilleur conseil pour gérer votre travail et votre vie au quotidien? Je crois plus en l’intégration travail / vie personnelle qu’à l’équilibre travail / vie personnelle. Je peux travailler à tout moment. Cependant, afin de m’assurer de passer suffisamment de temps sur les entraînements, la famille, les amis, le plaisir, etc. Je les programme dans mon calendrier et compte les heures à la fin de chaque semaine pour voir si j’ai passé mon temps dans les bons domaines. Inévitablement, ce n’est généralement pas parfait. Mais au moins, cela m’aide à dire: “OK, je dois réduire mes dépenses dans ces domaines afin de pouvoir consacrer mon temps aux bons domaines.” Cela me fait prendre conscience de l’endroit où mon temps est passé.

Hu et un collègue lors d’une fête de réchauffement de bureau pré-COVID. (Photo Jobscan)

Votre réseau social préféré? Comment l’utilisez-vous pour les affaires / travail? En ce qui concerne les médias sociaux, j’utilise Instagram, Messenger, WhatsApp et LINE. Cela dépend de ce que mes amis utilisent. Côté entreprise / travail, j’utilise Slack et LinkedIn. Nous recrutons, donc si vous contactez via LinkedIn, nous pourrions simplement vous connecter.

Nombre actuel d’e-mails sans réponse dans votre boîte de réception? Zéro, s’il se trouve dans le dossier “Principal” de Gmail. Je termine les e-mails importants chaque jour. J’ai configuré mon e-mail très délibérément pour ne pas avoir plus de 20 e-mails par jour. Le reste sont des mises à jour, des newsletters et des promotions classées dans d’autres onglets où je ne fais que parcourir.

Nombre de rendez-vous / réunions sur votre calendrier cette semaine? À l’heure actuelle, j’ai 14 rendez-vous / réunions prévus pour cette semaine. Cela est principalement dû au décalage horaire et à la lutte contre la pandémie COVID-19 à Taiwan. Dans l’état actuel des choses, je ne peux avoir que 3 à 4 heures de chevauchement de réunions avec mon équipe à Seattle. Si les fuseaux horaires le permettaient, je préférerais certainement pouvoir me connecter davantage avec eux.

Comment gérez-vous les réunions? J’essaie de laisser mon équipe diriger la majorité des réunions. Cependant, si c’est une réunion que j’ai spécifiquement demandée, j’ai un ordre du jour prêt. J’aime mes réunions courtes et précises. Les réunions se traduisent généralement par des actions ou des livrables, de sorte que le temps n’est pas perdu. Je m’assure que nous avons le nombre minimum de personnes nécessaires dans la salle, afin que nous ne perdions pas le temps des autres quand ils peuvent être productifs ailleurs.

Un uniforme de travail quotidien? Honnêtement, tout ce qui est confortable ce jour-là.

Comment prenez-vous du temps pour la famille? Je consacre un jour par semaine à ma famille. En ce moment, c’est le lundi parce que c’est toujours dimanche aux États-Unis. Nous sortons généralement de la ville pour voir quelque chose de nouveau – des points de vue, des randonnées, des cascades, des attractions. Nous dînons au moins ensemble si quelqu’un est occupé pendant la journée.

Meilleur anti-stress? Comment débranchez-vous? Je rencontre généralement des amis. Si ce n’est pas une option, je fais une sieste. Le sommeil est mon super pouvoir. Je suis parti dans 60 secondes. Une sieste de 15 minutes me donne suffisamment de repos et me remet d’humeur. C’est assez efficace. Sinon, j’écris des journaux et je fais entendre ma voix, même si c’est juste pour moi.

Hu avec le front de mer de Seattle au loin. (Photo Jobscan)

Qu’écoutes-tu? Cela pourrait vous surprendre, mais en ce moment j’écoute Bachata, un genre musical originaire de la République dominicaine. J’aime la musique latine. Je passe de la musique latine à la musique dance pendant la journée. Ils m’excitent tous les deux. Mais quand j’ai besoin de bloquer le bruit extérieur, j’écoute de la musique classique ou du jazz.

Des lectures quotidiennes? Sites et newsletters préférés? Mes lectures quotidiennes incluent Business Insider, le Wall Street Journal, le New York Times et CNN. J’essaie également de regarder la BBC, Al Jazeera, Bloomberg et les chaînes d’information à Taiwan pour une perspective plus large. J’utilise également Feedly et j’ai une liste organisée de plus de 50 médias et publications que je suis et lis.

Réservez sur votre table de chevet (ou e-reader)? Je lis sur un Kindle, et en ce moment c’est “Principes” de Ray Dalio.

Night Owl ou lève-tôt? Vous pouvez dire que je suis un peu des deux. J’ai tendance à m’endormir à 23 h 30 et à me réveiller à 7 h

Où trouvez-vous vos meilleures idées? J’essaye de réfléchir au moins 10 minutes par jour. Parfois, cela dure 30 minutes. C’est un moment de silence où je ne fais que penser avec un cahier et un stylo. Je mets mon téléphone en mode veille pour éviter toute distraction. Cela s’est avéré précieux pour m’aider à réfléchir sur mes erreurs, à me souvenir de ce que je n’ai pas fait et à orienter ma vie et mes objectifs commerciaux.

Sur quel style de travail souhaiteriez-vous en savoir plus ou imiter? Bien qu’il n’y ait personne en particulier que j’imite, je trouve le style de gestion de Jeff Bezos intéressant. J’ai également adopté la «semaine de réflexion» de Bill Gates – une période annuelle de temps passé débranché et sans distraction – et je les ai trouvées extrêmement précieuses.