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Deuxième vague: Rencontrez les 11 startups sélectionnées pour l’accélérateur maritime de l’État de Washington

Un rendu du nouveau centre d’innovation maritime dans le terminal des pêcheurs, près du quartier Ballard de Seattle. (Image du port de Seattle)

Le port de Seattle et l’alliance stratégique à but non lucratif Washington Maritime Blue poursuivent leurs efforts pour fusionner l’héritage maritime de longue date de la région avec l’économie de l’innovation moderne en lançant une nouvelle cohorte d’accélérateurs de démarrage le mois dernier.

Le programme d’accélérateur maritime a été lancé pour la première fois début 2020 en partenariat avec WeWork Labs, l’incubateur de startups de l’entreprise de coworking. Les startups participantes ont accès à des mentors et des conseillers, ainsi qu’à la possibilité d’assister à des ateliers qui aident les entrepreneurs à surmonter les défis et les obstacles.

Entrant dans la deuxième année, WeWork ne participe plus à l’accélérateur et Maritime Blue est intervenu pour faciliter le mentorat et la programmation. Le port de Seattle prévoit de fournir un nouvel espace physique pour l’accélérateur et d’autres entreprises, avec son nouveau centre d’innovation maritime au Fishermen’s Terminal, l’une des propriétés du port près du quartier Ballard de Seattle. La construction du projet devrait commencer cette année.

Le gouverneur de Washington, Jay Inslee, prend la parole lors de l’événement de lancement 2020 du premier accélérateur de démarrage maritime de Washington. (Photos . / Taylor Soper)

L’économie bleue: Maritime Blue a été fondée en 2018. Cela fait partie d’une stratégie élaborée par le ministère du Commerce de Washington et le Conseil consultatif d’innovation maritime du gouverneur Inslee pour développer «l’économie bleue» de la région, un mouvement pour l’utilisation durable des ressources océaniques pour la croissance économique.

Deux des principales initiatives de Maritime Blue s’inspirent de celles de l’industrie technologique. Il s’agit notamment de Blue Capital, qui vise à soutenir les investissements de démarrage dans le secteur maritime, et de Maritime Blue Innovation Accelerator.

«Je ne pourrais pas être plus enthousiasmé à ce sujet car c’est une extension du système de valeurs de base de l’État de Washington», a déclaré Inslee lors du lancement de l’année dernière, soulignant d’autres innovations locales dans des secteurs tels que la vente au détail, les jeux, les sciences de la vie et agriculture.

La cohorte de la deuxième vague: Lors d’un événement de lancement virtuel le 27 janvier, Josh Carter, directeur du programme Innovation Accelerator, a parlé du passage à un format d’accélérateur virtuel.

Lors de la préparation de la deuxième cohorte, les organisateurs se sont moins concentrés sur l’emplacement géographique que sur la scène d’une entreprise. Plus de 100 startups ont postulé et 11 participants ont finalement été sélectionnés.

«En élargissant l’ouverture et en leur montrant ce qu’il y a ici, nous permettons à notre accélérateur d’être présenté à travers le monde», a déclaré Carter.

Cinq des 11 entreprises participantes sont basées dans l’État de Washington. Les autres startups viennent de partout aux États-Unis et une de Montréal.

Au cours de son discours de bienvenue, le président de la Commission du port de Seattle, Fred Fellman, a décrit comment la portée de l’accélérateur s’inscrivait dans la «vision du port d’une industrie maritime compétitive à l’échelle mondiale ancrée ici à Puget Sound».

Le programme intensif de 4 mois se terminera par une journée de démonstration virtuelle en mai. Contrairement à certains accélérateurs, Maritime Blue ne prend aucune participation des entreprises participantes.

«Cette cohorte démontre que l’innovation maritime est vaste – elle va de la dépollution, de la compensation des émissions de carbone, des chaînes d’approvisionnement et de la fabrication efficaces», a déclaré Elizabeth Scallon, ancienne dirigeante de WeWork Labs et membre du comité consultatif de Washington Maritime Blue.

Entreprises participantes de la cohorte 2021 «Second Wave» du Maritime Innovation Accelerator (Maritime Blue Image).

Voici un aperçu des 11 startups choisies pour l’accélérateur:

Allosense (San Antonio, Texas) – Suivi des actifs pour des applications commerciales et militaires utilisant des technologies cellulaires, satellitaires et maillées pour rationaliser la logistique, l’approvisionnement et la gestion des matériaux. Canscan (Montréal) – Inspecte automatiquement les conteneurs d’expédition passant par un terminal avec son système piloté par l’IA en utilisant les caméras et l’infrastructure existantes. Future Sight AR (Houston, Texas) – Réalité augmentée pour les entreprises d’ingénierie, d’approvisionnement et de construction. Lockstep (Sheridan, Wyo.) – Une plate-forme fintech qui fournit un financement de la chaîne d’approvisionnement à faible coût, avec des incitations pour une expédition durable, aux fournisseurs. Marine Construction Technologies (Seattle, Washington) – Une spinout de l’Université de Washington cofondée par Per Reinhall, le co-fondateur de Vicis, qui commercialise une méthode d’installation de pieux avec 80 à 90% de bruit en moins pour la construction maritime et à des fins environnementales. Mariner Credential Service (Arlington, Va.) – Une plate-forme numérique qui aide les marins professionnels à naviguer dans le processus complexe d’accréditation de la Garde côtière américaine et à stocker la documentation en toute sécurité. OpenTug (Seattle, Washington) – Un marché de fret maritime et de logistique reliant les clients du transport maritime et les fournisseurs de services qui est actuellement en version bêta. Pacific Mobility Group (Bainbridge Island, Washington) – Comprend les entreprises de transport terrestre et maritime qui fournissent des services de mobilité, des conversions de véhicules électriques, des livraisons et des infrastructures de transport en commun. Puget Buoy (Seattle, Washington) – Une startup développant et testant de nouveaux modèles d’engins de pêche afin de réduire les engins perdus et leurs impacts environnementaux, y compris les enchevêtrements de baleines. Silverback Marine (Seattle, Washington) – Une société de construction et de conception de bateaux développant un outil de conception de bateaux personnalisé, construisant des navires de soutien commercial et fabriquant des plates-formes de motomarines autonomes. Virgil Software (Washington, DC) – Logiciel d’évaluation des risques pour vérifier les chaînes d’approvisionnement des produits de la mer, l’approvisionnement légal et les exigences de traçabilité.

Et après: Le président de Maritime Blue, Joshua Berger, a déclaré à . que le programme avait suscité un intérêt croissant de la part des investisseurs depuis son lancement l’année dernière. Mais les connexions entre les communautés technologiques et maritimes du nord-ouest du Pacifique sont encore nouvelles.

Le commissaire Fellman s’est dit enthousiasmé par les possibilités de résolution de problèmes de la technologie dans l’intérêt public, en particulier par le biais de programmes financés par l’État.

«Nous devons être en mesure d’avoir le commerce et les épaulards dans la même voie navigable», a-t-il déclaré.

Un deuxième programme inspiré de la technologie sera lancé cette année avec un plus grand accent sur la géographie, en particulier la région de South Puget Sound. Maritime Blue, en partenariat avec la ville et le port de Tacoma, a lancé en douceur l’incubateur d’innovation maritime de Tacoma.

Basé au centre des eaux urbaines, le nouvel incubateur se concentrera sur la création d’emplois dans la région de Tacoma, en mettant l’accent sur les opérations portuaires, le transport maritime et la logistique. Le programme accueillera trois à quatre entreprises à la fois pendant 12 à 18 mois, plutôt que le rythme plus rapide de l’accélérateur de 4 mois.

Ensemble, le port de Seattle et le port de Tacoma sont le quatrième plus grand port de fret en Amérique du Nord, générant 12,4 milliards de dollars d’activité économique dans l’État de Washington, selon la Northwest Seaport Alliance.