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Cela aurait été bien de sauter celui-ci, Blizzard

Le président de Blizzard, J. Allen Brack, fait une présentation à la BlizzConline. Le président de Blizzard, J. Allen Brack, présente à la BlizzConline. Capture d’écran: Blizzard

Le discours d’ouverture de ce soir pour BlizzConline, la vitrine virtuelle de Blizzard, était une heure tiède de révélations précédemment divulguées pour World of Warcraft et Diablo, des nouvelles de Hearthstone, une mention passagère de Diablo Immortal et pas d’Overwatch 2. Comme nous aimons le dire ces jours-ci, cela aurait pu être un e-mail.

Pour être clair: je comprends. 2020 a été une année impossible pour tout le monde. Il n’est pas facile pour la plupart d’entre nous de traverser nos journées individuelles, encore moins de créer des jeux vidéo et d’organiser ensuite un événement virtuel de deux jours à leur sujet. Je ne m’attendrais pas à ce que Blizzard ait une tonne de choses nouvelles et excitantes à montrer, et ce que ses équipes ont présenté a clairement demandé beaucoup de travail qui a dû être fait dans des circonstances extrêmement difficiles. Que le président de Blizzard J. Allen Brack et le reste des présentateurs aient réussi à mettre des tenues entières appropriées pour être portées à l’extérieur est un exploit bien plus grand que tout ce que j’ai atteint cette semaine.

Pourtant, le discours d’ouverture a été décevant. Faire ces présentations dans une salle vide, généralement pleine de fans enthousiastes, était difficile à regarder. Les fuites de la semaine ont peut-être pris une partie de l’air des annonces, mais même les annonces elles-mêmes étaient clairsemées et plates. Mettre fin aux choses avec Metallica se débattant vaillamment dans ce qui ressemblait à une salle de jeux coûteuse est un bon retour en arrière, mais saisir la normalité a rendu tout cela moins normal pour moi. Je ne suis certes pas très fan de Blizzard, mais j’espérais vraiment quelque chose qui m’excite. Au lieu d’être le bref sursis que j’espérais, je me sentais juste un peu triste.

Comparez la keynote de ce soir à la surprise de Nintendo Direct plus tôt cette semaine, qui était remplie d’annonces. Ce n’étaient pas tous des blockbusters, mais c’était un événement stimulant. Nintendo avait également son format vidéo pré-enregistré standard sur lequel s’appuyer: The Direct ressemblait à un Direct ordinaire, malgré la mention de covid dans une carte de titre au début. En conséquence, cela ressemblait à quelque chose de clairement affecté par la pandémie, mais pas tellement battu par elle. Cela fonctionne en période non pandémique, et cela a également fonctionné cette semaine. Compte tenu de son histoire riche en événements en direct, une BlizzCon en 2021 est confrontée à un défi plus difficile.

J’ai envie d’avoir BlizzConline, surtout après avoir annulé l’année dernière. Mais dans son discours d’ouverture, Brack a déclaré: “Alors … c’est assez bizarre” en désignant l’avant-scène vide. Et c’est bizarre! Tout est bizarre maintenant! Peut-être que nous pouvons simplement arrêter «ça va» – tout, le battement de tambour qui a souligné toute la réponse pandémique de l’Amérique à un effet catastrophique. Peut-être que nous pouvons tous simplement nous donner une pause et ne pas avoir à porter le fardeau de la normalité, de grandes et de petites manières, tout le temps.

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Le reste de la gamme BlizzCon du week-end comprend des panneaux, des questions-réponses et des vitrines communautaires. J’espère sincèrement qu’ils donneront à l’événement un semblant de communauté dans un an où nous nous sentirons tous seuls. C’est une bonne chose d’essayer d’offrir aux fans, malgré les défis, et je souhaite que cela se sente bien pour les présentateurs et les participants. Mais je ne peux pas me débarrasser de ma propre fatigue, une keynote de ce soir n’a fait qu’exacerber. C’est étrange de vivre dans une année qui semble à la fois si chargée et si ennuyeuse, alors que tant de choses qui changent le monde se sont produites, mais qu’elles ont toutes l’impression qu’elles se sont déroulées sur mon canapé. “Rien de la dernière année n’a été habituel”, a déclaré Brack. J’apprécie qu’il l’admette.