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La légende de Zelda est le Robinson Crusoé des jeux vidéo – Fonctionnalité

Pour célébrer le 35e anniversaire de The Legend of Zelda, nous proposons une série de fonctionnalités examinant un aspect spécifique – un thème, un personnage, un mécanisme, un emplacement, une mémoire ou autre chose – de chacun des jeux Zelda principaux. Aujourd’hui, Alan revient sur le jeu qui a jeté les bases non seulement de la série, mais d’un tout nouveau style de jeu vidéo il y a trente-cinq ans aujourd’hui …

Voici quelques conseils gratuits: ne vous laissez jamais prendre dans le jeu de comparaison en milieu mixte.

Vous savez, c’est chaque fois que quelqu’un dit «X est le X de X». (Âmes sombres à l’avant de la ligne, s’il vous plaît.) Il peut y avoir un morceau de perspicacité à mien d’assimiler un jalon sans rapport à un autre, mais compte tenu du fardeau du contexte, chaque œuvre d’art, chaque idée emballée avec elle, généralement vous finissez seulement par avec une métaphore effondrée sur elle-même. Pourtant, j’y vais. Suis-je impatient de la réfutation de l’essai littéraire à cette pièce? Non, je ne suis pas.

LA légende de Zelda (1986) pour la NES est le Robinson Crusoë (1719) de jeux vidéo.

Robinson Crusoe, oui, le texte vieux de 300 ans de Daniel Defoe, est une histoire palpitante d’un Anglais aventureux. Il s’agit d’un mec qui détruit des navires partout dans l’océan tout en regardant le baril de mésaventure, puis s’est échoué pendant des décennies sur une île éloignée pleine de monstres, de personnes et d’inhumanités que l’esprit anglais pouvait évoquer à l’époque. Comme Crusoe a été écrit comme un récit à la première personne imitant le ton d’une lettre ou d’un journal, cela a étiré l’esprit du lecteur de l’hémisphère occidental, déroutant les littéraires du 18ème siècle en leur faisant croire qu’il s’agissait d’une histoire vraie. Ce faisant, le livre a ouvert un nouveau sous-genre: le «réalisme dans la fiction». Comme suit dans les textes du lycée, il a inspiré une imitation sans fin, a été réédité des fois indicibles, et est régulièrement cité et débattu pour être à peu près le premier roman anglais.

3DSVC TheLegendOfZelda 02© NintendoWiiUVC TheLegendOfZelda 04© Nintendo

Voici le premier problème avec cette comparaison: la légende originale de Zelda ne met personne en vedette. Eh bien, techniquement, il met en vedette un sprite vert avec peu ou rien en termes d’exposition, à part, apparemment, il est dangereux d’y aller seul. L’histoire entière tient sur une seule page.

Pendant ce temps, le titulaire Crusoe a tout un livre de motivation élaborée (sans parler des connotations impérialistes et des traits xénophobes du livre). Et de toute façon, Zelda a été écrit avec une toile de fond plus médiévale, et il a toujours eu une sorte d’ambiance Tolkien.

Mais avant de nous éloigner de cette analogie torturée, voici le point: bien que Crusoe ait pu être un personnage habité, en déplaçant de manière critique la perspective littéraire vers la première personne, puis en combinant cela avec un récit axé sur l’histoire juste assez crédible, cela a permis aux lecteurs pour sauter dans la peau de Crusoe, vous pourriez dire à peu près de la même manière que les joueurs ramassent une épée dans Zelda. Sans grand-chose qui crée un conflit entre les pensées de Crusoé et ses actions, lorsque vous lisez ce livre, vous pouvez aussi bien naviguer sur ces eaux vous-même.

265 ans après ce changement sismique, The Legend of Zelda for the NES, plus que toute autre chose de l’époque, se dresse comme la promesse inhérente des jeux vidéo; cela vous met dans le point de vue de quelqu’un d’autre avec les moyens explicites d’acquérir une nouvelle expérience, mais ensuite vous pouvez les contrôler. Le jeu original a sans doute réussi cela plus efficacement que n’importe quel autre jeu avant lui-même, et remarquablement, il est encore assez puissant en 2021. Vraiment, c’est le cas.

Zelda comme verbe

Certains matériaux de conception comme on le voit dans l'excellente Hyrule Historia de Dark Horse.© Nintendo / Livres de Dark Horse / Hyrule HistoriaCertains matériaux de conception comme on le voit dans l'excellente Hyrule Historia de Dark Horse.© Nintendo / Livres de Dark Horse / Hyrule Historia

Certains matériaux de conception comme on le voit dans l’excellente Hyrule Historia de Dark Horse.

The Legend of Zelda, n’oublions pas, est un jeu d’action-aventure de haut en bas. C’est une boîte de puzzle déguisée en simulateur de marche (avec une épée). Il a des objectifs, mais ils ne sont normatifs que pour les curieux. Avez-vous joué récemment? Qu’est-ce que tu es censé faire quand ça commence? En 2021, vous utilisez des indices de contexte dérivés de votre cerveau de jeu vidéo pour rechercher n’importe quel type de destination et un moyen pour y arriver. En 1986, ce n’était pas très différent, sauf que vous n’aviez vraiment aucune expérience préalable sur laquelle baser vos contributions. Le premier jeu Legend of Zelda était un voyage à plus d’un titre.

À l’époque, si vous jouiez à un jeu vidéo (souvent pour la première fois, comme le permettait souvent le boom du jeu vidéo du milieu des années 80), l’immersion était folle. Et à Zelda? Vous avez peut-être aussi bien porté des lunettes de réalité virtuelle, dans la mesure où il s’agissait d’un logiciel où vous ne tiriez pas, couriez ou sautiez, mais vous naviguiez sur les mers, fouilliez dans un cimetière, vous perdiez dans une zone boisée sans fin. , et bien plus encore – ou pas si vous ne l’avez pas fait. Et ça avait l’air et sonnait bien! Même si vous étiez un rare connaisseur de jeux vidéo à cette époque, cette aventure contrôlée à la vitesse de la lumière par rapport à des trucs comme la souris et le clavier Quête du roi, sans parler des jeux d’aventure textuels qui l’ont précédé. Comme chaque créature finale qui se cachait dans les neuf donjons cachés de Zelda, Zelda était une bête différente.

Mais la légende originale de Zelda ne doit pas être immortalisée uniquement sur la force de son immersion pour son époque, mais elle le sera et devrait être rappelée pour quelque chose d’encore plus remarquable, et encore plus quintessenciel de la véritable arrivée du médium tout entier: Zelda, à la fois en tant que jeu et en tant que concept, apprend aux gens à ressentir et à penser quelque chose en raison de leur propre actions, pas seulement celles du jeu.

La formule de Zelda a si bien inventé l’essence de la découverte, ses bruits numérisés sont maintenant universellement raccourcis pour «je l’ai compris». Da-da-da-daaaa!

Cela semble quelque peu banal dit à haute voix, mais pensez-y. Aucun autre média n’est chargé avec autant de choses que les jeux vidéo. Jusqu’à Zelda et ses cohortes, les jeux vidéo étaient plus ou moins une application de la technologie du moment. Les progrès technologiques ont principalement abouti à des jeux plus rapides, plus brillants et plus riches. Les jeux ont adoré vous présenter quelque chose, puis de A à B, vous avez conquis cette chose. Vous ne vous sentez pas vraiment comme si vous étiez Pac-Manle labyrinthe. Tu n’es jamais vraiment sur Q-Bertla tour. Vous voyez ces choses étranges, puis vous vous en occupez impitoyablement.

Mais avec Zelda, non, non, non, vous n’êtes pas dans un autre robot d’exploration de donjon basé sur des modèles ou même dans un assaut de numéro au tour par tour. Appuyez sur Démarrer et vous êtes dans une vraie aventure! Le jeu vous présente quelque chose, le personnage vierge, et bien plus encore dans la vraie vie, vous vous engagez avec lui ou vous vous éloignez. Comme dans la vraie vie, il y a des chapitres dans votre aventure, mais ils ne tournent que si vous savez où les tourner. Vous n’avez pas besoin d’un score élevé, mais encore une fois, comme dans la vraie vie, ce dont vous avez besoin, ce sont des compétences plus pratiques – dans ce monde, c’est apprendre quels objets solides pousser ou quand bombarder des curiosités aléatoires sur la carte (à condition que vous même trouvé une carte en premier lieu … ou une bombe). La formule de Zelda a si bien inventé l’essence de la découverte, ses bruits numérisés sont maintenant universellement raccourcis pour «je l’ai compris». Da-da-da-daaaa!

C’est un changement de pensée, de l’interaction pure, à la relation. Et c’était vital non seulement pour Zelda, mais pour l’ensemble du média.

C’est un changement de pensée, de l’interaction pure, à la relation. Et c’était vital non seulement pour Zelda, mais pour l’ensemble du média.

C’est un peu subtil, mais c’est ce qui sépare les jeux vidéo de tout le reste. Pourquoi? Nous tenons cela pour acquis maintenant, mais une interaction numérique peut faire de nous n’importe qui, ou nous permettre de faire n’importe quoi; la relatabilité est aussi cruciale pour ce qui est effectivement une machine d’empathie que la vue et le son. Les jeux vous ont toujours permis de faire certains choix, puis d’en voir le résultat. Voici, enfin, «fiction réaliste», racontée à votre rythme, avec vous. La vraie vie, mais en mieux.

Nous devrions célébrer le premier jeu Zelda pour plus que le lancement d’une franchise, pour plus que la musique, les graphismes et les personnages; Zelda est l’accomplissement de ce que la science-fiction taquinait depuis des décennies, le tout dans une cartouche peinte en or. Vous ne pouvez pas faire ça dans un livre. Vous ne pouvez pas faire ça dans un film. Vous ne pouvez même pas faire ça dans Mario. Vous pouvez le faire à Zelda.

LA légende de Zelda sera toujours le meilleur Zelda

WiiUVC TheLegendOfZelda 08© NintendoWiiUVC TheLegendOfZelda 10© Nintendo

Chaque jeu Zelda est dans la légende originale de Zelda. Non, vous ne pouvez pas voler sur un oiseau dans le jeu original, ni monter sur un bateau en forme de dragon, ni même traire une vache. Il n’y a pas beaucoup de traditions, il n’y a pas de véritables cinématiques et il n’y a pas de bande sonore entièrement orchestrée.

Mais le fil qui fait tout Zelda, eh bien, Zelda, est présent à 100% dans le tout premier jeu. Vous pouvez toujours y jouer maintenant et vous le sentirez. En grande partie en raison de ses suites incroyables, le premier est sous-estimé criminellement.

Bien que les jeux Zelda suivants au cours des trente-cinq années suivantes se soient déplacés de plus en plus vers le développement du personnage et la construction du monde, entre autres conventions modernes, les meilleurs jeux Zelda restent ceux où ce qu’ils communiquent au joueur est totalement tacite. Il n’est pas étonnant que la suite immédiate de The Legend of Zelda, 1987 Zelda II: l’aventure de Link, reste marqué comme le mouton noir de toute la série; c’est un jeu d’action à défilement horizontal, une expérience totalement différente guidée par une philosophie d’interaction différente, une philosophie sur laquelle on ne reviendra jamais.

En grande partie en raison de ses suites incroyables, le premier est sous-estimé criminellement.

Aujourd’hui, Souffle de la nature, la dernière entrée principale de la série (jusqu’à ce que sa suite numérique encore à paraître, de toute façon), est souvent présentée comme une réinvention totale de la formule de Zelda. Mais en fait, ce n’est rien de moins qu’une non-perversion. Plutôt que de commencer le joueur avec une cinématique explosive liée à un grand décret mis en place par des acteurs pervers – vous savez, des trucs de base sur les jeux vidéo – BOTW commence avec à peine un mémorandum du tout, entraînant le joueur dans son vaste et profond univers avec tous la force d’un léger tapotement et d’un joli coucher de soleil. Vous apprenez et communiquez avec le jeu au fur et à mesure que vous le décidez, et il vous rend toujours la pareille. C’est Zelda. (Sans surprise, mais toujours aussi fascinant, BOTW a été développé sous forme de plan en utilisant les visuels des années 1980 du titre original, aidant les développeurs à maintenir ce lien Zelda, quelle que soit l’ambition du jeu.)

À partir d’aujourd’hui, nous prenons du recul pour regarder les trente-cinq années de plaisir de Zelda. De retour d’ici, vous pourriez dire que The Legend of Zelda est le Robinson Crusoé de son temps. Il a développé ce qui était avant, livré sur le potentiel du médium et a été répété à maintes reprises. Mais avec ce support, ses caractères vierges ont une application encore plus pratique.

Tout comme la triforce jaune et brillante est le lodestar de Link, Link – comme son nom l’a toujours laissé entendre – est notre moyen de sortir d’ici.

LA légende de Zelda© Nintendo