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Les studios de jeux vidéo du Texas sont temporairement fermés en raison des tempêtes hivernales et des pannes de courant

Illustration de l'article intitulé Les studios de jeux vidéo du Texas sont temporairement fermés en raison des tempêtes hivernales et des pannes de courant Photo: Montinique Monroe (.)

Le Texas, un État dont les dirigeants ont longtemps adopté une sorte d’éthique hyper-individualiste de l’apocalypse Mad Max, a passé la semaine dernière à mettre ces idéaux à l’épreuve. Cela n’a pas bien fonctionné. Une tempête hivernale record a entraîné des pannes de courant dans tout l’État, ainsi que des pénuries de nourriture et d’eau. Des millions de résidents du Texas souffrent, avec un nombre de morts qui continue d’augmenter. En conséquence, une multitude de grands studios de jeux basés au Texas ont temporairement cessé leurs activités, tandis que les petits développeurs ont du mal à s’en sortir.

Les Texans ont commencé à perdre de l’électricité jeudi dernier, mais l’État s’est vraiment arrêté lundi, lorsque le Conseil de fiabilité électrique du Texas (ERCOT) a institué une série de pannes de courant continuelles pour maintenir le réseau bouclé de l’État – un produit de la privatisation et de la déréglementation – de souffler son sommet. À l’origine, les pannes de courant n’étaient censées durer qu’une courte période. Au lieu de cela, des millions de Texans ont été privés d’électricité toute la semaine. Sans électricité, les usines de traitement de l’eau ont échoué, ce qui a conduit de nombreuses grandes villes à émettre des avis d’ébullition de l’eau. Celles-ci restent en vigueur maintenant, car les tuyaux éclatés et les systèmes surchargés ont entraîné de nouvelles complications, même avec les conditions météorologiques et les problèmes d’alimentation qui commencent à s’améliorer. L’approvisionnement alimentaire est également dans une situation désespérée, les livraisons étant interrompues par des routes verglacées, ce qui entraîne des étagères d’épicerie vides et des banques alimentaires surtaxées.

Les sociétés de jeux vidéo ont également fermé leurs portes. Dans des déclarations à Kotaku, EA, Aspyr Media, Certain Affinity et Owlchemy Labs ont déclaré avoir interrompu complètement les opérations au Texas pendant la semaine. Même avec de nombreux employés travaillant à domicile en raison de covid, la situation était trop difficile à supporter pour les studios.

«Avec les événements météorologiques violents en cours et les pannes de courant généralisées, nous avons temporairement fermé les opérations d’Electronic Arts à Austin pour permettre à ces employés de prioriser et de se concentrer sur leur sécurité et celle de leurs familles», a déclaré un porte-parole d’EA à Kotaku dans un e-mail notant qu’EA emploie plus de 700 personnes au Texas. «Tous les autres studios EA restent opérationnels et soutiennent l’équipe d’Austin pendant cette période. Nous ne nous attendons pas à ce que les expériences des joueurs soient affectées. Nous accordons la priorité à nos équipes et continuons à effectuer des vérifications quotidiennes de bien-être avec les employés pour évaluer leur sécurité et offrir un soutien et des ressources. »

Parmi ces ressources, a déclaré le porte-parole, il y a l’hébergement à l’hôtel pour les travailleurs confrontés à des «défis extrêmes», ainsi que «des options de transport pour fournir des fournitures d’urgence aux employés dans le besoin».

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Dans un e-mail, le co-fondateur d’Aspyr, Ted Staloch, a déclaré que l’éditeur basé à Austin était fermé depuis cinq jours “afin que nos employés puissent se concentrer sur le bien-être et la sécurité de leurs familles.” Mais il a également noté qu’il avait quand même réussi à annoncer un match – Stubbs The Zombie – mercredi avec le soutien de «nombreuses équipes en dehors d’Aspyr».

Owlchemy, le studio basé à Austin derrière des jeux de réalité virtuelle comme Job Simulator, Vacation Simulator et Rick and Morty: Virtual Rick-ality, a également temporairement fermé ses portes.

«Nous avons choisi de donner la priorité à la santé et à la sécurité de notre équipe cette semaine et avons interrompu les opérations jusqu’à ce que l’électricité et l’eau [are]restauré », a déclaré le PDG Devin Reimer dans un communiqué envoyé par courrier électronique à Kotaku. «L’équipe travaille en coopération pour prendre soin les uns des autres du mieux qu’elle peut en fournissant un abri, de l’eau, de la nourriture et de l’électricité à ceux qui en ont besoin.»

Illustration de l'article intitulé Les studios de jeux vidéo du Texas sont temporairement fermés en raison des tempêtes hivernales et des pannes de courant Photo: Ron Jenkins (.)

Certain Affinity, un studio indépendant qui a travaillé sur des séries comme Halo, Call of Duty et Doom, a dû interrompre les opérations d’Austin cette semaine, et le PDG Max Hoberman – qui a ouvertement critiqué le leadership du Texas sur Twitter – n’en est pas très heureux.

«Personne n’a averti aucun d’entre nous du potentiel de pannes généralisées ou prolongées», a déclaré Hoberman, notant que plus de 200 employés ont été touchés par les pannes. «Il n’y a toujours pas eu de communication ou d’assistance cohérente au niveau de l’État, bien que les dirigeants et les organisations civiques d’Austin se mobilisent au mieux de leurs capacités … En tant qu’entreprise, nous n’avons eu qu’un pouvoir intermittent sur nos installations, ce qui nous oblige pour fermer tous les services et surmonter la tempête et les pannes. Même notre personnel capable de travailler ne le peut pas. Nous avons perdu au moins une semaine de travail sur chacun de nos projets, et presque certainement plus à mesure que les pannes de courant se poursuivent (j’ai eu 2 heures de service au cours des 48 dernières), puis les gens font face aux conséquences inévitables de cela congélation, y compris [burst] les tuyaux fondent. »

Un porte-parole d’Activision Blizzard, qui possède également un campus à Austin, a déclaré à Kotaku dans un e-mail que l’entreprise offrait aux employés des congés payés afin qu’ils puissent «prendre soin d’eux-mêmes et de leur famille en premier». Le porte-parole a ajouté que “cela affecte quelque peu les temps de réponse du support client de Blizzard.”

Gearbox, le créateur de Borderlands basé à Frisco, au Texas, n’a pas cessé ses activités, bien que les travaux dans certaines régions se soient presque complètement arrêtés plus tôt cette semaine, selon des sources qui se sont entretenues avec Kotaku. Dans le sillage des difficultés initiales, Gearbox a «demandé à notre équipe de donner la priorité au bien-être d’elles-mêmes et de leurs familles», selon un e-mail d’un porte-parole de l’entreprise. L’entreprise a également déployé un système d’enregistrement pour garantir la sécurité des employés.

«Cela a aidé à identifier ceux qui avaient besoin d’aide en cas de panne de courant, de tuyaux cassés et d’autres problèmes», a déclaré le porte-parole. «Pour ceux qui en avaient besoin, les membres de notre équipe ont ouvert leurs maisons et offert de l’aide.»

Cloud Imperium Games, dont la principale base d’opérations est à Austin, reste opérationnel, en grande partie du fait que le studio principal n’a pas perdu de courant «pendant une longue période» et qu’il dispose de systèmes d’alimentation de secours. Les employés d’Austin, cependant, ont encore été gravement touchés.

«De nombreux membres de notre équipe se sont mobilisés pour s’entraider, certaines personnes restant chez les autres si leurs services étaient absents», a déclaré un porte-parole du CIG à Kotaku dans un e-mail. «La situation générale a été très difficile si l’on tient compte du fait que les routes n’étaient pas sûres, les magasins sont fermés, de nombreuses personnes sont privées d’électricité et de chauffage, et de nombreuses personnes restent sans service d’eau.»

Illustration de l'article intitulé Les studios de jeux vidéo du Texas sont temporairement fermés en raison de tempêtes hivernales et de pannes de courant Photo: Joe Raedle (.)

Bossfight Entertainment, un studio né des cendres de Zygna Dallas qui a des emplacements à la fois à Dallas et à Austin, a essayé de persévérer, mais le processus a été difficile, c’est le moins qu’on puisse dire.

“Nous avons fait déménager quelques ingénieurs (sur des routes très dangereuses), pas tant pour travailler que pour rester au chaud”, a déclaré le directeur créatif et pionnier du MMO Damion Schubert à Kotaku dans un DM. «L’ensemble de la zone subit des pannes de courant continuelles, vous aurez donc une conversation avec quelqu’un, et ils se déconnecteront simplement au milieu de la phrase sur Slack ou Zoom. Lorsque votre alimentation est coupée, votre service cellulaire devient uniquement des appels et des SMS, vous êtes donc coupé du travail (et des actualités!). Il y a des décisions personnelles à prendre – des gens qui doivent essayer de trouver de la nourriture ou du bois de chauffage ou des familles qui doivent s’occuper de la garde d’enfants. Et c’est avant que vous ne vous retrouviez dans de véritables urgences, comme le type dont les tuyaux ont éclaté alors qu’il était au milieu d’une conversation Slack.

Stoic, le développeur de The Banner Saga, a été fondé à Austin mais s’est depuis diversifié. Pourtant, il a été durement touché par la catastrophe tout à fait évitable du Texas.

«Nous avons une quinzaine de personnes à Austin», a déclaré le directeur technique et co-fondateur John Watson à Kotaku dans un DM. «Presque tout le monde était sans électricité pendant au moins un jour. Quelques-uns sont encore sans chaleur aujourd’hui, depuis dimanche soir. C’est un échec vraiment étonnant. Nos opérations ont été affectées car la plupart de ces personnes n’ont pas pu travailler cette semaine.

Les petits développeurs sans soutien institutionnel intégré ont été contraints de se débrouiller seuls.

“Pas pour être dramatique, mais cela a été l’événement le plus traumatisant que j’ai vécu dans ma vie d’adulte”, a déclaré Gabrielle Geneviève, concepteur du jeu narratif Small Talk, à Kotaku dans un DM. «Je n’ai jamais eu à vivre quelque chose où ma famille n’avait ni électricité ni eau (y compris ma mère aînée) et n’ayant pas la capacité d’aller chez eux et de leur déposer des fournitures. Ma sœur est tombée en panne d’essence, n’avait pas de chaleur et manquait également de nourriture. L’espace mental pour cela est juste … beaucoup.

Geneviève a hébergé son frère et un ami, qui ont tous deux dû traverser la ville d’Austin pour la rejoindre «comme un monde zombie post-apocalyptique». Maintenant, ils sont tous entassés dans sa petite maison, ce qui signifie pas de temps ni d’espace pour travailler sur son jeu. Aujourd’hui, une grande partie d’Austin a retrouvé le pouvoir, mais la crise est loin d’être évitée.

«Je suis toujours en mode survie», a déclaré Geneviève. «De la neige bouillante. C’est très surréaliste.

Dane Byrd, un étudiant et développeur basé à Austin travaillant avec une équipe d’amis sur un projet plus vaste, se considère chanceux. Il n’a pas perdu d’électricité une fois cette semaine. Mais lui et sa famille sont sans eau depuis mardi, et de nombreux membres de son équipe n’ont eu le courant que par intermittence depuis lundi.

«La maison de ma famille a été sans électricité pendant 15 jours pendant l’ouragan Ike», a déclaré Byrd à Kotaku dans un DM. «J’ai donc vécu d’autres événements météorologiques sans électricité pendant de longues périodes. Ceci est différent. Plusieurs matins cette semaine, la température «ressentie» était de 0 ° F. Je suis extrêmement reconnaissant et je me sens un peu coupable d’avoir le pouvoir alors que d’autres gèlent littéralement à mort dans les rues. J’ai pu travailler sur un travail personnel cette semaine, en sauvant constamment ma scène Unity par peur de perdre du pouvoir à tout moment. N’ayant pas pris de douche depuis une demi-semaine, ayant besoin de remplir manuellement les toilettes après chaque chasse d’eau, vomissements de chien et un tas de vaisselle sale, il a été difficile de rester concentré sur les systèmes de particules et les shaders, c’est le moins qu’on puisse dire.

Illustration de l'article intitulé Les studios de jeux vidéo du Texas sont temporairement fermés en raison de tempêtes hivernales et de pannes de courant Photo: Joe Raedle (.)

Siavash Ranjbar, résident d’Austin, peut s’identifier. Dans un DM, il a dit à Kotaku qu’il avait eu la chance d’avoir de l’électricité, mais «mon Internet, mon eau et mon chauffage ont été coupés, donc j’ai dû rationner la nourriture / l’eau propre qui me restait parce que les épiceries sont toutes deux inaccessibles. en voiture et épuisé. »

Ranjbar a passé la semaine à essayer de travailler là où il le pouvait, car le message de son jeu semble maintenant plus urgent que jamais. Bridgebourne, le RPG sur lequel il travaille depuis 2016, porte sur le changement climatique.

«Tout ce à quoi je pouvais penser, c’est la situation dans laquelle se trouvent des millions de personnes et la façon dont nos politiciens nous ont fait défaut», a-t-il déclaré. «Que cette explosion dans l’Arctique soit ou non le résultat du changement climatique, nous devons toujours prendre cela comme un avertissement de ce que le temps peut vraiment faire pour nous surprendre et commencer à travailler sur ces problèmes dès maintenant.

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