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Soapbox: L’industrie moderne des jeux a un problème de battage médiatique, et il doit s’arrêter

Bayonetta© Nintendo / Platine

Les fonctionnalités de Soapbox permettent à nos rédacteurs individuels d’exprimer leurs propres opinions sur des sujets d’actualité, des opinions qui ne sont pas nécessairement la voix du site. Dans cet article, Mitch parle du problème du battage médiatique du jeu vidéo …

Recherchez des nouvelles sur le prochain Bayonetta 3 et vous êtes sûr de remarquer une tendance fascinante. Même si les développeurs ont maintes fois rassuré les fans sur le fait que le développement se déroule bien – et ils ont même fait allusion à leur incapacité à partager des mises à jour sur les progrès – il y a toujours toutes sortes de réactions négatives. Les gens l’appellent «vaporware». Ils agissent comme si cela avait été discrètement annulé ou ne se matérialiseraient tout simplement pas après tout ce temps. Pourquoi? Parce qu’il n’y a pas de battage publicitaire.

Par battage médiatique, je parle de tous les éléments de contenu brillants et qui font la une des journaux que les développeurs souhaitent lancer de temps en temps à la communauté pour maintenir l’intérêt. Une nouvelle bande-annonce présentant des tranches trop minces de l’image entière. Le magazine Blurry scanne le numéro du mois prochain avec un aperçu fugace d’un nouveau boss ennemi ou région. Un développeur principal laisse tomber des indices cryptiques dans une interview qui confirment peut-être le retour d’un mécanisme de jeu ou d’un personnage bien-aimé. Des choses comme celles-ci sont ce dont de nombreux joueurs se nourrissent positivement dans les mois ou les années précédant la sortie d’un jeu. Et une fois que le jeu qu’ils ont tant attendu sortira enfin? Eh bien, il est temps de recommencer immédiatement le cycle avec un autre jeu.

Une fois que le jeu qu’ils ont tant attendu sortira enfin? Eh bien, il est temps de recommencer immédiatement le cycle avec un autre jeu

En tant que directeur de Ori et la volonté des feux follets si passionnément souligné plus tôt ce mois-ci (malgré certaines de ces déclarations), l’industrie du jeu moderne a un problème de battage médiatique. D’innombrables personnes jettent volontiers leur argent sur des produits qui n’existent pas encore, uniquement en se basant sur la promesse de ce que ce sera probablement lors de son lancement. Parfois, les jeux tiennent cette promesse. Le plus souvent, ce n’est pas le cas. Et bien que, oui, les développeurs et les spécialistes du marketing qui profitent de cette excitation précoce portent certainement une partie du blâme pour perpétuer le problème, je dirais que ce sont les gens qui achètent dans le battage médiatique qui sont le plus gros problème. Le problème est qu’il devient trop facile et courant de confondre l’anticipation elle-même avec le jeu réel prévu.

Revenons un instant à Bayonetta 3. Dans un très bref teaser présenté aux Game Awards 2017, l’existence du jeu a été confirmée. On ne nous a pas montré d’images, ni de captures d’écran. Depuis, il n’y a toujours rien de plus montré. C’est devenu presque un mème à ce stade que lorsque Bayonetta 3 est mentionné dans une interview, que son développement est perpétuellement dans un état de «bon déroulement».

Et pourtant, ce n’est pas suffisant pour beaucoup de gens. Il y a un besoin perçu d’une bande-annonce flashy pour la théorie et la surveillance encore et encore. Un besoin pour une interview où Kamiya dit quelque chose comme étant le titre le plus grand ou le plus ambitieux de Platinum à ce jour. Il ne suffit pas de simplement profiter du jeu quand (pas si!) Il arrive, ou de passer du temps à profiter de la véritable montagne de jeux incroyables qui sont déjà sortis. Il y a une dépendance sur le cycle marketing, sur tout le bruit qui sera vite oublié le jour du lancement enfin. Le problème que je vois, c’est que beaucoup de gens sont de plus en plus amoureux de l’idée d’un jeu vidéo qu’ils ne le sont du jeu lui-même. Et c’est un problème.

Cyberpunk 2077 est le dernier d'une longue lignée de victimes à tomber sous le coup d'un battage médiatique excessif avant la sortieCyberpunk 2077 est le dernier d’une longue lignée de victimes à avoir été victime d’un battage médiatique excessif avant la sortie (Image: CD Projekt RED)

Je suis coupable de tomber moi-même dans ce piège. Par exemple, je suis un grand fan des jeux de Yoshi’s Island. J’ai même pensé La nouvelle île de Yoshi et Île de Yoshi DS étaient plutôt bons. Donc quand Le monde artisanal de Yoshi a été annoncé, j’ai immédiatement mis de l’argent de côté pour cela et je suis passé à plein régime. Woolly World m’a époustouflé par sa qualité, et je croyais de tout cœur que son suivi offrirait la même expérience à une échelle encore plus grande et plus raffinée. Dans cet esprit, j’ai passé les mois suivants à manger toutes les informations que je pouvais. Images de Treehouse, nouvelles captures d’écran, nouvelles interviews, j’étais là pour tout. Tout cela semblait correspondre à mon récit, à savoir que cela allait vraiment être le jeu Yoshi final dont j’ai rêvé.

Ensuite, je l’ai joué.

Autant dire que ma déception était incommensurable. Le niveau de difficulté était inexistant. Les conceptions de niveau étaient ennuyeuses. Les quêtes de récupération constante ont ajouté un rembourrage insensé. Mis à part ses visuels adorables, j’ai trouvé très peu de qualités échangeables dans le monde artisanal de Yoshi et je le classerais parmi les pires de la série. Ce serait déjà assez mauvais pour un fan de longue date, mais cela me dérangeait aussi étrangement; J’avais l’impression d’avoir été volé d’une manière ou d’une autre. Qu’est-il arrivé au jeu auquel j’étais si excité de jouer enfin? Ça ne pouvait pas être ça. Pourrait-il?

La vérité est que le jeu auquel j’étais si excité de jouer n’a jamais existé. C’était une illusion à laquelle je voulais croire. Une idée noble qui n’a jamais été réelle. J’étais tellement excité de suivre les nouvelles et les discussions de pré-lancement que j’ai commencé à apprécier plus que je ne pourrais jamais le produit réel. J’ai utilisé cette goutte d’informations pour rationaliser la construction d’une image impossible de ce que j’espérais que le jeu serait finalement. Bien sûr, c’était décevant pour moi de devoir affronter la réalité. Rien n’aurait pu répondre à cette attente.

Il peut être facile de blâmer les spécialistes du marketing ou les développeurs d’avoir suscité nos espoirs, mais je dirais que le principal problème est que nous nous intéressons trop souvent plus à la poursuite elle-même qu’à ce que nous poursuivons réellement.

Même si cela avait davantage répondu à mes espoirs, je dirais quand même que ce processus consistant à se laisser emporter par le battage médiatique est mauvais pour le plaisir à long terme dans les jeux. Cela nous conditionne à ne pas prendre les jeux tels qu’ils sont, mais à les examiner et à les juger continuellement. Cela enlève la magie de l’expérience brute, nous encourage à peser le produit final par rapport à ce que nous nous attendions à ce qu’il soit, quelle que soit la raison de cette attente. Plus important encore, cela nous enseigne que nous devrions toujours porter notre attention sur le prochain match à l’horizon, plutôt que de nous concentrer sur profiter pleinement de ceux que nous avons actuellement.

Pour une bonne fenêtre sur cela, jetez un œil aux listes de trophées des jeux PS4 auxquels vous avez joué (si vous possédez une PS4, bien sûr), et regardez les pourcentages de joueurs qui obtiennent le trophée pour avoir “ battu ” ce jeu. J’ai joué à travers Jedi: ordre déchu ces derniers temps – un jeu qui prend environ vingt heures à battre – et seuls 49% des joueurs ont vu la fin. À un moment donné, ce jeu a également été la source de toutes sortes d’excitation à la perspective d’un nouveau joueur unique à gros budget axé sur Guerres des étoiles jeu, et pourtant à peine la moitié de la base de joueurs l’a réellement vu.

C’est le vrai problème du battage médiatique dans l’industrie. Il peut être facile de blâmer les spécialistes du marketing ou les développeurs d’avoir suscité nos espoirs et, dans une certaine mesure, ces critiques sont justifiées. Mais je dirais que le principal problème est que nous nous intéressons trop souvent davantage à la poursuite elle-même qu’à ce que nous poursuivons réellement. Une fois que nous avons quelque chose, nous le voulons soudain beaucoup moins. Pour être clair, je ne dis pas qu’il est mal de profiter de l’anticipation d’une nouvelle version ou d’être enthousiasmé par un projet à venir, je soutiens simplement que nous devrions être prudents pour ne pas laisser ce battage médiatique remplacer ou remplacer notre plaisir de jouer à des jeux en ce moment. Laissez les nouveaux jeux sortir lorsqu’ils sortent et ne vous inquiétez pas pour eux maintenant. Jouez aux jeux que vous avez, et si vous devez être excité par quelque chose, concentrez-vous sur les jeux qui sont déjà sortis et que vous n’avez tout simplement pas encore repris. Je parierais que ce serait mieux pour la santé mentale de tout le monde à long terme aussi.