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iPod 15 ans plus tard: les avantages, les inconvénients et les souvenirs du très populaire lecteur MP3 d’Apple

Il y a une notion douce-amère qui fait le tour sur Internet de temps en temps, ce qui veut dire qu’à un moment donné, votre parent vous a pris et vous a rabaissé pour la dernière fois. Eh bien, cela s’applique également à la technologie: à un moment donné, j’ai éteint mon iPod Classic pour la dernière fois et l’ai mis dans un tiroir, probablement parce que j’avais téléchargé ma musique sur mon nouvel iPhone 4 et écouté de la musique sur mon smartphone depuis.

À vrai dire, je n’ai pas pensé à mon iPod depuis, surtout après qu’Apple m’ait prêté un nouvel iPhone 12 Pro – mais maintenant j’ai été obligé de compter avec une question: à quoi ressemble le match iPhone 12 contre iPod Classic?

En déménageant chez moi, j’ai redécouvert mon vieil iPod – mon compagnon audio qui a diffusé mes chansons et mes podcasts lors de mille trajets en voiture et de promenades entre les cours. J’ai dépoussiéré un vieux câble de charge rectangulaire à 30 broches, je l’ai branché au mur et en un peu plus d’une heure, il était de retour. J’ai tapé sur la molette cliquable et elle s’est allumée, me donnant accès à toutes les musiques des années 2000 et du début des années 2010 que j’ai fourrées dans le modèle 80 Go.

iPod classique

(Crédit d’image: Future)

Dans le sens évident du terme, mon iPod Classic est une capsule temporelle, remplie d’albums de Weezer, The Postal Service, Modest Mouse, Mountain Goats, Passion Pit, Yeah Yeah Yeahs, Muse et d’autres sommités qui ont dominé cette ère de l’Indie Rock. Il contenait également les coins les plus expérimentaux (lire: moins blancs) de mon goût que j’ai ajoutés au coup par coup – Black Star, Ratatat, tUnE-yArDs, OutKast, ODB, Kid Cudi, Gipsy Kings, Gil Scott-Heron. C’est une carte complète de mon exposition musicale et un regard sans faille sur les limites de ma culture.

Mais plus qu’un simple regard sur mes goûts musicaux, parcourir l’iPod Classic est un rappel de la façon dont nous consommions de la musique. C’était Apple au sommet du monde de la musique, et l’iPod était le véhicule idéal pour offrir l’expérience iTunes simplifiée en déplacement. C’était également la preuve qu’Apple croyait si complètement aux silos de contenu et à son propre modèle d’achat permanent qu’elle dormait sur des services de streaming et devait se battre pour rattraper son retard.

Et pourtant, l’iPod est si singulièrement bon dans ce qu’il fait que je peux encore le brancher après près d’une décennie et l’utiliser comme si je l’avais posé hier. Voici ce qui est encore incroyable dans le fait de prendre un iPod Classic qui m’a été donné en 2005 et de le mettre en marche aujourd’hui.

iPod classique

(Crédit d’image: Future)

iPods: toujours le meilleur moyen sans fioritures d’intégrer votre bibliothèque

Dans un monde où les smartphones ont suivi l’exemple de l’iPhone dans les affichages de bord à bord et les possibilités d’interaction sont amplifiées de manière exponentielle grâce au logiciel d’application, l’humble iPod Classic se distingue par son interface simple. Utilisez la molette de défilement pour monter ou descendre une liste; cliquez sur le bouton central pour faire des sélections pour aller plus loin dans les menus imbriqués, et cliquez sur le haut de la roue pour revenir en arrière. Simple.

L’écran lui-même est également petit et, bien que cet iPod ait un écran couleur, il ne consomme toujours pas beaucoup d’énergie. Avec les iPhones d’aujourd’hui qui durent au mieux un peu plus d’une journée, l’iPod Classic va et vient.

C’est clairement une comparaison injuste compte tenu de tout ce que les iPhones peuvent faire, mais cette simplicité est également un avantage: pendant que je fais défiler la musique, je ne me laisserai pas distraire par une notification d’application et j’oublierai de choisir la chanson suivante. Et peut-être mieux pour mon attention facilement égarée, je ne peux pas me retourner pour vérifier Twitter ou toute autre application distrayante. Il y a de l’intentionnalité dans l’expérience musicale de l’iPod Classic: je le prends pour l’écouter.

iPod classique

(Crédit d’image: Future)

On ne peut nier non plus la longévité de l’iPod: non seulement il fonctionne clairement, mais il fonctionne sans avoir besoin d’une connectivité WiFi et d’une mise à jour logicielle. Cela indique la qualité de construction moyenne d’Apple, et je suis curieux de savoir si l’iPhone 12 Pro que j’utilise actuellement serait toujours utile après le même écart de près de dix ans d’utilisation.

Voici une façon dont l’iPod Classic a été utile aujourd’hui: j’ai inséré un cordon auxiliaire dans mon nouveau casque sans fil Sony WH-1000XM4 et je l’ai branché dans la prise casque 3,5 mm de mon fidèle lecteur MP3 Apple, qui a joué des morceaux sans accroc. Aurai-je un adaptateur de port Lightning à portée de main si je ressuscite l’iPhone 12 Pro dans une décennie – ou est-ce que j’aurai confiance qu’il est compatible avec les écouteurs sans fil standard Bluetooth utilisés alors?

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iPod classique

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iPod classique

(Crédit d’image: Future)

iPhone: diffusion en continu, expérience musicale illimitée

L’iPod Classic aurait peut-être parfaitement fonctionné, comme si je venais de le poser hier – mais il est également coincé dans le temps et nécessiterait une tonne d’efforts pour mettre à jour et ajouter plus de musique.

Chaque chanson de mon petit disque dur portable Apple a été méticuleusement organisée et ajoutée à ma bibliothèque iTunes, car j’avais fait ce que la plupart des utilisateurs d’iPod avaient fait: synchroniser toute ma bibliothèque avec l’appareil via iTunes lui-même. Cela signifiait que si je voulais ajouter ne serait-ce qu’une seule nouvelle chanson à mon iPod Classic, je devais le brancher sur n’importe quel ordinateur disposant de ma bibliothèque musicale et attendre qu’il comparait essentiellement le catalogue sur l’ordinateur et l’appareil – et si l’ancien avait une nouvelle musique, ajoutez-la à cette dernière.

C’était un système incroyablement encombrant, même à l’époque – mais il visait à verrouiller les utilisateurs dans la plate-forme iTunes et sa manière idiosyncratique de vérifier où appartenait le contenu. Cela ne permettait qu’un processus de synchronisation à sens unique: je ne peux pas, par exemple, brancher mon iPod Classic sur mon nouvel ordinateur (même un connecté avec le même identifiant Apple que j’ai utilisé depuis plus d’une décennie maintenant) et télécharger la musique sur à lui, comme on pourrait s’y attendre d’un disque dur portable. Je devrais ressusciter ma bibliothèque d’ailleurs, la transférer manuellement sur ma machine actuelle, la faire essuyer l’iPod et la recharger.

De toute évidence, la technologie a évolué, laissant Apple et mon iPod Classic derrière. Je peux simplement diffuser de la musique à partir d’un service ou de YouTube via mon smartphone. Vous ne l’avez pas dans ma collection? Vous ne l’avez pas acheté pour 0,99 $ sur iTunes? Peu importe, je ne dépenserai qu’une fraction de mon forfait de données mensuel pour le diffuser à la demande.

Ce n’est pas seulement un miracle d’accès: je peux toucher l’écran bord à bord de mon iPhone 12 Pro pour interagir avec la musique d’une manière beaucoup plus naturelle que l’interface de menu imbriqué linéaire de l’iPod. Je peux ajouter des chansons à une liste de lecture ou demander à l’algorithme du service de me trouver plus de musique comme la piste que j’écoute. Je peux envoyer un lien vers cette chanson ou cette liste de lecture à des amis par SMS ou le tweeter.

En termes simples, les possibilités que m’offre mon service de musique définissent mon expérience d’écoute, qui peut être infiniment plus commune en facilitant considérablement la façon dont je partage de la musique avec les autres (et comment je trouve de nouvelles chansons via des recommandations sur les réseaux sociaux ou envoyées par des amis avec des liens) . Bien sûr, il y a un peu de sport perdu quand on n’a pas seulement un nom, mais l’avenir est une question de commodité et de réduction des obstacles à l’élargissement de nos horizons musicaux.

iPod classique

(Crédit d’image: Future)

En résumé: les iPhones facilitent l’accès à la musique, mais l’écoute iPod est pure

De toute évidence, la découverte de mon iPod a inspiré une réflexion sérieuse sur combien nous avons changé la façon dont nous écoutons l’audio. Alors que le Walkman de Sony libérait la musique des systèmes HiFi lourds du salon et dans les rues, l’iPod a élevé l’expérience musicale portable d’albums à la fois pour mettre des bibliothèques entières à votre disposition – et à un prix raisonnable également.

Les smartphones sont allés encore plus loin, en élargissant la bibliothèque de tout le monde à tout ce qui se trouve sur Internet – à condition qu’ils aient payé pour l’accès, de toute façon. Et les derniers appareils ont été compatibles avec les dernières solutions audio, ce qui nous permet d’écouter sur des écouteurs et des écouteurs sans fil.

Depuis que je suis passé de mon iPod Classic, j’ai trouvé de nouvelles expériences audio qui sont meilleures qu’elles ne l’avaient été avec un lecteur MP3 mobile – par exemple, je peux emmener mon iPhone 12 Pro sur des entraînements avec mon sans fil résistant à la transpiration les écouteurs d’entraînement, qui n’attrapent pas, ont des cordons qui s’accrochent à l’équipement de gym ou qui s’effondrent sauvagement lorsque je cours. Je ne manquerai pas non plus d’appels, car ils passeront par les mêmes écouteurs – et comme ma musique est centralisée sur un appareil contenant toutes mes applications de communication, je ne manquerai pas non plus un e-mail professionnel ou un message personnel important.

Pourtant, c’est un peu le point lors d’une expérience musicale – se concentrer sur, eh bien, la musique. Je chérirai toujours mon iPod Classic comme une pure passerelle vers l’audio, et il reste utile (et fonctionnel!) À ce jour. Mais peut-être que je vais le garder pour les moments où je ne suis pas sur appel pour publier du contenu et pourrais replonger en toute sécurité dans le monde musical de mon lycée et de mon collège.