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La NASA publie une vidéo et un audio incroyables de Mars

Panorama de Mars PerseveranceUne partie d’un panorama du rover Perseverance de la NASA montre ses environs dans le cratère Jezero de Mars. La perspective à courte portée est quelque peu biaisée en raison de l’effet panoramique. (NASA / JPL-Caltech)

Pour la toute première fois, la NASA a capturé la vidéo d’un rover atterrissant à la surface de Mars, ainsi que l’audio du vent sifflant après l’atterrissage – et Amazon Web Services joue un rôle clé en mettant tous ces gigaoctets de bonté à la disposition de le monde.

Les stars de l’émission sont le rover Perseverance de la NASA et les centaines de scientifiques et d’ingénieurs qui soutiennent la mission sur Mars au Jet Propulsion Laboratory de la NASA et dans d’autres institutions du monde entier. Mais le fait que des milliers d’images soient diffusées via le site Web de la NASA avec seulement quelques hoquets témoigne sans doute des performances d’AWS.

«AWS est fier de soutenir la mission Persévérance de la NASA JPL», a déclaré aujourd’hui Teresa Carlson, vice-présidente d’Amazon Web Services du secteur public et des industries dans le monde entier, dans un article de blog. «Dès le départ, les services cloud AWS ont permis à la NASA JPL dans sa mission de capturer et de partager des images critiques, et d’aider à répondre aux questions clés sur le potentiel de vie sur Mars.»

Plus de 23000 images, représentant 30 gigaoctets de données, ont été collectées au cours des dernières minutes du voyage de Perseverance vers le cratère Jezero sur Mars, a déclaré Dave Gruel, responsable de la suite de caméras pour l’entrée, la descente et l’atterrissage au JPL.

Quelques caméras ont levé les yeux de la coque arrière du vaisseau spatial pour documenter le déploiement du parachute. Une autre caméra a regardé de l’étape de descente «Sky Crane» pour observer le toucher des roues du rover. Pendant ce temps, les caméras du rover ont regardé la Sky Crane et ont regardé en bas pour surveiller ses environs.

Toutes ces perspectives ont été rassemblées dans une vidéo de trois minutes qui a documenté les jalons de la descente, depuis le moment où le parachute s’est ouvert jusqu’à l’atterrissage poussiéreux du rover. À la fin, la vidéo du rover montre l’étape de descente s’envolant vers sa disposition sûre, alimentée par un ensemble de propulseurs construits par Aerojet Rocketdyne à Redmond, Wash.

«Cela me donne la chair de poule à chaque fois que je le vois», a déclaré Gruel lors de la conférence de presse d’aujourd’hui, menée dans des conditions COVID-19 au JPL de Pasadena, en Californie. «J’espère que tout le monde a gardé ses mains et ses bras à l’intérieur du véhicule à tout moment pendant que c’était en mouvement.”

Ce n’est pas tout: un microphone prêt à l’emploi modifié a été connecté au rover, dans le but d’enregistrer les sons de l’air sifflant pendant la descente.

Aucun son n’a été enregistré lorsque le rover est tombé, mais une fois que Perseverance s’est installé sur son point d’atterrissage, le microphone a capté le grondement des rafales de vent martiennes.

Gruel a déclaré que les caractéristiques des sons suggèrent que les rafales soufflaient à environ 11 mph (5 mètres par seconde).

Au fur et à mesure que la mission avance, le microphone pourrait capturer le craquement des roches sous les roues du rover pendant qu’elles roulent, a déclaré le directeur adjoint du projet Matt Wallace.

La vidéo et l’audio ont tous deux innové pour la NASA: bien qu’il y ait eu des images de descente d’odyssées spatiales passées, y compris les missions Apollo Moon et la mission du rover Mars Curiosity, c’était la première fois qu’une caméra vidéo robotique capturait clairement le moment de l’atterrissage sur une autre planète.

En ce qui concerne les enregistrements audio, les atterrisseurs soviétiques ont enregistré des sons à la surface de Vénus, l’Agence spatiale européenne a capturé des échantillons sonores lors de la descente de l’atterrisseur Huygens à la surface de Titan, et l’atterrisseur Mars InSight de la NASA a documenté les vibrations du vent à l’aide d’un capteur de pression atmosphérique. Mais Perseverance est le premier à capter les sons des vents martiens directement avec un micro.

Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA pour les sciences spatiales, a déclaré que c’était «ce que l’on ressent en faisant l’histoire».

“La vidéo de la descente et de l’atterrissage de Perseverance, ainsi que le panorama étonnant et le premier plan large du cratère de Jezero vu avec des yeux humains, et les premiers sons martiens sont les plus proches que vous puissiez atteindre pour atterrir sur Mars sans mettre de combinaison de pression” Dit Zurbuchen.

La diffusion des images brutes, de la vidéo et des sons devrait stimuler l’imagination – non seulement pour les futures missions spatiales, mais aussi pour le crowdsourcing créatif ici sur Terre.

“S’il vous plaît, allez jeter un œil à ces données et jouez avec elles, en particulier ceux d’entre vous … qui se sont inscrits à notre campagne éducative”, a déclaré Zurbuchen. «Que pouvez-vous trouver sur ces photos? Et qui va composer le premier morceau de musique avec le son réel de Mars? » (Est-ce que cela compte?)

Au cours des deux premiers jours de la mission, il y a eu pas mal de grognements sur la rareté des photos publiées par l’équipe de Persévérance. Mais la situation a radicalement changé aujourd’hui: le nombre d’images brutes dans la galerie Perseverance de la NASA est passé de moins de 200 à plus de 4600 en quelques heures seulement.

Amazon Web Services a déclaré que la NASA utilise sa plate-forme de cloud computing pour traiter les données d’image de Mars et pour alimenter le site Web de la mission Mars de la NASA. «Le site Web pourra évoluer pour répondre à la demande à tout moment, avec des millions de visiteurs attendus aux heures de pointe», a déclaré AWS.

Pont d'instruments de RoverLes caméras de navigation du rover Perseverance de la NASA ont capturé cette vue du pont du rover le 20 février. Cette vue donne un bon aperçu de l’instrument PIXL sur le bras robotique rangé du rover. (NASA / JPL-Caltech)

La sonde Perseverance alimentée au plutonium n’est que quatre jours après le début d’une mission qui devrait durer au moins deux années terrestres, et probablement beaucoup plus longtemps. L’objectif principal de la mission de 2,7 milliards de dollars est d’identifier et de stocker des échantillons qui pourraient contenir des preuves de la vie passée sur Mars. La NASA prévoit de ramener ces échantillons sur Terre dans environ une décennie pour une étude approfondie en laboratoire.

L’équipe scientifique de Leaders of Perseverance dit qu’elle voit déjà des caractéristiques géologiques intrigantes à creuser, y compris un assortiment de roches «trouées» qui pourraient être d’origine volcanique.

«Si ce sont des roches volcaniques, c’est extrêmement important pour nous, car cela offre potentiellement une opportunité d’obtenir un très bel âge radiométrique, ou une date absolue, si un échantillon comme celui-là revient sur Terre», a déclaré le scientifique adjoint du projet Ken Williford. .