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Persévérance sur Mars: et maintenant?

La sonde Mars Perseverance est déjà sur Mars. Hier a été une journée extrêmement excitante qui, de ce côté de l’Atlantique, s’est conclu par la sonde touchant le sol martien et envoyant une première image. Ainsi s’est terminé un voyage de plus de six mois, entamé l’été dernier au cours duquel la sonde a parcouru un peu plus de 200 millions de kilomètres. D’une certaine manière, et pour une grande partie de l’opinion publique, cela donne presque l’impression que la mission a été menée à bien, et en partie c’est compréhensible, car il y a eu de nombreux jalons, de nombreux kilomètres et de nombreux mois. Cependant, avec l’atterrissage de Mars Perseverance, tout cela ne fait que commencer.

Après des applaudissements célébrant l’atterrissage réussi et la réception des premiers signaux envoyés par la sonde à travers les orbiteurs de Mars et le réseau spatial lointain de la NASA, Mars Perseverance a commencé à se préparer aux tâches qui lui ont été confiées, et ce ne sont pas des préparations simples ou rapides. Tout d’abord, il est nécessaire d’analyser les environs immédiats de la zone d’atterrissage du rover. Heureusement, selon les scientifiques de la mission, l’endroit où il a atterri a déjà fourni les premières surprises (positives).

Et est-ce que tuLes roches capturées sur une photo prise par l’une des caméras ils montrent des signes d’érosion que, sur terre, on identifie généralement aux roches volcaniques, mais qui pourraient aussi être d’origine sédimentaire. L’équipe de scientifiques de Mars Perseverance compte des géologues, déjà enthousiasmés par la possibilité d’enquêter sur l’origine de l’érosion de ces roches, qui ne seront certainement pas les seules à croiser le chemin de l’explorateur. Le rover n’a pas encore bougé et commence déjà à poser des défis scientifiques.

Mars Pereseverance: Et maintenant?

Roue de Mars Persévérance et rock avec des signes d’érosion. Image: NASA / JPL-Caltech

Au moment où Mars Perseverance a à peine envoyé des images sur Terre, il faudra encore attendre quelques jours jusqu’à ce que l’affichage audiovisuel nous permette de se faire une idée de tout ce que l’explorateur a vécu et vit. Dans les prochains soleils (jours martiens), les antennes du rover seront orientées pour faciliter les communications avec la Terre, et dans le cadre de cette phase le mât de télédétection, équipé de cinq de les 23 caméras que le véhicule a.

Si les plans sont remplis, cette opération sera achevée tout au long de samedi, et une fois ces caméras terminées, elles commenceront à prendre des images qui nous donneront une meilleure vue de Mars Perseverance, comme celle prise avec un grand angle qui nous permettra pour observer l’état du capot supérieur, et une vue panoramique de ce qui sera la maison du rover pendant très, très longtemps. Un peu plus tard, lundi prochain, la NASA espère partager une vidéo enregistrée lors de la descente vers la surface martienne, dans laquelle nous pouvons mettre une image du moment que nous avons vécu avec tant d’intensité hier.

Mars Perseverance prendra encore un certain temps pour commencer à bouger

Il y a un aspect important, oui, que nous devons prendre en compte, et c’est que pendant les premiers mois nous ne pourrons pas voir de nouveaux paysages martiens, car Mars Perseverance se déplacera à peine de son emplacement actuel jusqu’à l’été, si les plans prévus sont respectés. Les préparatifs sont nombreux, et ils doivent tous être effectués avec beaucoup de soin, des contrôles interminables et très méticuleux. Pour le moment, certains éléments nécessaires au “trip” ont été découplés, mais pas une fois qu’il est déjà sur la surface martienne, et les batteries sont en cours de charge.

Parmi les tâches en suspens, que Mars Perseverance devra accomplir au cours des prochaines semaines, les points clés sont de stabiliser les systèmes thermique et énergétique afin qu’ils s’adaptent correctement aux conditions de la surface martienne, ainsi que mettre en place des systèmes de communication redondants, pour éviter qu’un échec de la même chose puisse se traduire par la perte du contact total et définitif avec le navigateur. Lundi prochain, le processus de mise à jour du logiciel du véhicule commencera également, ce qui prendra plusieurs jours entre la mise à jour elle-même et les tests qui devront être effectués ultérieurement.

Mars Pereseverance: Et maintenant?

Zone d’atterrissage de Mars Perseverance. Image: NASA / JPL-Caltech.

Cela ne signifie cependant pas que Mars Perseverance restera immobile pendant plusieurs mois. En effet, et pendant cette phase de test et de préparation à l’exploration du cratère Jezero, le rover effectuera des tests de mouvement. Le premier est prévu pour le neuvième soleil, et se composera de un déplacement d’environ cinq mètres. Une fois terminé, si tout se passe bien, le véhicule reviendra à sa position d’origine. Plus tard, les voyages seront effectués à une plus grande distance.

Jusqu’à présent, j’ai parlé des mouvements du Mars Perseverance, mais vous vous demandez sûrement ce qu’il advient de l’hélicoptère Ingenuity, le premier véhicule volant créé par les humains et qui volera sur une planète autre que la Terre. Dès que Percy (le nom par lequel le rover a été identifié) est prêt à commencer l’exploration, jengenuity se détachera du véhicule (une goutte d’environ 12,7 centimètres) et envolez-vous vers un champ de dunes à proximité à l’emplacement actuel de Percy. Et oui, Ingenuity aura également la possibilité de prendre des photos et des vidéos couleur des zones que vous survolez.

Une fois les préparatifs terminés, Mars Perseverance recevra une nouvelle mise à jour logicielle, qui améliorera les capacités de navigation autonome du rover. Un élément clé dès que Percy commence à se déplacer sur la surface martienne. Et c’est que nous nous souvenons que le laps de temps entre le moment où le rover envoie une transmission sur Terre et celui où il obtient une réponse peut dépasser 20 minutes. Le véhicule doit pouvoir faire face avec facilité face à tout éventuel incident, cette mise à jour est donc un élément clé.

Et que se passera-t-il lorsque le rover et l’hélicoptère seront déjà pleinement opérationnels? Les lieux à explorer n’ont pas encore été décidés, et les échantillons à prélever. Mars Perseverance est, entre autres, un laboratoire mobile, vous pourrez donc effectuer certains tests et renvoyer les résultats sur Terre, mais ce n’est que le début. Il prélèvera également quelques échantillons qu’il préparera pour qu’à l’avenir, ils puissent atteindre la Terre.

Mars Pereseverance: Et maintenant?

Phase finale d’atterrissage sur Mars. Image: NASA / JPL-Caltech.

Cette mission fait partie d’un projet beaucoup plus vaste, et bien qu’elle n’ait pas encore de dates précises, elle entend permettre pour la prochaine décennie de mener à bien une mission qui collecte les échantillons prélevés par Mars Perseverance (et éventuellement d’autres futurs explorateurs) et Permitage que ceux-ci peuvent être analysés sur notre planète. Nous ne parlons pas d’une mission habitée, bien sûr, mais nous parlons de la première mission aller-retour sur la planète rouge, étape clé pour l’arrivée hypothétique de l’être humain sur Mars.

Ainsi, comme indiqué au début, la mission de Mars Perseverance vient de commencer. Après un long et passionnant voyage, la raison de la mission commence maintenant à se développer, et bien que les temps ne soient pas aussi mouvementés que nous le souhaiterions, les résultats peuvent être considérables et nous aider à mieux comprendre le type de vie. qu’à un moment donné, il pourrait accueillir notre voisin planétaire.

Mars Pereseverance: Et maintenant?

Première image couleur soumise par Mars Perseverance. Image: NASA / JPL-Caltech

Plus d’informations et d’images: NASA / JPL-Caltech