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Pourquoi les outils d’IA de Photoshop et Luminar ne sont pas tout à fait prêts à tuer la vraie photographie

Pour certains photographes, l’arrivée de Photoshop 2021 et de Luminar AI pourrait ressembler un peu au moment où Skynet a pris conscience de lui-même dans The Terminator. Grâce aux nouvelles compétences d’apprentissage automatique, les meilleurs éditeurs de photos ne sont plus seulement des outils – ils deviennent de plus en plus des éditeurs autonomes qui élargissent la définition de ce qu’est réellement une photo.

J’édite des photographies depuis longtemps. Pour vous donner une idée, mon idée d’un bon moment est de faire défiler des captures d’écran d’anciennes versions de Paint Shop Pro et de me rappeler avec tendresse la première fois que j’ai copié-collé la tête de mon ancien professeur de français sur le corps d’un éléphant. Les temps changent et maintenant je suis payé pour éditer des photos. Je les photographie moi-même (le plus amusant), puis les retouches, la composition, la post-production, vous le nommez, je le fais aussi.

Luminar AI

(Crédit d’image: Future)

Mais même si j’ai vu Photoshop devenir de plus en plus impressionnant au cours des deux dernières décennies, c’est l’année où tout change. Aujourd’hui, la retouche d’image, et en particulier la retouche photo, est un mélange particulier de goûts personnels, reconnaissant les goûts du monde extérieur et équilibrant les exigences du client. Mais le photographe ou retoucheur reste le conduit par lequel tout s’écoule.

Désormais, à partir de Photoshop 2021 il y a quelques mois et de la récente sortie de Luminar AI, les éditeurs d’images du monde entier – amateurs et professionnels – se demandent peut-être combien de temps leurs compétences resteront un atout. C’est la montée en puissance de la retouche photo à la machine – mais comme nous le découvrirons, il y aura encore un grand rôle pour nous, retoucheurs humains charnus pendant un moment encore.

Bizarreries de l’espace

Un bon exemple des débats suscités par ces nouveaux outils «IA» dans les cercles de la photographie était sur Reddit l’autre jour.

Sur le sous-répertoire r / itookapicture, il y avait une image fortement votée de la Voie lactée au-dessus de l’observatoire Griffith à Los Angeles. L’image était stupéfiante; un cliché magnifiquement symétrique avec le noyau galactique de la Voie lactée juste caché derrière le bâtiment, un doux bourdonnement orange de la ville nocturne derrière lui.

Mais après le flot initial de votes positifs, les grognements ont commencé. Le centre de la Voie lactée n’apparaîtrait pas aussi loin sous l’horizon. Le mélange de l’exposition était suspect. Plus que tout, étant donné les niveaux historiques de pollution lumineuse de Los Angeles, comment le photographe a-t-il pu en avoir un cadre aussi clair? Quel était leur secret?

Luminar AI

La voie Lactée? À cette époque de l’année? A cette heure de la journée? Dans cette partie du monde? Non. (Crédit d’image: Future)

Le secret était l’IA, dont vous aurez remarqué qu’elle est désormais partout. De ces chatbots ennuyeux lorsque vous faites des achats en ligne, à l’algorithme mystérieux d’Instagram qui décide des publications que vous voyez en premier, l’intelligence artificielle est devenue un raccourci pour «chaque fois qu’un ordinateur prend une décision à votre place». Et c’était en plein effet lorsque notre Redditor anonyme a pris une image nocturne parfaitement bonne et a laissé tomber un arrière-plan flagrant de la Voie Lactée.

Prenez une image avec un ciel ennuyeux, choisissez-en une plus intéressante, et bosh: votre photo est rajeunie, animée, dirigée vers la première page de Reddit ou le haut du flux Instagram.

Bien sûr, la falsification de photos existe depuis le début de la photographie – mais ce qui est intéressant ici, c’est à quel point il est facile de créer un effet véritablement photoréaliste en utilisant Luminar AI, qui a produit l’image en question.

J’ai passé en revue Luminar AI il y a quelques semaines et, comme toujours, j’ai déployé mon scepticisme sans doute malsain. Époustouflé commence à peine à le couvrir – prenez une image avec un ciel ennuyeux, choisissez-en une plus intéressante, et bosh: votre photo est rajeuni, animé, se dirige vers la première page de Reddit ou le haut du fil Instagram.

AI dans le ciel

Bien sûr, les photographes sont inquiets à ce sujet. Nous sommes toujours inquiets à propos de quelque chose – que ce soit «où nous avons mis ce capuchon d’objectif?» Ou «ai-je chargé ma batterie? – il est donc naturel que les micro-préoccupations cèdent la place à une véritable anxiété quant à la sécurité de nos emplois.

J’ai fait pas mal de ce que nous appellerons la photographie du ciel. J’ai chassé les tempêtes à travers les États-Unis, j’ai photographié les aurores boréales – et j’ai appris aux autres comment le faire – et j’ai photographié la Voie lactée. Bien faire l’une de ces choses est très difficile – vous devez acheter le bon équipement, vous devez faire vos devoirs (merci, PhotoPills!), Et vous devez convaincre votre client que vous êtes la bonne personne pour le travail, et qu’ils devraient vous payer pour cela.

Pourquoi diable quelqu’un paierait-il pour une photo de la Voie lactée par un photographe professionnel avec un équipement d’une valeur de voiture dans son sac, alors qu’un photographe avec un smartphone et Luminar AI peut faire à peu près la même chose? Tout comme Michael Jordan a été négligé pour MVP au profit de Karl Malone dans The Last Dance, il est difficile de ne pas le prendre personnellement.

Filtres neuronaux Adobe Photoshop

Remplacement du ciel de Photoshop: en fait assez impressionnant. (Crédit d’image: Future)

Et maintenant, tout le monde se met à l’acte. Presque immédiatement après avoir essayé Luminar AI pour la première fois, je me suis dirigé vers les nouvelles fonctionnalités d’IA de Photoshop, qui incluent – vous l’avez deviné – le remplacement du ciel. Si quoi que ce soit, le remplacement du ciel de Photoshop est encore meilleur que celui de Luminar (le masquage automatique de l’horizon est juste dingue dans sa précision).

Les choses sont encore plus sombres pour les photographes de portrait. Vous souvenez-vous de toutes ces années que vous avez passées à comprendre comment parler à des acteurs nerveux pour obtenir leurs premiers coups de tête, ou à convaincre le père de la mariée qu’il n’a pas à faire des doigts de pistolet sur chaque image?

Oubliez tout, car Luminar AI et Photoshop vous permettent désormais d’apporter des modifications à vos sujets qui semblent tout sauf conçues pour enrager la foule de positivité corporelle. Sujet trop gros? Faites-les plus minces. Pas assez souriant? Introduisez un sourire ou rendez-le plus heureux (ou plus triste) avec un curseur. Il y a même un curseur d’âge, vous permettant de raser quelques – ou beaucoup – d’années de votre sujet. Ou, pour ceux qui cherchent à infliger un maximum de dommages psychologiques, vous pouvez également ajouter des années.

Photoshop peut faire un effort passable pour comprendre à quoi devrait ressembler un visage humain, mais la personne sur votre photo verra certainement que vous l’avez attaquée avec un ordinateur.

Vous pouvez également annuler tout ce temps passé à apprendre l’éclairage. Éclairage à trois points? Réflecteurs? Des planches rebondissantes? Pish. Faites simplement glisser le curseur de direction de la lumière et vous verrez Photoshop calculer l’emplacement de la source de lumière dans votre image d’origine, puis la faire pivoter autour de votre sujet plus ou moins en temps réel. Ce n’est pas magique, évidemment, mais c’est aussi en quelque sorte… est-ce?

Alors, oubliez tout ce que vous savez. À l’avenir, la photographie sera l’apanage des guerriers en fauteuil, prenant des images moyennes sur le terrain sans se soucier de la météo, de l’éclairage ou de la composition, puis les perfectionnant sur un ordinateur par la suite. La photographie est morte.

Filtres neuronaux Adobe Photoshop

Ajuster le portrait intelligent de Photoshop: tout va bien. Sorte de. Pas vraiment. (Crédit d’image: Future)

Fin du code

En même temps, bien sûr, ce n’est pas le cas. Faire tomber un ciel sur une image ne correspondra jamais à la satisfaction de faire correspondre un bulletin météo à une carte et d’obtenir une position correcte.

Idem, les tenants et les aboutissants d’une bonne photographie de portrait. Photoshop peut faire un effort passable pour comprendre à quoi devrait ressembler un visage humain, mais la personne sur votre photo verra certainement que vous l’avez attaquée avec un ordinateur.

Et ne me lancez pas sur la façon dont Photoshop ajoutera des dents à une image pour rendre votre sujet de portrait plus souriant (ci-dessus). Oubliez l’éthique éditoriale, l’effet est terrifiant.

Luminar AI

(Crédit d’image: Future)

Si vous êtes un agent immobilier, être capable de tomber dans un ciel plus beau est un gain de temps libérateur, honnêteté. D’une part, vous êtes un agent immobilier, et d’autre part, peu importe le temps qu’il faisait quand une maison a été photographiée?

Il en va de même pour les concepteurs de brochures de voyage, qui peuvent toujours utiliser des images sur mesure de centres de villégiature ou de lieux sans espérer que leur photographe soit là un beau jour.

Pour tout le reste, les ordinateurs ne vont pas encore faire mon travail – l’effet n’est jamais aussi bon que le vrai. Reddit me soutiendra là-dessus.