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Cinq étapes importantes dans le parcours de l’application de messagerie échoué de Google

Application Google MessagesSource: Android Central

Créer la meilleure application de messagerie est un problème compliqué à aborder. Tout le monde est toujours à la recherche d’un moyen unifié de rester en contact avec ses amis et sa famille, mais avec autant de services différents qui réussissent sur différentes plates-formes et dans différentes régions du monde, il n’y a tout simplement aucun moyen de rallier un soutien suffisamment large autour d’un seul produit pour résolvez vraiment la messagerie une fois pour toutes.

Bien sûr, cela n’a pas empêché Google d’essayer, et de Google Talk aux Hangouts et à la messagerie RCS, la société a connu beaucoup de succès – et beaucoup d’échecs – au fil des ans. Même certaines des plates-formes de messagerie fermées de Google, comme Allo, ont fini par ouvrir la voie à des produits beaucoup plus réussis.

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Nous ne sommes certainement pas encore à la ligne d’arrivée des services de messagerie, si une telle chose existe même. En attendant, nous voulions revenir sur certaines des étapes majeures de Google dans son parcours pour enfin se mettre en forme avec une application de messagerie assez réussie.

Sauter à:

Google Talk Le catalyseur

Google Talk sur Windows

Google Talk sur WindowsSource: Android Central

Talk était le service qui a tout déclenché; du moins, pour Google, en tout cas. Intégré directement à Gmail, Google Talk (souvent connu sous le nom de Gchat) était un simple service de messagerie lancé en août 2005, basé sur le protocole de messagerie XMPP. Cela a permis à Talk d’être compatible avec d’autres services basés sur XMPP, augmentant la probabilité que, d’une manière ou d’une autre, vous et vos amis puissiez communiquer quelle que soit la plate-forme de messagerie préférée de chaque partie.

Google Talk était un service de messagerie à succès pour Google, rassemblant des millions d’utilisateurs à son époque. Alors que sa compatibilité croisée avec d’autres applications de messagerie XMPP était un énorme avantage, l’une des meilleures fonctionnalités de Talk était qu’elle permettait aux utilisateurs de Gmail de passer des appels audio et vidéo directement à partir de l’interface Web Gmail dans leur navigateur.

Bien sûr, si vous ne vouliez pas garder une fenêtre ouverte pour Gmail juste pour suivre vos amis, Google a également proposé un client de bureau pour Talk, disponible pour Windows, Mac et Linux. En tant que fan de longue date de MSN Messenger, c’est ainsi que j’ai apprécié Talk le plus souvent – et même aujourd’hui, je garde une fenêtre Telegram ouverte sur le côté de mon navigateur Web à tout moment. Les vieilles habitudes ont la vie dure.

Google Hangouts Les morts-vivants

Google Hangouts

Google HangoutsSource: Ara Wagoner / Android Central

Malgré son succès fulgurant, Google a finalement mis fin à Talk et a commencé à exhorter ses utilisateurs à passer à Hangouts à la place. Il est difficile de classer les Hangouts comme une étape particulièrement positive ou négative dans le parcours de messagerie de Google; sept ans se sont écoulés depuis son lancement, et bien que Hangouts n’ait pas encore été complètement interrompu, il est vécu dans un état d’incertitude gênant depuis plusieurs années maintenant.

Les Hangouts ont quelque chose à offrir à presque tout le monde.

Hangouts a été lancé à l’origine dans le cadre de Google+, le réseau social désormais disparu de l’entreprise qui visait à s’attaquer à Facebook et Twitter. La suite de messagerie de Google était notoirement alambiquée à l’époque, comprenant Talk, Google+ Messenger et Hangouts en tant que trois services distincts pour différents types de messagerie.

Finalement, dans un souci de simplification et de rester pertinent et compétitif par rapport à des services tels que Whatsapp et Facebook Messenger, Google a progressivement fusionné ses services en un seul service Hangouts, remplaçant finalement Talk entièrement et utilisant son propre protocole de messagerie propriétaire, plutôt que XMPP.

Au cours des années suivantes, Hangouts s’est révélé étonnamment résilient, survivant à des dizaines d’autres produits et services de la gamme Google. Hangouts a agi comme une sorte de couteau suisse pour les communications; en plus de prendre en charge son propre système de chat, avec une prise en charge multimédia, des appels vidéo et audio et des messages cryptés, Google a également permis aux utilisateurs de diriger leurs messages SMS et MMS traditionnels via Hangouts.

Intégration de Google Voice dans Hangouts

Intégration de Google Voice dans HangoutsSource: Android Central

De même, les utilisateurs de Google Voice ont bénéficié d’une intégration étroite avec Hangouts, avec la possibilité d’utiliser le numéro de téléphone associé à leur compte Voice sur d’autres appareils. Vous pouvez prendre des appels téléphoniques sur votre ordinateur, même si votre téléphone se trouve à mi-chemin de la pièce, et envoyer des SMS via l’interface Hangouts de Gmail.

Pendant des années, Hangouts a semblé être l’alternative multiplateforme et multi-appareil parfaite aux services comme iMessage et Whatsapp, mais comme c’est souvent le cas, le service est devenu de plus en plus encombré et Google a commencé à se concentrer sur les Hangouts vers les entreprises. utilisateurs, déclenchant la tumultueuse spirale descendante de la plateforme.

Je me souviens du processus laborieux qui consistait à essayer de convaincre tous mes amis et ma famille de passer à Hangouts, et ce processus m’a poussé à m’accrocher à Hangouts bien après sa date d’expiration apparente. Je ne voulais tout simplement pas recommencer toute cette épreuve avec une nouvelle plateforme. Pourtant, alors que Google commençait à distribuer de nombreuses fonctionnalités de Hangouts à d’autres services plus récents comme Hangouts Meet et Allo, et même à raviver la marque Google Chat, l’écriture était clairement sur les murs.

Hangouts est sur le point de disparaître et ce depuis un certain temps déjà, mais c’était un excellent service tant qu’il a duré.

Google Voice Un numéro de téléphone plus intelligent

la voix de Google

la voix de GoogleSource: Android Central

Google Voice était un produit révolutionnaire pour beaucoup à l’époque, permettant aux utilisateurs de créer un nouveau numéro de téléphone ou de transférer leur numéro existant depuis un opérateur, puis de configurer le transfert d’appel pour centraliser ce numéro sur un nombre illimité d’appareils. Grâce à l’application Google Voice, les utilisateurs peuvent également envoyer des SMS depuis n’importe quel appareil, y compris leur ordinateur, en utilisant le même numéro de téléphone qu’ils ont depuis des années.

Bien que la prise en charge des MMS n’arrive que bien plus tard, Google Voice a été une aubaine pour les utilisateurs jonglant avec plusieurs appareils lors de son lancement en mars 2009. Cela a été particulièrement utile pour les entreprises qui avaient besoin de transporter différents téléphones pour leur travail et leur usage personnel. Bien qu’il ait été initialement rejeté de l’App Store d’Apple, Google Voice a finalement fait son chemin vers iOS, le rendant d’autant plus accessible.

Bien qu’il n’ait certainement pas la même place sous les projecteurs qu’auparavant et qu’il ne bénéficie plus d’une intégration étroite dans Hangouts ou Gmail, Google Voice vit aujourd’hui en tant que produit autonome qui permet toujours des appels internationaux de 0,01 USD par minute, et a même été étendu pour fonctionner avec les comptes Google Workspace (anciennement G Suite).

Google Allo Le début de quelque chose de grand

Assistant Google dans Allo

Assistant Google dans AlloSource: Android Central

Allo a peut-être été l’un des produits de messagerie les plus éphémères de Google, mais son influence est encore visible aujourd’hui, même dans certains des services les plus répandus de Google. Initialement lancé en septembre 2016, Allo a été présenté pour la première fois à Google I / O plus tôt cette année-là. Ce service propriétaire a apparemment été conçu pour remplacer Hangouts et aider à simplifier l’éventail déroutant d’applications de messagerie de Google, en introduisant de nouvelles fonctionnalités amusantes comme Whisper Shout, qui vous permettent de faire glisser votre doigt vers le haut ou le bas sur le bouton Envoyer pour agrandir ou réduire un message.

C’est également là que nous avons vu Google pour la première fois introduire les réponses intelligentes, et contrairement à Hangouts, Allo était lié à votre numéro de téléphone. Plus important encore, Allo a présenté Google Assistant au monde, en commençant par un chatbot basé sur l’IA avant de devenir un produit autonome massif qui a lancé une série de haut-parleurs intelligents et d’autres gadgets.

Allo n’était pas là depuis longtemps, et même à son apogée, j’ai passé la plupart de mon temps à m’accrocher à Hangouts pour ma vie. Pourtant, sans Allo, nous pourrions ne pas avoir Google Assistant tel que nous le connaissons aujourd’hui, alors je suis enclin à l’appeler une victoire globale.

Services de communication riches Retour aux sources

Chat RCS

Chat RCSSource: Android Central

Si, en fin de compte, l’objet de la mission évolutive de Google avec ses plates-formes de messagerie a été de concurrencer le service iMessage omniprésent d’Apple, il y a eu jusqu’à récemment une faille fatale dans son approche. La beauté d’iMessage, et la clé de son succès, réside dans le peu de friction impliquée dans l’ensemble du processus. Vous n’avez pas besoin de télécharger ou de vous inscrire à des applications spécialisées, ni de convaincre les autres de les télécharger.

iMessage fonctionne de manière si transparente car il est lié à votre numéro de téléphone et, surtout, intégré à l’application de messagerie par défaut d’iOS. Vous n’avez pas besoin de fouiller dans les paramètres de messagerie pour l’activer; envoyez simplement un texte à un autre utilisateur iOS et vous verrez apparaître la bulle bleue convoitée, avec un cryptage de bout en bout, un multimédia haute résolution et des accusés de lecture.

Google prend enfin les mesures nécessaires pour démocratiser la messagerie.

Ce type d’approche sans friction est exactement ce que Google et d’autres ont cherché à réaliser avec RCS, un protocole de communication collaboratif qui, comme iMessage, fonctionne directement dans l’application de SMS par défaut de votre téléphone et se produit automatiquement lors de la messagerie d’autres numéros de téléphone compatibles RCS.

RCS a mis un certain temps à décoller et porte de nombreux noms différents en fonction de votre téléphone et de votre application de messagerie, mais cette évolution d’une application de chat spécialement conçue par Google a, à mon avis, été cruciale pour enfin réussir en toute transparence. Messagerie. Enfin, les utilisateurs d’Android peuvent simplement envoyer des SMS entre eux des images et des vidéos non compressées et voir des accusés de lecture, tout comme les utilisateurs d’iPhone le font depuis des années, le tout sans avoir besoin d’une application particulière ou sans craindre que Google ferme cette application dans quelques années.

À certains égards, on a presque l’impression que Google a jeté l’éponge. Hangouts respire ses derniers souffles, et alors que Google Chat remanié est sur le point de prendre sa place, RCS se sent tout simplement comme la bonne décision pour aller de l’avant. C’est universel, cela ne nécessite pas d’application particulière et il y a la moindre possibilité que même Apple puisse un jour prendre en charge RCS.

Peut-être après que l’Enfer se soit gelé.