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Samsung devrait-il fabriquer une Galaxy Watch avec Wear OS?

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Crédit: Jimmy Westenberg / Autorité Android

Message d’opinion de

Jimmy Westenberg

Lorsque Google a lancé Android Wear en 2014, il l’a fait avec l’aide de deux OEM de smartphones qui voulaient aider à relancer le paysage de la smartwatch sur Android. La LG G Watch et la Samsung Gear Live ont été les deux premières montres Android Wear à entrer en scène. Peu de temps après cette sortie, Samsung s’est éloigné de la plate-forme et s’est all-in sur son système d’exploitation vieux d’un an, Tizen. Depuis lors, chaque smartwatch de Samsung exécute Tizen au lieu du système d’exploitation Wear de Google.

La rumeur dit qu’elle pourrait bientôt changer. Je ne vais pas trop plonger dans la validité de la rumeur, mais je veux parler de la question sous-jacente: pourquoi Samsung abandonnerait-il son propre système d’exploitation pour Wear OS? L’entreprise gagnerait-elle vraiment quelque chose du changement? Et Samsung sait-il qu’il rejoindrait un navire en train de couler? Parlons-en.

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Raisons d’une montre Galaxy alimentée par Wear OS

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Crédit: Jimmy Westenberg / Autorité Android

La montre phare actuelle de Samsung, la Galaxy Watch 3, est l’une de nos montres intelligentes préférées que vous pouvez obtenir pour votre téléphone Android. Mais ce n’est pas parfait.

Construire un système d’exploitation est difficile et obtenir un écosystème d’applications florissant est l’une des principales difficultés pour les jeunes plates-formes. Nous avons vu Fitbit, Garmin et surtout Samsung lutter dans ce domaine. Démarrez votre nouvelle Galaxy Watch, dirigez-vous vers l’App Store et vous remarquerez un manque surprenant d’applications de qualité à télécharger pour votre smartwatch. L’essentiel est peut-être là, mais bonne chance pour trouver de nombreuses applications tierces décentes que vous voudriez réellement utiliser.

Wear OS est loin devant Tizen dans ce domaine. Ce n’est pas aussi complet que, disons, le WatchOS d’Apple (plus à ce sujet plus tard), mais il est sans aucun doute dans un meilleur endroit. Si Samsung utilisait Wear OS, il n’aurait pas besoin de se concentrer autant sur son écosystème d’applications manquant; c’est maintenant le problème de Google.

C’est l’une des principales raisons pour lesquelles Apple a connu autant de succès avec l’Apple Watch. Si vous possédez un iPhone (ce que vous devriez faire si vous achetez une Apple Watch), il y a de fortes chances que presque tous les piliers de votre application pour smartphone soient également disponibles sur votre Apple Watch. C’est une partie importante des smartwatches qui peut facilement être considérée comme acquise.

Un passage à Wear OS signifie que Google gérerait le sale boulot, tandis que Samsung pourrait concentrer certaines de ses ressources ailleurs.

Mais Samsung travaille sur Tizen depuis des années. Pourquoi voudrait-il l’appeler maintenant? C’est précisément pourquoi il prospérerait avec une montre Wear OS. Samsung utilise Tizen dans ses montres depuis 2013. Il a appris de nombreuses leçons importantes depuis lors, qu’il pourrait apporter à la plate-forme de Google. Et si Samsung lançait un appareil Wear OS avec une autonomie de batterie pas terrible et des fonctionnalités matérielles uniques comme une lunette rotative? Cela attirerait sûrement certaines personnes vers la plateforme.

Nous avons vu d’autres entreprises développer de nouvelles fonctionnalités en plus de Wear OS. Prenez Fossil, qui n’était pas satisfait des limitations de la batterie sur Wear OS. En partenariat avec Google, il a développé des modes de batterie personnalisés pour aider les gens à prolonger la durée de vie de la batterie de leurs montres. Mobvoi a lancé de nombreuses montres Wear OS avec des écrans d’économie d’énergie secondaires. Suunto a lancé une montre Wear OS avec plus de fonctionnalités de remise en forme que toute autre montre Wear OS à ce jour. Je dis simplement qu’il est possible pour Samsung de continuer à développer de nouvelles fonctionnalités même s’il ne contrôle pas entièrement le système d’exploitation.

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Mais comme il ne contrôle pas le système d’exploitation, Samsung doit utiliser certaines solutions de contournement pour que ses montres alimentées par Tizen fonctionnent comme nous le souhaitons tous. Si vous associez une Galaxy Watch à un smartphone non Samsung, vous devez installer l’application Galaxy Wearable (comment vous contrôlez les paramètres et les fonctionnalités de votre montre), le plugin Galaxy Watch 3 (ou le plugin Galaxy Watch correspondant à votre appareil), Application Samsung Accessory Service (utilisée pour les transferts de fichiers) et Samsung Health pour vos données de fitness. Avec les montres Wear OS, vous installez l’application Wear OS. C’est tout. Cela ne devrait pas être une surprise, mais les montres Wear OS fonctionnent mieux avec les téléphones Android.

Raisons pour lesquelles Samsung devrait s’en tenir à Tizen

Fossil Gen 5 Lte Review Wear version OS sur le poignetFossil Gen 5 Lte Review Wear version OS sur le poignet

Crédit: Jimmy Westenberg / Autorité Android

Je ne veux pas utiliser cela comme une plate-forme pour continuer à insister sur le fait que Google ne met pas autant d’efforts dans Wear OS qu’il le faut, ou que l’accord Google-Fitbit pourrait complètement écraser Wear OS pour de bon, ou que Wear OS est constamment sur-développé par d’autres plates-formes de smartwatch, ou que… vous voyez l’image.

Samsung devrait savoir que l’état de Wear OS est désastreux. Si l’entreprise rejoignait maintenant l’écosystème Wear OS, elle se joindrait à l’un des pires moments de l’histoire de la plate-forme. Il est négligé et son avenir est incertain. Même si Samsung continuait à lancer des appareils Galaxy Watch avec les problèmes énumérés ci-dessus, ce serait certainement mieux que de lancer une smartwatch où le système d’exploitation principal est presque complètement hors de son contrôle, non? Samsung aurait besoin de répondre aux problèmes logiciels de Google, et ce n’est probablement pas quelque chose qu’une entreprise voudrait faire.

Cela nous ramène à l’un de nos arguments précédents: Samsung contrôle Tizen, il doit donc faire le travail supplémentaire pour en faire un système d’exploitation complet. Mais cela signifie également que Samsung peut ajouter ou supprimer tout ce qu’il veut du système d’exploitation. Cela inclut des éléments importants comme Samsung Pay – le système de paiement sans contact de l’entreprise – qui serait absent de son appareil Wear OS et remplacé par Google Pay.

À l’heure actuelle, Samsung a un contrôle total sur ce qui entre (et non) dans son système d’exploitation pour smartwatch. Il perdrait une partie de cette liberté avec Wear OS.

Nous ne pouvons pas non plus oublier le matériel. Samsung est actuellement en mesure de contrôler le matériel qui alimente ses appareils Galaxy Watch. S’il passait à Wear OS, il serait beaucoup plus limité en ce qui concerne le choix du SoC et d’autres composants matériels importants.

Des choix de matériel limités pourraient également avoir un impact négatif sur la durée de vie de la batterie. Les montres Samsung alimentées par Tizen peuvent facilement durer plus d’une journée avec une seule charge, souvent jusqu’au deuxième ou troisième jour. Encore une fois, Samsung contrôle Tizen, de sorte qu’il peut affiner le système d’exploitation pour prolonger la durée de vie de la batterie. Parmi toutes les montres Wear OS que nous avons testées – même celles avec des modes de batterie personnalisés et les derniers processeurs – il est rare d’en voir une dernière plus d’une journée sur une charge. En termes simples, Wear OS a des problèmes de batterie et Samsung se jetterait dans les profondeurs. (Qu’est-ce que toutes les analogies de bateau aujourd’hui?)

D’après ce que j’ai entendu des horlogers de Wear OS, Google est tout à fait disposé à soutenir les OEM qui ont de bonnes idées de fonctionnalités pour Wear OS. Google veut améliorer la plateforme. Mais comme Google possède le logiciel et que des sociétés tierces gèrent le matériel, il est beaucoup plus difficile de commercialiser de nouvelles idées innovantes en temps opportun. Même si un horloger souhaitait intégrer une certaine fonctionnalité dans sa montre Wear OS, il devrait travailler en étroite collaboration avec Google pour intégrer une solution dans le logiciel. C’est beaucoup de va-et-vient dont une entreprise comme Samsung n’a pas à s’inquiéter car elle gère les deux côtés du processus de développement. Si Samsung passait à Wear OS, cela ralentirait sa capacité à innover en temps opportun.

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Je ne vous reprocherais pas d’être de part et d’autre de cet argument. Personnellement, je pense que passer à Wear OS serait une décision stupide pour vraiment n’importe quelle entreprise en ce moment – en particulier une entreprise qui dispose déjà d’une plate-forme de smartwatch florissante. Cependant, il se peut qu’il se passe beaucoup plus de choses dans les coulisses dont nous ne sommes tout simplement pas au courant.

Si Samsung décide de faire le pas, cependant, cela entraînerait certainement une rupture dans sa base d’utilisateurs. Les gens aiment les Samsung Galaxy Watches, et je pense que beaucoup moins de gens aimeraient une Samsung Galaxy Watch avec le logiciel de Google.

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