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Une étude révèle la quantité effrayante de données personnelles que les applications peuvent collecter sans votre permission – .

Une nouvelle étude a montré que les applications de suivi des données de localisation des utilisateurs peuvent également déduire des informations personnelles supplémentaires, notamment des traits de personnalité, des habitudes, des données démographiques et des intérêts.
Les informations collectées peuvent être utilisées pour diffuser des publicités ciblées basées sur des données liées aux endroits qu’un utilisateur visite.
Les chercheurs ont créé une application pour suivre la localisation des volontaires et l’utiliser pour déduire d’autres informations à leur sujet, notamment leur santé, leur appartenance ethnique, leur religion et leurs opinions politiques.

Les applications fonctionnant sur iPhone et des variantes spécifiques d’Android vous demanderont votre autorisation avant d’utiliser les données de localisation lors de leur première exécution. Il existe une option permettant à l’application d’utiliser votre emplacement une seule fois plutôt que d’accorder un accès permanent. Mais les choses n’ont pas toujours été comme ça, surtout sur Android. Google a rencontré ses propres problèmes liés au suivi de la localisation il y a quelques années lorsqu’il a été découvert que même les personnes qui désactivaient l’historique de localisation étaient toujours suivies. Ce ne sont pas seulement les applications de navigation comme Google Maps qui demandent l’accès à la localisation de l’utilisateur sur les appareils mobiles.

Une nouvelle étude révèle la quantité effrayante de données supplémentaires qui peuvent être déduites uniquement à partir des informations de localisation, suggérant de nouvelles façons de gérer les données de localisation accessibles aux applications qui pourraient réduire l’impact sur la vie privée.

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Les chercheurs Mirco Musolesi (Université de Bologne, Italie) et Benjamin Baron (University College London, Royaume-Uni) ont tenté de déterminer la quantité d’informations personnelles collectées via le suivi de la localisation. Ils ont développé une application à cet effet appelée TrackAdvisor, qui a été installée sur les appareils appartenant à 69 utilisateurs. L’application a fonctionné pendant au moins deux semaines sur chaque appareil et a suivi plus de 200 000 emplacements. L’application a identifié environ 2 500 lieux et recueilli 5 000 informations personnelles liées à la démographie et à la personnalité. TrackAdvisor a pu déduire des données sur la santé, la situation socio-économique, l’appartenance ethnique et la religion des volontaires en regardant simplement les informations de localisation qu’il a collectées. C’est le genre de données que les utilisateurs jugeraient sensibles et privées.

L’application comprenait également un moyen pour les volontaires de fournir des commentaires sur l’exactitude des données collectées à leur sujet. C’est ainsi que les auteurs ont pu déterminer quel type d’information serait considéré comme privé ou sensible.

“Les utilisateurs ne sont en grande partie pas conscients des implications de confidentialité de certaines autorisations qu’ils accordent aux applications et aux services, en particulier en ce qui concerne les informations de localisation”, a déclaré Musolesi dans un communiqué. “Grâce aux techniques d’apprentissage automatique, ces données fournissent des informations sensibles telles que le lieu de résidence des utilisateurs, leurs habitudes, leurs intérêts, leurs données démographiques et des informations sur la personnalité des utilisateurs.”

Les auteurs disent qu’il s’agit de la première étude approfondie à mettre en lumière le type d’informations pouvant être apprises à partir du suivi de localisation. «Par conséquent, l’étude montre également comment la collecte de telles informations peut représenter une violation de la vie privée des utilisateurs», lit-on dans un communiqué de presse.

Les chercheurs affirment que de telles études pourraient ouvrir la voie à de meilleures politiques de suivi de la localisation dans les applications afin de mieux protéger la confidentialité des utilisateurs. Cela impliquerait des contrôles de confidentialité plus granulaires qui permettraient aux utilisateurs de choisir le type d’informations de localisation à ne pas partager avec les applications.

«Grâce à de tels systèmes, les utilisateurs intéressés – par exemple – par la protection des informations sur leur propre santé pouvaient recevoir une notification à chaque fois qu’ils se rendraient dans une clinique ou un hôpital», confirme Musolesi. «Mais il y a plus. Cela pourrait également conduire au développement de systèmes capables de bloquer automatiquement la collecte de données sensibles auprès de tiers grâce à des paramètres de confidentialité préalablement définis. »

Diverses applications et services suivent les utilisateurs sur le Web et sur les appareils mobiles, et il est presque impossible d’échapper au suivi des publicités. Mais vous pouvez limiter la quantité d’informations de localisation que vous partagez avec d’autres applications en accédant aux paramètres de confidentialité de votre téléphone et en modifiant les autorisations de localisation pour chaque application susceptible de le demander.

L’étude complète est disponible sur ce lien.

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Chris Smith a commencé à écrire sur les gadgets comme passe-temps, et avant même de le savoir, il partageait son point de vue sur les technologies avec des lecteurs du monde entier. Chaque fois qu’il n’écrit pas sur les gadgets, il échoue lamentablement à s’en éloigner, bien qu’il essaie désespérément. Mais ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose.