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un problème pour les mineurs

Je me souviens encore quand, il y a des années, j’ai entendu parler pour la première fois de la dépendance à l’écran. C’était dans la seconde moitié des années 90, avec les consoles qui commencent à peupler toutes les pièces à vivre des maisons et Internet devient de plus en plus présent chaque jour. Les consoles de jeux vidéo portables gagnaient également une certaine présence dans les rues mais, oui, il y avait encore un certain temps pour que les smartphones et les tablettes arrivent pour compléter le menu actuel d’écrans que nous utilisons dans notre vie de tous les jours.

Ce n’était bien sûr pas la première fois qu’on parlait, du moins dans notre pays, de dépendance aux écrans, bien que la référence la plus immédiate dont je me souvienne cela n’avait pas grand chose à voir avec l’appareil lui-même (dans ce cas, la télévision) comme avec un contenu spécifique apprécié à travers lui. Je fais référence à la telenovela Cristal, créée en Espagne en 1990, et qui après avoir récolté un succès jamais vu lors de sa diffusion, a laissé des dizaines de milliers de personnes dans le cœur brisé après la diffusion de son dernier épisode. Certains professionnels de la psychologie ont même proposé des séances de thérapie pour sortir de ce sombre puits post-cristal.

A partir de ce moment, et pendant longtemps, il y eut un curieux débat dans lequel il a été soulevé si la dépendance aux écrans était telle ou, pour être plus exact, si elle pouvait être qualifiée de dépendance. Les détracteurs de l’utilisation de ce terme affirmaient qu’on ne pouvait parler de dépendance à quelque chose (généralement à une substance) que lorsqu’elle était consommée et, lorsqu’elle s’arrêtait, le métabolisme la réclamait. Un point de vue quelque peu réductionniste, qui laisse également de côté d’autres problèmes similaires tels que le jeu, une maladie décrite par la clinique Mayo comme une dépendance pathologique.

Il y a aussi un débat similaire par rapport à la pornographie, et sûrement un autre qui échappe à mon radar, mais dans tous les cas, heureusement, la position qui prône considérer tous ces comportements, tels que la dépendance aux écrans, les feuilletons ou les émissions sportives, comme des addictions pathologiques, et j’espère qu’il est parfaitement compris que je parle de consommation convulsive, pas de passer un dimanche de repos à la maison, de consommer du football, du basket-ball, du futsal, de la Moto GP, plus de football, de cyclisme, de Formule 1, des matchs en simple contre des personnes mariées, etc. .

Dépendance aux écrans: un problème post-pandémique pour les mineurs?

Dépendance à l’écran et pandémie

C’est dans ce contexte, dans celui de la dépendance à l’écran déjà reconnu comme un réel problème, que part un article intéressant publié aujourd’hui par le New York Times, dans lequel on essaie d’analyser les conséquences que tous ces mois peuvent avoir, dans lequel des millions d’enfants passent une grande partie de leur temps isolés dans leurs maisons avec la présence constante d’écrans, qui sont et sont utilisés pour leurs activités pédagogiques, sociales et de loisirs.

En raison de ces circonstances uniques, qui ont poussé les enfants à une utilisation extrême des écrans, souvent aggravées par incapacité des parents à assumer leurs propres responsabilités et à assurer, en même temps, l’usage que les enfants en ont fait, de plus en plus d’experts soulignent que de nombreux mineurs ont pu développer le syndrome d’addiction aux écrans et que, une fois que le coronavirus perd du terrain et que l’on pourra retrouver l’ancienne normalité, on va faire face à une désescalade des écrans que ce ne sera pas facile.

Le professeur Keith Humphreys, expert en toxicomanie, professeur de psychologie à l’Université de Stanford et ancien conseiller principal de l’ancien président Barack Obama, prévient que, selon ses propres termes, «il y aura une période d’abstinence épique lorsque les jeunes essaieront de garder leur attention sur interactions normales sans obtenir de récompense toutes les quelques secondes. Dépendance à l’écran ce n’est pas métabolique, comme les drogues, mais psychologique (comme le feuilleton des années 90), mais cela ne l’empêche pas de produire un syndrome de sevrage très similaire à celui causé par ceux-ci.

Compte tenu des circonstances, surtout au début, de nombreux professionnels de la psychologie (pas tous, c’est important à clarifier) ​​ont libéré les parents de cette préoccupation, laissant de côté le risque de dépendance aux écrans, mais aujourd’hui certains d’entre eux considèrent qu’ils ont fait une erreur. Si au début de la pandémie on disait aux parents qu’ils ne devaient pas s’inquiéter de laisser leurs enfants passer plus de temps devant les écrans, aujourd’hui leur opinion varie considérablement.

Dépendance aux écrans: un problème post-pandémique pour les mineurs?

La Dre Jenny Radesky, pédiatre à l’Université du Michigan spécialisée dans l’utilisation de la technologie mobile par les enfants, dit que si elle avait su combien de temps ces blocages dureraient, ses conseils auraient été différents. «Cela aurait probablement encouragé les familles à désactiver le Wi-Fi sauf pendant les heures d’école afin que les enfants ne soient pas tentés à tout moment, jour et nuit. Plus ils regardent leurs écrans depuis longtemps, plus il sera difficile de rompre avec l’habitude.

Une étude Qustodio qui analyse l’utilisation des appareils par les personnes âgées de 4 à 15 ans et qui cite des données provenant des États-Unis, du Royaume-Uni et de l’Espagne, indique une augmentation considérable du temps passé par les enfants sur les écrans. Et ce n’est pas quelque chose de nouveau, en août cette technologie internationale basée à Barcelone a mis en garde contre une augmentation de 45% du temps que les mineurs passent avec les applications de jeux. Les différents temps selon chaque pays génèrent un déplacement dans les périodes de croissance, mais les indicateurs de risque de dépendance aux écrans chez les mineurs sont reproduits à l’échelle mondiale.

Et comment résoudre le problème de la dépendance aux écrans chez les mineurs? Les experts estiment que ce ne sera pas facile mais que c’est possible. La discipline sera essentielle, qui compléterait très bien avec les adultes agissant par exemple. Le problème est que nous ne savons toujours pas quand nous reviendrons à la normale, même si la production de vaccins contre le COVID-19 semble aller de mieux en mieux. Le plus tôt, dans la mesure du possible, mieux c’est.