Accueil Technologie Une nouvelle recherche suggère qu’un basculement polaire pourrait être catastrophique – .

Une nouvelle recherche suggère qu’un basculement polaire pourrait être catastrophique – .

Les pôles magnétiques de la Terre sont constamment en mouvement, mais ils n’ont pas suffisamment dérivé pour basculer à l’ère moderne.
Les chercheurs savent que les pôles de la Terre se sont retournés dans le passé, mais les opinions ont été partagées sur les effets qu’un tel événement pourrait avoir sur la planète et ses habitants.
Aujourd’hui, de nouvelles recherches suggèrent qu’un basculement de pôle magnétique il y a environ 42 000 ans a entraîné des changements dramatiques et peut avoir changé le cours de l’histoire humaine.

Les films de catastrophe nous ont montré ce que Hollywood pense qu’il pourrait se produire si les pôles de la Terre devaient soudainement basculer, mais la réalité de la situation serait probablement très différente. Nous ne savons pas avec certitude comment la vie quotidienne serait affectée si les pôles magnétiques de notre planète devenaient soudainement bancals, mais les scientifiques sont constamment à la recherche de preuves des mouvements polaires passés afin d’avoir une meilleure idée de ce à quoi nous devons nous attendre.

Une nouvelle étude publiée dans Science nous offre des informations utiles grâce à un arbre extrêmement ancien. L’arbre, qui était encore en croissance lorsque le dernier retournement de pôle magnétique s’est produit il y a environ 42 000 ans, fait allusion aux changements dramatiques et peut-être catastrophiques qui se sont produits dans l’atmosphère et à la surface de notre planète.

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Comme le rapporte NPR, les scientifiques ont pu utiliser un arbre, mort depuis longtemps mais bien conservé, pour mieux comprendre une vaste étendue de l’histoire de la Terre. En étudiant les anneaux de l’arbre, les scientifiques ont obtenu un bilan détaillé d’environ 1700 ans. Cet arbre était juste vivant lors du dernier retournement de pôle magnétique, et une analyse des anneaux suggère que c’était une période difficile pour tout ce qui vit sur Terre.

L’équipe recherchait spécifiquement une signature en carbone dans les anneaux de l’arbre. Le type de carbone recherché par les scientifiques est créé lorsque les rayons cosmiques sont capables de frapper l’atmosphère terrestre. Lorsque le champ magnétique terrestre est fort, comme c’est le cas aujourd’hui, la quantité de carbone générée par cette interaction est relativement faible, mais elle augmente lorsque le champ magnétique s’affaiblit et laisse passer davantage de rayons cosmiques.

Les chercheurs ont pu trouver une richesse de ce type particulier de carbone dans les anneaux de l’arbre qui aurait été produit lors du basculement polaire, ce qui suggère qu’un tel événement est directement lié à un changement dramatique de la force du champ magnétique terrestre.

«Cet enregistrement révèle une augmentation substantielle de la teneur en carbone 14 de l’atmosphère culminant pendant la période d’affaiblissement de l’intensité du champ magnétique précédant le changement de polarité», explique Science. «Les auteurs ont modélisé les conséquences de cet événement et ont conclu que le minimum de champ géomagnétique a provoqué des changements substantiels dans la concentration d’ozone atmosphérique qui ont entraîné des changements synchrones du climat mondial et de l’environnement.»

Les chercheurs pensent que cet événement aurait baigné la Terre de rayons ultraviolets en raison du champ magnétique affaibli et des dommages à la couche d’ozone qui auraient suivi. Il peut même avoir déclenché l’extinction de nombreuses espèces. Nous n’avons toujours aucun moyen de savoir quand ou pourquoi les pôles magnétiques se retournent, mais chaque fois que cela se reproduit, nous pourrions avoir des moments difficiles.

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Mike Wehner a rendu compte de la technologie et des jeux vidéo au cours de la dernière décennie, couvrant les dernières nouvelles et les tendances de la réalité virtuelle, des appareils portables, des smartphones et des technologies futures. Plus récemment, Mike a été rédacteur technique au Daily Dot et a été présenté dans USA Today, Time.com et d’innombrables autres sites Web et imprimés. Son amour du reportage est juste après sa dépendance au jeu.