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Voici ce que Bill Gates fait – et ne fait pas – pour lutter contre le changement climatique

Le changement climatique est par définition un défi mondial, et dans son nouveau livre, «Comment éviter une catastrophe climatique», Bill Gates décrit des solutions qui nécessitent une réponse de toutes les mains du gouvernement, des entreprises, des institutions et des individus.

Mais en tant que l’une des personnes les plus riches du monde, un propulseur franc de l’innovation technologique, le plus grand propriétaire privé de terres agricoles américaines et quelqu’un qui admet avoir une empreinte carbone de la taille de Paul Bunyan, Gates prend également des mesures personnellement pour aider à réduire les émissions de gaz à effet de serre. .

Il a créé Breakthrough Energy, une organisation parapluie qui comprend une série d’initiatives d’investissement, d’innovation et de politique; est le fondateur de TerraPower, une société développant l’énergie nucléaire de nouvelle génération et le stockage d’énergie; et s’est engagé à compenser ses émissions de carbone en achetant du carburant d’aviation vert et en payant pour l’élimination directe du carbone dans l’air.

Dans le livre, Gates partage également ce que d’autres individus peuvent faire pour lutter contre le changement climatique.

Mais même avec les investissements croissants de Gates dans les initiatives liées au climat, les critiques soulignent les lacunes de ses actions, telles que les difficultés de sa fondation à tenir son engagement de se désengager des intérêts des combustibles fossiles et son récent investissement dans une société de jets privés.

Dans une interview récente à propos de son livre, j’ai demandé à Gates comment il voyait son rôle dans la crise climatique, le statut de TerraPower et ses réflexions sur la géo-ingénierie – la stratégie controversée d’aider à refroidir la planète grâce à des modifications de l’atmosphère causées par l’homme. Voici cinq points à retenir de cette conversation:

Il fait plus sur le climat, mais se concentre toujours sur la santé mondiale par le biais de la Fondation Bill et Melinda Gates.

«C’est là que nous sommes experts – notre équipe de lutte contre le paludisme, notre équipe d’usine de vaccins – et c’est là que nous allons rester engagés», a déclaré Gates. «Et le retour sur cela, l’impact de cela, est phénoménal. Il arrive aussi qu’à mesure que les enfants grandissent en meilleure santé, leurs parents choisissent d’avoir moins d’enfants. Et donc, entre l’amélioration de la santé et l’obtention d’outils de planification familiale volontaires, il y a un lien avec le climat.

De plus, notre fondation, en raison de notre travail agricole, est le plus grand bailleur de fonds de l’adaptation au climat. Et cela implique, dans de nombreux cas, de donner de meilleures semences à ces agriculteurs de subsistance afin qu’ils puissent faire face à la sécheresse, aux inondations et aux températures plus élevées.

Dans “ Comment éviter une catastrophe climatique ”, Bill Gates trace une voie difficile qui pourrait être faisable

… La fondation, par son travail sur la santé, la santé reproductive et l’agriculture, contribue au climat, mais ce n’est pas l’objectif principal sur lequel l’argent de la fondation est dépensé. Il est consacré à sauver des vies, ce qui est toujours, je pense, une chose super, super importante.

Bien que massive, la richesse de Gates – actuellement estimée à environ 124 milliards de dollars – ne peut pas réparer le réchauffement climatique.

«Dans le cas du changement climatique, même l’argent que j’ai, si tout était appliqué dans ce sens – j’ai investi 2 milliards de dollars jusqu’à présent et je vais investir 2 milliards de dollars supplémentaires au cours des cinq prochaines années – ce n’est pas suffisant pour résoudre. Le rôle de l’investissement à haut risque et de la philanthropie et la création de programmes comme [Breakthrough Energy’s] Fellows and Ventures and Catalyst… le rôle de la philanthropie est de démarrer les choses, mais c’est vraiment une politique gouvernementale [that] doit porter celui-ci.

Il a fait des investissements limités dans la géo-ingénierie, et c’est peut-être tout.

«Géo-ingénierie, nous ne savons pas assez quels seraient les effets secondaires de cela, et c’est donc intéressant. Et à tout le moins, nous devons comprendre les problèmes pour que personne ne s’en va et ne le fasse unilatéralement, car l’atmosphère est cette importante ressource partagée.

Dans certains cas extrêmes, si les choses ont empiré plus rapidement que prévu, vous pouvez l’utiliser pour vous acheter 10 ou 20 ans d’effets négatifs. Mais même dans ce cas, il serait difficile d’obtenir le bon type de consensus gouvernemental sur l’opportunité de le faire. Faire en sorte que les gens du laboratoire découvrent ce qui fonctionne, ce que nous ne comprenons pas sur les effets du climat mondial, je pense que c’est constructif, mais c’est très peu d’argent. Rien de comparable à ce que je mets dans d’autres zones climatiques.

Je ne voudrais certainement pas [pursue geoengineering projects] en solo. Je voudrais avoir l’impression qu’il y avait au moins quelques pays et un large éventail de scientifiques et d’autres personnes, sinon c’est un peu comme une folie de type scientifique fou. J’ai l’impression d’avoir fait ma part pour semer un peu ce champ, et si d’autres veulent entrer, très bien. Je ne me vois pas monter de façon spectaculaire.

Les avancées généralisées des technologies vertes dans les transports, l’électricité, l’agriculture, la construction et les systèmes de chauffage et de refroidissement sont difficiles à atteindre, et Gates étudie l’innovation.

«Si vous regardez simplement ce qui s’est passé dans le domaine des puces, des logiciels et d’Internet, si vous pensez que quelque chose de ce genre peut se produire dans l’économie physique, cela vous dérouterait. Ce type de vitesse d’amélioration et de réduction des coûts, il n’y a pas d’autre domaine comme ça. En fait, même en médecine, cela évolue beaucoup plus lentement que le monde numérique. Même là, dans 10 ans, vous pouvez faire des choses très dramatiques. Et c’est un espace très prometteur.

Mais maintenant, nous parlons d’une partie de l’économie qui est physiquement la plus importante. Très peu de R&D, très peu de changement au cours des dernières décennies. Et pourtant, nous disons que dans 30 ans, nous allons changer cela de façon très, très dramatique. C’est donc certainement beaucoup plus difficile que les progrès qui ont eu lieu dans d’autres domaines.

Je pense que le modèle d’accélération de l’innovation en trouvant des personnes intelligentes et en disposant de capital-risque, en finançant la R&D de base et en créant des signaux de prix fondés sur le marché, je pense que ceux-ci s’appliquent beaucoup. J’ai dû en apprendre davantage sur ces nouveaux domaines, lire beaucoup de livres et rencontrer de nombreux experts. Mais mon sens de la façon dont vous encouragez l’innovation fait partie de ce que j’apporte à cela, suggérant que nous pouvons avoir un plan pour aller de pair avec l’objectif et l’énergie que les défenseurs déploient.

Gates est optimiste sur le nucléaire et a hâte que sa société TerraPower, basée à Bellevue, construise une usine de démonstration.

«Le Congrès a créé un programme, le Advanced Reactor Demonstration Program, et TerraPower a participé à cela et a remporté un prix important pour l’usine de démonstration de 4 milliards de dollars. Et donc au cours des cinq prochaines années, cela sera construit, et cela montrera aux gens l’économie et la sécurité.

C’est la seule conception de réacteur à partir de zéro qui remonte aux années 1950, où nous pouvons utiliser des outils numériques pour simuler n’importe quel problème et vraiment optimiser tous ces composants. Parce que l’énergie nucléaire, malgré tous les problèmes de déchets et de sécurité et de prolifération, la principale raison de son échec en ce moment est que les réacteurs sont devenus si coûteux à construire. Ils ne sont tout simplement pas compétitifs, en particulier dans un endroit où le gaz naturel est incroyablement bon marché.