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Textes classiques pertinents (1) | Ligne électrique ⋆ 10z virale

De temps en temps, je poste des extraits d’auteurs classiques qui portent sur la scène actuelle, en particulier les anticipations de CS Lewis sur le nihilisme postmoderne et le progressisme dans des œuvres telles que The Abolition of Man et The Screwtape Letters. Il me semble que nous devrions avoir une série Power Line régulière sur des textes classiques pour rester à portée de main.

J’ai déjà cité The Screwtape Letters sur le progressisme, mais dans la suite Lewis a écrit près de 20 ans plus tard (1962) pour le Saturday Evening Post, «Screwtape Proposes a Toast», il y a plusieurs passages qui prédisent avec une précision étonnante ce que la gauche fait pour l’éducation aujourd’hui – en particulier des choses comme la Virginie abolissant les tests d’entrée pour les lycées d’élite et les cours de mathématiques avancés d’élimination. (Gardez à l’esprit, si vous n’êtes pas familier avec le dispositif littéraire ironique employé par Lewis dans Screwtape, que l’orateur est une figure du diable qui enseigne à d’autres agents sataniques juniors comment corrompre les humains):

Ce sur quoi je veux attirer votre attention, c’est le vaste mouvement global vers le discrédit, et finalement l’élimination, de toute sorte d’excellence humaine – morale, culturelle, sociale ou intellectuelle. Et n’est-il pas beau de remarquer comment la «démocratie» (au sens incantatoire) fait maintenant pour nous le travail qui était autrefois fait par les plus anciennes dictatures, et par les mêmes méthodes? Vous vous souvenez comment l’un des dictateurs grecs (ils les appelaient alors «tyrans») envoya un envoyé chez un autre dictateur pour lui demander son avis sur les principes du gouvernement. Le second Dictateur a conduit l’envoyé dans un champ de céréales, et là il a arraché avec sa canne le sommet de chaque tige qui s’élevait à environ un pouce au-dessus du niveau général. La morale était claire. N’autorisez aucune prééminence parmi vos sujets. Qu’aucun homme ne vive plus sage ou meilleur ou plus célèbre ou même plus beau que la masse. Réduisez-les tous à un niveau: tous les esclaves, tous les chiffrements, tous les nobodies. Tous égaux. Ainsi, les tyrans pourraient pratiquer, dans un sens, la «démocratie». Mais maintenant, la «démocratie» peut faire le même travail sans autre tyrannie que la sienne. Personne n’a besoin de parcourir le champ avec une canne. Les petites tiges vont maintenant piquer d’elles-mêmes les sommets des grandes. Les grands commencent à se mordre dans leur désir d’être comme des tiges. . .

Une fois que vous avez saisi la tendance, vous pouvez facilement prédire ses développements futurs; d’autant plus que nous jouerons nous-mêmes notre rôle dans le développement. Le principe de base de la nouvelle éducation est que les cancres et les oisifs ne doivent pas se sentir inférieurs aux élèves intelligents et industrieux. Ce serait «antidémocratique». Ces différences entre élèves – car ce sont manifestement et nudement des différences individuelles – doivent être déguisées. Cela peut être fait à différents niveaux. Dans les universités, les examens doivent être encadrés de manière à ce que presque tous les étudiants obtiennent de bonnes notes. Les examens d’entrée doivent être encadrés de manière à ce que tous, ou presque tous, les citoyens puissent aller à l’université, qu’ils aient le pouvoir (ou le désir) de profiter ou non de l’enseignement supérieur. Dans les écoles, les enfants qui sont trop stupides ou paresseux pour apprendre les langues, les mathématiques et les sciences élémentaires peuvent être amenés à faire des choses que les enfants faisaient pendant leur temps libre. Laissez-les, par exemple, faire des tartes à la boue et appelez cela du modelage. Mais tout le temps, il ne doit pas y avoir le moindre signe qu’ils sont inférieurs aux enfants qui travaillent. Quelle que soit l’absurdité dans laquelle ils sont engagés, il doit y avoir – je crois que les Anglais utilisent déjà l’expression – «parité d’estime». Un schéma encore plus radical n’est pas possible. Les enfants aptes à accéder à une classe supérieure peuvent être artificiellement retenus, car les autres subiraient un traumatisme – Belzébuth, quel mot utile! – en étant laissé pour compte. L’élève brillant reste ainsi démocratiquement lié à sa propre tranche d’âge tout au long de sa carrière scolaire, et un garçon qui serait capable de s’attaquer à Eschyle ou Dante est assis en écoutant les tentatives de son contemporain pour épeler A CAT SAT ON A MAT.

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