Toto Wolff : « Mr Grumpy » est l’arme la plus puissante de Mercedes

Toto Wolff a choisi qui, selon lui, est « l’arme la plus puissante » de Mercedes – nul autre que « Mr Grumpy » lui-même, Helmut Marko.

Marko est, bien sûr, le responsable du programme de développement des pilotes de Red Bull et un conseiller principal de l’équipe avec laquelle Mercedes s’affronte dans une lutte acharnée pour les deux titres de champion du monde de cette année.

Les deux Autrichiens sont tout sauf les meilleurs amis, avec le moins diplomate Marko – 29 ans l’aîné de Wolff – qui n’hésite jamais à exprimer ses vrais sentiments à propos des rivaux.

Mais Wolff, plutôt que d’être énervé, préfère utiliser les barbes de son compatriote comme carburant dans la quête pour en faire un huit de suite des couronnes des pilotes et des constructeurs.

« M. Grumpy est notre arme la plus puissante », a déclaré Wolff, cité par le média autrichien OE24. « Niki [Lauda] toujours dit « chaque attaque de l’extérieur renforce notre équipe ».

« Quand il s’agit d’un championnat du monde en Formule 1, vous ne faites pas de câlins. »

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Lauda, ​​qui avait été membre à part entière du garage Mercedes jusqu’à sa mort à l’âge de 70 ans en 2019, était, comme Wolff et Marko, également un Autrichien.

L’influence du triple champion du monde a été référencée dans l’un des derniers jibes de Marko chez Mercedes, qui concernait le nombre d’employés du moteur que Red Bull avait attirés de Brackley à Milton Keynes pour travailler sur leur nouveau projet de groupes motopropulseurs.

« Nous sommes une bonne équipe où la passion passe avant tout », a déclaré Marko. « Sous Niki Lauda, ​​cela ne serait jamais arrivé. Il était beaucoup plus proche des gens du moteur.

Marko, bien sûr, n’a pas tardé à s’exprimer après l’accident entre Max Verstappen et Lewis Hamilton à Monza, pour lequel le pilote Red Bull s’est vu infliger une pénalité de trois places sur la grille pour la prochaine course, le Grand Prix de Russie.

Le joueur de 78 ans a laissé entendre qu’il avait été commode que Mercedes cite une blessure à Hamilton à la suite de l’incident, tout comme les commissaires sportifs délibéraient sur qui avait été principalement fautif et sur les mesures à prendre.

« C’était un accident de course normal », a déclaré Marko. «Toutes les histoires autour de lui ont été tirées par les cheveux par Mercedes.

« Verstappen était déjà sorti quand Hamilton a essayé de reculer pour sortir sa voiture du gravier. La voiture médicale a vu cela et a continué.

« Et puis un spectacle est mis sur ce pauvre Hamilton est soudainement blessé. »

Verdict de la planète F1

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