Toto Wolff n’a pas peur de “ 15 gars et un bâtiment vide ”

Toto Wolff insiste sur le fait qu’il ne perdra pas le sommeil de sitôt à cause de Red Bull Powertrains – malgré leur campagne de recrutement du personnel de Mercedes.

Le copropriétaire et directeur de l’équipe de Mercedes F1 a révélé lors du Grand Prix d’Espagne de la semaine dernière que 15 membres du personnel de Brixworth avaient décidé de quitter le navire pour la nouvelle opération Red Bull Powertrains à 30 miles sur la route à Milton Keynes.

Red Bull lance son programme de moteurs pour le moment où Honda quittera la Formule 1 à la fin de cette année et avec Mercedes étant le seul autre fabricant de groupes motopropulseurs du sport basé en Angleterre, il était logique de cibler sa main-d’œuvre.

Parmi le personnel qu’ils ont débauché, il y a Ben Hodgkinson, qui sera le directeur technique de Red Bull Powertrains. Mais bien que Wolff ne soit pas satisfait du projet rival, il ne s’attend pas à ce que ce soit un succès du jour au lendemain qui devrait effrayer Mercedes.

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«Il y a environ 900 personnes qui travaillent chez Brixworth, ils en ont contacté une centaine et ils en ont convaincu une quinzaine de passer chez eux», a déclaré Wolff lors d’un entretien avec Motorsport.com.

«Nous parlons de personnes principalement dans des rôles liés à la production, pas à la performance.

«Si je devais créer une nouvelle usine, je commencerais aussi de cette façon. Mais de l’embauche de quelques personnes à la création d’une usine de moteurs complète, fonctionnelle et compétitive, il y a un long chemin à parcourir.

«Quinze gars et un chantier de construction vide ne suffiront pas pour être compétitif dans trois ans avec une nouvelle unité de puissance.

«Je pense que Red Bull peut réussir, ils ont les ressources pour le faire. Mais Mercedes, comme les autres motoristes, est là depuis des décennies, travaillant saison après saison pour optimiser ses installations.

«Cela dit, nous les prenons très au sérieux car ils forment une équipe formidable et ils ont les finances. Mais en même temps, nous sommes convaincus d’une chose: la Formule 1 prend du temps et aucun argent ne peut accélérer la courbe d’apprentissage indispensable à ces projets.

Wolff avait déclaré à Barcelone que Red Bull avait lancé des salaires de «numéro de loterie», mais il était heureux que la grande majorité du personnel des moteurs Mercedes approché ait décidé de rester fidèle.

“C’est assez bon de voir les fidèles, un nombre extrêmement important que ceux qui ont été attirés”, a déclaré l’Autrichien de 49 ans. «Voir cette loyauté et cette intégrité en quelque sorte a confirmé les valeurs de ce groupe.

«Il y a eu de très bonnes personnes qui ont été approchées. Le numéro de loterie paie les chèques. Et ils n’y ont même pas pensé deux fois. Ils sont restés parce qu’ils aiment l’environnement et ils aiment ce que nous défendons.

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