Un cas d’attente et de « nous verrons » pour Patricio O’Ward chez McLaren

Le PDG de McLaren, Zak Brown, n’a pas exclu Patricio O’Ward de rejoindre leur équipe de Formule 1, mais souhaite qu’il reste « très concentré » sur l’IndyCar.

O’Ward s’est offert un essai routier d’après-saison à l’intérieur du MCL35M à Abu Dhabi après avoir remporté un pari avec Brown. Le pari étant qu’O’Ward devait gagner une course IndyCar avec Arrow McLaren cette saison pour gagner l’opportunité de test, quelque chose qu’il a fini par gérer deux fois.

L’ancien pilote junior Red Bull s’est rendu au QG de McLaren la semaine dernière pour l’ajustement de son siège en vue de sa séance d’essais, suscitant à nouveau l’intérêt pour O’Ward de devenir un pilote McLaren F1 à l’avenir.

Alors que Brown a refusé de l’exclure complètement, toute l’attention en ce moment est d’abord sur la façon dont il se produit à Abu Dhabi.

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« Nous verrons après qu’il conduira la voiture à Abu Dhabi », a déclaré Brown, cité par Motorsport.com.

« Il est concentré sur l’IndyCar et je veux qu’il reste très concentré là-dessus.

« De toute évidence, les pilotes aspirent toujours à piloter en Formule 1, mais je pense que nous devons voir comment cela se passe à Abu Dhabi. »

« Nous devons également voir comment les choses évoluent en IndyCar et nous devons également voir comment les choses évoluent en Formule 1 pour voir s’il y aurait même une opportunité à l’avenir. Je pense que c’est important.

« Nous nous concentrons tous sur le travail à accomplir et ne réfléchissons pas à ce qui pourrait être et ce qui ne pourrait pas être.

« Comme je lui ai dit, le meilleur moyen d’arriver en Formule 1 est de faire ce que Villeneuve ou Montoya ont fait dans le championnat IndyCar [be champion]. Ensuite, nous verrons ce qui se passe.

Il y avait des rumeurs selon lesquelles nous pourrions voir O’Ward dans une McLaren F1 dès le Grand Prix du Mexique en FP1, mais Brown a catégoriquement dit « non » à ces rapports.

« Nous ne le ferions jamais », a-t-il déclaré.

« Nous ne mettrons pas un pilote en essais libres car, d’abord, cela compromet le week-end sans but. Ce serait une nouvelle au Mexique, une grande publicité, mais nous nous assurerons toujours de mener avec des performances optimales, et mettre un pilote dans l’une ou l’autre des voitures (Daniel ou Lando) aurait un effet.

« Mais nous sommes au milieu d’une grosse bataille pour la troisième place du championnat avec Ferrari et nous ne ferons rien pour compromettre cette bataille, c’est sûr. »

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