Un échange de Big Ben Simmons se prépare-t-il entre Sixers, Rockets?

Mardi matin, l’équipe de Ben Simmons a cimenté ce que tout le monde soupçonnait depuis des semaines : il en avait officiellement fini avec les 76ers de Philadelphie.

Le mouvement n’a pas été inattendu. Simmons menaçait depuis des semaines qu’il était prêt à aller très loin pour forcer un échange – même si cela signifiait que les choses se gâtaient.

Eh bien, les choses sont officiellement devenues moche.

Les Sixers, pour leur part, semblent imperturbables. Deux équipes se sont présentées avec des propositions commerciales légitimes pour Simmons – pour être rapidement rejetées.

Philly a fixé son prix demandé pour Simmons, et jusqu’à ce que quelqu’un le rencontre, le front office n’a apparemment aucune intention de bouger.

Plus tôt cette semaine, l’initié de la NBA, Evan Dammarell, a rapporté que les Houston Rockets étaient une équipe à surveiller dans toute cette épreuve.

« Après avoir parlé à certaines personnes ce week-end, il semble que les Houston Rockets soient sérieusement intéressés à acquérir l’attaquant des 76ers Ben Simmons avant le début du camp d’entraînement », a-t-il écrit. « Les choses restent fluides, mais John Wall se dirigerait vers Philadelphie dans le cadre d’un éventuel échange, selon les sources. »

Cela dit, tout le monde ne considère pas cela comme une perspective viable. Selon l’ancien journaliste du New York Times NBA Marc Stein, la perspective d’un accord avec Houston est peu probable.

« On m’a dit très clairement que les Sixers ne comparaient pas ces circonstances à la dernière saison d’Al Horford à Oklahoma City ou à celle de John Wall à Houston », a-t-il écrit. « Alors que le début du camp d’entraînement approche, Philadelphie n’a montré aucun intérêt à ce jour pour conclure le genre d’accord mutuel que Wall et les Rockets viennent d’éclore pour mettre de côté l’ancien meneur All-Star. »

Simmons a quatre ans et 147 millions de dollars sur son contrat maximum, dont 33 millions de dollars pour 2021-2022. Il y a beaucoup d’argent en jeu pour toutes les parties impliquées, ce qui augmente la nécessité de corriger la situation.

Si Simmons reste fidèle à sa menace et ne se présente pas au camp d’entraînement, les Sixers peuvent le suspendre pour « n’avoir pas rendu de services » une fois les matchs de pré-saison commencés. Cela pourrait lui coûter 227 613 $ pour chaque partie manquée.

Philly veut clairement faire un échange très spécifique pour Simmons, mais pour le moment, cela ne semble pas faisable. On a l’impression que quelque chose va devoir donner ici. Une partie va devoir céder pour que des progrès soient faits.

De quel côté sera-ce finalement, cependant? C’est la question à 150 millions de dollars.

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