Un homme condamné à tort pour meurtre enfin libre après 40 ans

Kevin Strickland a été condamné à tort par un jury entièrement blanc pour trois meurtres en 1979 (Photo: AP)

Un prisonnier reconnu coupable en 1979 de trois meurtres a finalement été libéré après l’annulation des verdicts.

Kevin Strickland, 62 ans, avait toujours dit qu’il était chez lui en train de regarder la télévision le soir de la fusillade d’avril 1978, alors qu’il avait 18 ans.

Maintenant, le juge du Missouri, James Welsh, a statué qu’il existait des «preuves claires et convaincantes» pour saper sa condamnation après avoir passé plus de 40 ans en prison.

Aucune preuve matérielle ne l’a lié à la scène du meurtre, une maison à Kansas City.

Et le témoin clé Cynthia Douglas – la seule survivante – s’est ensuite rétracté, affirmant que la police avait fait pression sur elle pour qu’elle le nomme.

M. Strickland regardait un feuilleton télévisé avec d’autres détenus lorsque la nouvelle qu’il avait été innocenté défilait sur l’écran.

Strickland a finalement été libéré de prison cette semaine après 40 ans derrière les barreaux (Photo: AP)

«Je ne suis pas nécessairement en colère. C’est beaucoup. Je pense que j’ai créé des émotions que vous ne connaissez pas tous pour l’instant », a-t-il déclaré en sortant de prison.

‘Joie, chagrin, peur. J’essaie de comprendre comment les assembler.

Il a déclaré qu’il aimerait s’impliquer dans les efforts pour « éviter que cela n’arrive à quelqu’un d’autre », affirmant que le système de justice pénale « doit être démoli et refait ».

Son premier procès s’est terminé par un jury suspendu lorsque le seul juré noir a demandé l’acquittement.

Il a ensuite été reconnu coupable par un jury entièrement blanc du meurtre de Larry Ingram, 21 ans, John Walker, 20 ans, et Sherrie Black, 22 ans.

Le procureur Jean Peters Baker a déclaré: « Cela rend justice – enfin – à un homme qui a tragiquement tant souffert. »

Les preuves dans ses premiers procès se sont concentrées en grande partie sur le témoignage de Mme Douglas, qui était la seule personne à avoir survécu à la fusillade.

Elle a d’abord identifié M. Strickland comme l’un des quatre hommes qui ont tiré sur les victimes et en a témoigné lors de ses deux procès.

La juge Welsh a écrit qu’elle avait des doutes peu de temps après sa condamnation, mais qu’elle avait initialement « hésité à agir parce qu’elle craignait de faire face à des accusations de parjure si elle se rétractait publiquement de déclarations faites auparavant sous serment ».

Elle est décédée en 2015, mais avant cela, elle a affirmé qu’elle avait subi des pressions policières à propos de l’affaire.

La famille, des amis et un collègue ont témoigné qu’elle avait essayé pendant des années après la condamnation d’alerter les autorités qu’elle avait identifié le mauvais homme.

Cependant, les avocats du bureau du procureur général du Missouri ont déclaré lors de la récente audience qu’il n’y avait aucune trace écrite prouvant qu’elle avait essayé de le faire.

Le juge Welsh a également noté que deux autres hommes condamnés pour les meurtres ont par la suite insisté sur le fait que M. Strickland n’était pas impliqué.

Ils ont nommé deux autres suspects qui n’ont jamais été inculpés.

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